STEVEN CASPER & COWBOY ANGST – KINDNESS

Begin 2009 maakten we hier kennis met de in Los Angeles wonende singer-songwriter Steven Casper. De gelegenheid voor die kennismaking was de release van de ep “Topango Ranch Motel” van ‘Steven Casper & Cowboy Angst’. We sloten onze toenmalige recensie af met de veronderstelling dat er wellicht snel een full cd zou volgen op deze ep, wat niet helemaal klopte, want deze jongen is intussen toch al ruim twee, bijna drie jaar ouder geworden.

Het lange wachten wordt echter beloond met een uitstekende nieuwe studioplaat van ‘Steven Casper & Cowboy Angst’ - zijn begeleidingsgroep sinds 2002 - die bestaat uit gitarist Glen Leroy Lynskey, violist en keyboardsspeler Ross Levinson, bassist Herb Deitelbaum en drummer Jay Nowac. Dit nieuwe volwaardige album kreeg de titel “Kindness” mee en bestaat uit tien eigen composities plus een tot akoestische piano- en vioolsong herbewerkte bonusversie van het nummer “A Man Like Me”, een liedje dat we eerder op deze cd al in een wat ruimere orkestratie te horen kregen.

Wereldburger Steven Casper deed tijdens zijn vele verblijven in de verste uithoeken van de wereld een heleboel ervaringen op die hij nu uitstekend kan gebruiken voor de songteksten die hij schrijft voor de nummers op “Kindness”. Dit is de derde full cd van de groep na “Cowboy Angst” en “I Used To Be The King Of The World” en de sound van deze formatie blijft groeien en positief evolueren in de richting van de meer authentieke rootsmuziek.

Deze nieuwe cd werd in tegenstelling tot de twee eerste albums niet geproduceerd door bandlid Ross Levinson maar door Ira Ingber die zijn sporen eerder verdiende als producer van o.a. Brian Wilson, Captain Beefheart en Bob Dylan. Deze nieuwe producer beoogde de gereputeerde dynamische live sound van ‘Steven Casper & Cowboy Angst’ zo getrouw mogelijk te behouden voor deze studioplaat.

Er werd een beroep gedaan op enkele gastmuzikanten zoals ‘The Brotherhood Horns’ op saxofoon en trompet, pianist Carl Byron, pedal steel gitarist John McClung en mandolaspeler Matt Cartsonis. Die twee laatsten exceleren samen in de door Steven Casper zeer mooi gezongen countryballad “Bring On The Pain”.

Er is behoorlijk wat variatie in de nummers op “Kindness”, zowel in stijl als in ritme, wat duidelijk merkbaar is als je na het op cajun geïnspireerde openingsnummer “Broken Hearts And Cadillacs” overschakelt op de door ‘The Brotherhood Horns’ soulvol begeleide rocksong “Solid Gone” om meteen daarna bij een perfecte folksong te belanden in de titeltrack “Kindness”. Een volgende stijlwisseling ontstaat er met tex-mexrocker “Be My Baby Tonight” die gevolgd wordt door een heerlijk swingend feestnummer en vlotte meezinger die gaat over een zekere “Maria”.

Als we een plaat van dergelijke kwaliteit krijgen na bijna drie jaar wachten kan het ons niet echt schelen als we opnieuw voor zo’n lange periode de wachtkamer in moeten om het volgende album van ‘Steven Casper & Cowboy Angst’ voorgeschoteld te krijgen. Tot dan zullen we onze duurzame tijd zeker goed weten te benutten door het regelmatig opnieuw spelen van dit mooie schijfje “Kindness”.

(valsam)
“When we get such qualitative work after waiting for more than 3 years to hear the latest full cd of ‘Steven Casper & Cowboy Angst’, we don’t mind to be sitting in the waiting room for another few years. Meanwhile, we do now of course have this beautiful record ‘Kindness’. The broad variety in styles and rhythms as well as the excellent songs provide us sufficient moments of joy to play this album again and again to help us through such long waiting period.”
– www.rootstime.be

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Silent City Records

Info: Hemifran

video