THE BLACK CROWES - CROWEOLOGY

Waarom gaat het toch altijd mis als twee broertjes een bandje beginnen? De gebroeders Fogarty in Creedence Clearwater Revival... ruzie. De gebroeders Finn in Crowded House... ruzie, de gebroeders Gallagher in Oasis… ruzie. Ook de twee broertjes in The Black Crowes houden niet onvoorwaardelijk van elkaar, maar lijken het langer vol te houden dan alle anderen. Chris en Rich Robinson hebben beide een absolute voorliefde voor de rock uit de jaren 70 en de muziek van The Black Crowes is een mengvorm tussen Led Zeppelin en The Grateful Dead. Maar laten we met het begin beginnen: De 15-jarige Chris en zijn drie jaar oudere broer Rich Robinson uit de staat Georgia richtten in 1984 The Black Crowes op. Hun inspiratiebronnen zijn de Rolling Stones en The Faces en gecombineerd met Chris' Rod Stewart-achtige stemgeluid creëren ze een eigen retro-rock 'n roll geluid. Hun leefpatroon passen ze erop aan en in korte tijd groeien ze in de zuidelijke staten uit tot bekende en beruchte rockband, zowel danzij hun muziek als hun vermeende overmatige drank- en drugsgebruik en het - hoe voorspelbaar - regelmatig verwoesten van hotelkamers. Nadat ze tijdens een optreden in New York werden ontdekt door een platenmaatschappij kregen The Black Crowes de kans een album op te nemen dat bol stond van de spijkerharde rock met een soulvolle ondergrond. Intussen was de band versterkt met bassist Johnny Colt, gitarist Jeff Cease en drummer Steve Gorman. "Shake Your Money Maker" verscheen in 1990 en van dat album kwam "Jealous Again" uit als debuutsingle. De single was meteen een aardige internationale hit, maar het was hun tweede single, een cover van de Otis Redding-klassieker "Hard To Handle" die voor de grote doorbraak zorgde. In de lente van 1991 werd de akoestische ballad "She Talks to Angels" een hit in de VS en van het debuutalbum waren inmiddels meer dan 3 miljoen stuks verkocht. Het tweede album "The Southern Harmony and Musical Companion" werd in slechts acht dagen opgenomen, in een poging het succes van het eerste album snel uit te buiten. De opvolger kwam echter maar moeizaam tot stand, aangezien de broertjes Chris en Rich het niet eens konden worden over het geluid van het album. In de lente van 1992 verscheen het album dan eindelijk. Ondanks goede verkoopcijfers werd echter geen enkele single een grote hit. "Hotel Illness" haalde in januari 1993 de 23 plaats in de Top 40 en een half jaar later bereikte "Remedy" plek 24. De band had inmiddels wel een aardige reputatie opgebouwd als live-act en zo speelden ze die zomer nog een flinke reeks uitverkochte concerten. Toetsenist Eddie Hersch was een jaar eerder als vast lid aan de band toegevoegd. Ook het derde album "Amorica", dat eind 1994 uitkwam, en het vierde album "Three Snakes & One Charm" uit de zomer van 1996 leverden geen hitsingles op. Interne strubbelingen leidden tot het ontslag van gitarist Marc Ford in augustus 1997. Twee jaar later kwam het album "By Your Side" uit en werkte de band samen met Led Zeppelin-gitarist Jimmy Page aan de dubbel-cd "Live at the Greek", een mix van Led Zeppelin-covers en een aantal blues-klassiekers. Halverwege 2000 verscheen een Greatest Hits-album en in 2001 het door Don Was geproduceerde album "Lions", dat gevolgd werd door een Amerikaanse tour met Oasis. Maar het ging al een tijd niet goed met de band en in januari 2002 werd dan ook een rustpauze voor onbepaalde tijd ingelast.

Maar het zat er al een beetje aan te komen, de Crowes werken gestaag aan een herstart. De ruzies zijn klaarblijkelijk vergeten, de drugs door de plee gespoeld en de geflopte soloalbums verteerd, want langzamerhand wordt het platenkopend publiek klaargestoomd voor nieuw werk. Dat gebeurt onder meer met de live-dubbelaar "Freak ‘n Roll…Into The Fog" (2006) opgenomen in The Fillmore in Los Angeles, een staalkaart aan sterke songs uit het Crowes-repertiore en een paar goed gekozen covers. Datzelfde jaar verscheen ook "The Lost Crowes", een dubbel cd uit van twee niet eerder uitgebrachte, maar wel volledige plaatopnamen uit respectievelijk 1993 en 1997. Dat de band nog in topvorm verkeert alsof de tijd niet lijkt te hebben stilgestaan, horen we dan het best op "Warpaint" (2008) en "Before the Frost... Until the Freeze" (2009). Chris Robinson krast druggy als altijd, en broer Rich laat zien dat hij één van de beste blues/rockgitaristen van het moment is.

The Black Crowes gooien nu "Croweology" op de markt, een akoestische best of-plaat waarvoor de band samenwerkte met producer Rick Rubin en dit alvorens ze een pauze nemen voor onbepaalde tijd. Voor het zover is viert de band eerst nog de twintigste verjaardag van hun debuut "Shake Your Moneymaker" met deze dubbelaar en een Amerikaanse tournee. Om deze verjaardag te vieren, en om de fans voor hun toewijding te danken, wordt "Croweology" verkocht tegen de prijs van een enkele cd. Deze dubbel-cd bevat akoestische versies van 20 songs van de albums die ze sinds 1990 hebben uitgebracht,  en is opgenomen in the Sunset Sound Studios te Los Angeles na hun tournee in 2009.

"Croweology" laat gewoon een frisse en geïnspireerde band horen die graag met elkaar musiceert, sterke nummers worden hier afgewisseld met soms wat minder werk, maar steeds is die passie waarmee ze die songs brengen volop aanwezig. "Croweology" behoort dan misschien wel tot het betere werk van de band en is niet alleen voor de vaste liefhebbers een ‘must have’. De broers Robinson sluiten niet uit dat de Black Crowes in de toekomst weer muziek gaan maken. Het is dus maar te hopen dat dit niet stiekem een definitief afscheid is, dat ze er na twintig jaar de brui aan te geven.

cd 1
01. Jealous Again (5:13)
02. Share The Ride (3:58)
03. Remedy (5:33)
04. Non-Fiction (7:54)
05. Hotel Illness (3:38)
06. Soul Singing (4:15)
07. Ballad In Urgency (9:16)
08. Wiser Time (9:33)
09. Cold Boy Smile (5:35)
10. Under A Mountain (4:43)

cd 2
01. She Talks To Angels (6:16)
02. Morning Song (6:13)
03. Downtown Money Waster (4:17)
04. Good Friday (5:42)
05. Thorn In My Pride (9:35)
06. Welcome To The Good Times (4:01)
07. Girl From A Pawnshop (7:08)
08. Sister Luck (5:58)
09. She (5:31)
10. Bad Luck Blue Eyes Goodbye (7:07)

 

 

 

 

 

Artiest info
Website  
 

Label: Silver Arrow
Distr.: Bertus