GEMMA RAY – IT’S A SHAME ABOUT GEMMA RAY

Het Britse platenlabel ‘Bronzerat Records’ werd in 2006 opgericht om de muziek van pop-noir zangeres Gemma Ray op de markt te kunnen brengen. Even later tekende een zekere Seasick Steve bij dit label en u kent zeker diens geschiedenis in de huidige muziekwereld. Het label werd daarmee stevig gelanceerd en verkocht enkele honderdduizenden platen in het Verenigde Koninkrijk en in Europa. Andere bekende groepen die later toetraden tot dit label zijn ‘Joe Gideon & The Shark’ en ‘Heavy Trash’, het project rond bluesrockgitarist Jon Spencer.

Van de nu 29-jarige Gemma Ray werden intussen vier studioplaten uitgebracht waarvan de laatste verwezenlijking het album “It’s A Shame About Gemma Ray” is. Er staan zestien nummers op deze cd die eind vorig jaar in de New Yorkse studio van Matt Verta-Ray (Madder Rose, Speedball Baby, Heavy Trash) werden opgenomen.

Er staan heel wat eigenzinnige coverversies van Gemma Ray’s favoriete nummers op deze plaat. Zo horen we haar soms haast onherkenbare interpretaties van songs van o.a. Sonic Youth (“Drunken Butterfly”, dat ze mixt met het thema van de horrorfilm “Rosemary’s Baby”), Lee Hazlewood (“I’d Rather Be Your Enemy”), Mudhoney (“Touch Me, I”m Sick”), The Gun Club (“Ghost On The Highway”, geschreven door de betreurde Jeffrey Lee Pierce), Buddy Holly (“Everyday”), Etta James (“I’d Rather Go Blind”), Billie Holiday (I’m Gonna Lock My Heart”) en zelfs George & Ida Gershwin (“I’ve Got A Crush On You”).

Nog andere bekende songs die hier in een geheel eigen kleedje worden gepresenteerd zijn de traditional “Just Because” (bekend geworden in de versie van Lloyd Price), de Joodse traditional “Bei Mir Bistu Shein” en “Hey Big Spender” van Peggy Lee uit de musical ‘Sweet Charity’.

De rauwe, punkerige, sixtiesachtige versies klinken vaak als demo’s of naar de essentie gereduceerde songs en vereisen wat muziekkennis om correct thuis gewezen te kunnen worden. Vaak worden de liedjes met enkel een gitaar of wat basispercussie muzikaal omkleed. Gemma Ray zal hiermee allicht niet in de hitparades gaan belanden maar we kunnen niet ontkennen dat ze ons toch heeft weten te raken met deze in heel speciale stijl opgenomen coverversies. Bizar, dat wel, maar toch ook behoorlijk interessant.

(valsam)

 

Artiest info
   
 

Label:  Bronzerat Records

video