V.A. - RIBBON OF HIGHWAY, ENDLESS SKYWAY - THE WOODY GUTHRIE TRIBUTE TOUR

Wat zou er van Woody Guthrie (1912-1967) zijn geworden als hij in 1937, toen de zucht naar het Westen hem met talloze berooide Amerikanen naar Californië voerde, zijn verfkwasten níet was kwijtgeraakt? Guthrie liet zijn vrouw en twee kinderen in het verarmde Midwesten achter om aan de Westkust werk te zoeken. Voor het gemak had hij vanwege de lange oncomfortabele tocht zijn gitaar thuis gelaten. Als muzikant zou hij, vermoedde hij, veel minder kans hebben op betaald werk dan als schilder van reclame- en bewegwijzeringsborden. Maar helaas, de bus wachtte na een pauze niet op hem en zette, met zijn schildersattributen maar zonder Guthrie, de reis voort. Er zat weinig anders op dan muziek te maken, met geleende gitaren. Via een neef komt Guthrie bij een radiostation, en daar bouwt hij een zekere reputatie op als chroniqueur van de harde dagelijkse realiteit. Het is in deze hoedanigheid als troubadour en inspiratiebron voor talloze folkmuzikanten, van Pete Seeger tot Bob Dylan, waarin we Guthrie vooral kennen.

Okenah, Oklahoma, begin van de 20ste eeuw: politieke onrust, blank/zwart tegenstellingen en de industriële omwenteling zorgen voor een erg woelige en onaangename samenleving. Dit is de perfecte voedingsbodem voor protestzangers en profetische troubadours. Omwille van het vroegtijdig opbranden (letterlijk) van zijn familiale banden, neemt Guthrie al van jongs af aan de gitaar ter hand en begint aan de lopende band te schrijven en te musiceren. Dat hij daarmee de grondslag legde voor een weelderige Americana- en folkrockscène had dit slachtoffer van de maatschappij nooit durven vermoeden. Als eerbetoon aan Woody Guthrie, hebben Jimmy LaFave, Joel Rafael, Slaid Cleaves, Eliza Gilkyson, Kevin Welch, Michael Fracasso, Sarah Lee Guthrie, Johnny Irion, Pete Seeger, Fred Hellerman en Ellis Paul de handen in mekaar gestoken om "Ribbon Of Highway, Endless Skyway – The Woody Guthrie Tour", een project, die het leven van de man bewandelt, op twee cd's vast te leggen,

Onder leiding van wijlen Bob Childers die het geheel bij elkaar praat, wordt de puzzel van Guthries leven in mekaar gezet. Daarbij wisselen solo en in groepsverband gebrachte nummers elkaar af. Dat niet alleen Seeger en Dylan, Guthrie bestempelen als hun grootste inspiratiebron horen we hier van deze muzikanten die zich met volle overgave storten in het werk van deze zwervende legende. Zo passeren bekende en minder bekende songs als "Down In Oklahoma Hills" en "Deportee", door Jimmy LaFave, "Pretty Boy Floyd" en "This Morning I Was Born Again" door Slaid Cleaves, "Pastures Of Plenty" en "Peace Call" door Eliza Gilkyson. Naast Sarah Lee Guthrie & Johnny Irion die samen "Be No Church Tonight" en "Hangknot" brengen, treffen we ook de politieke folkzanger Peter Seeger die als medefundamentalist van de scène op zijn manier Woody Guthrie eert in "Childrens Medley".

De opnames gebeurden op meerdere plaatsen, als het Newport Folk Festival, het MerleFest, het Guthrie Center, het Westport Arts Center, The Freight And Salvage en Outpost In The Burbs. En als ze samen op het podium stonden, dan werd het levensverhaal van deze zanger, die honderden songs neergeschreven heeft, mooi muzikaal ingekaderd als in "This Train Is Bound For Glory", "Lonesome Valley", "This Land Is Your Land" en "Goodnight Irene". Hoewel Woody's creatieve levenswandel slechts een dikke tien jaar in beslag nam omdat hij zelf al snel door een ziekte geveld werd en daardoor de laatste zeven jaar van zijn leven aan het ziektebed gekluisterd was, heeft het hem toch een legende gemaakt. Een bruine, groezelige kaft met de afbeelding van Guthrie met zijn onafscheidelijke gitaar en de getekende Ribbon Of Highway, Endless Skyway kleurt het geheel mooi in. Deze dubbelaar is daarbij een mooi project om deze legende ook bij het grotere publiek bekender te maken


Tracks
1. Intro/Narration: Riding The Rails
2. All: This Train Is Bound For Glory
3. Narration: Indian Free Lands
4. Jimmy LaFave: Down In Oklahoma Hills
5. Narration: Okemah
6. Joel Rafael: Way Over Yonder In The Minor Key
7. Narration: Outlawing
8. Slaid Cleaves: Pretty Boy Floyd
9. Narration: Dust Bowl
10. Eliza Gilkyson: Pastures Of Plenty
11. Narration: California
12. Kevin Welch: Vigilante Man
13. Narration: Skid Row
14. Eliza Gilkyson: I Ain’t Got No Home
15. Narration: Union Member
16. Michael Fracasso: 1913 Massacre
17. Narration: Time
18. Slaid Cleaves: Stepstone
19. Narration: Folk Process
20. Sara L. Guthrie and J. Irion: Be No Church Tonight
21. Narration: Musical Metaphysics
22. All: Do Re Mi
23. Narration: Dylan
24. All: Lonesome Valley
25. Narration: My Voice
26. Jimmy LaFave: Deportee
27. Narration: In The Red
28. Ramblin’ Reckless Hobo
29. Narration: Painting
30. Sara L. Guthrie and J. Irion: Hangknot
31. Narration: Religion
32. Slaid Cleaves: This Morning I Was Born Again
33. Narration: Kids First
34. Pete Seeger: Childrens Medley
35. Narration: Petitions
36. Eliza Gilkyson: Peace Call
37. Narration: War
38. Ellis Paul: God’s Promise
39. Narration: Love
40. All: This Land Is Your Land
41. Intro: Rock & Roll
42. All: Going Down The Road
43. All: Ramblin’ Round/Goodnight Irene



 

Artiest info
Website  
Label: Music Road Records  

 

 

Woody Guthrie (1912-1967)