LUCERO - WOMEN & WORK

Lucero wordt in de Verenigde Staten gerekend tot de betere alt-country bands van het moment, maar kreeg in Europa helaas nog geen voet aan de grond. Eindelijk is het deze hardwerkende band uit Memphis, Tennessee, gelukt want nu na 14 jaar is hun eerste album in Europa verschenen. Zij maken zeer toegankelijke countryrock en volgens ons is de muziek van Lucero één van de meest onderschatte Americana/rootsbands. Hoewel het labeltje? Americana/rootsband? doet Lucero niet helemaal recht, want zij zijn veel allrounder. Het doet ons dan ook zeer veel deugd dat er een nieuw album, "Women & Work", hun achtste trouwens, van hun verschenen is. Dit combo is geformeerd rondom zanger/gitarist/componist Ben Nichols en laat rock 'n roll horen in zijn meest pure vorm, die verenigd uitmonden in radiovriendelijke rocksongs. Deze songs completeren het hoogst fascinerende beeld dat Ben Nichols van zichzelf ophangt op deze opvolger van het in 2009 verschenen "1372 Overton Park ". Eén beluistering van dit door Ted Hutt (The Gaslight Anthem) geproduceerde en de elf zelf bij elkaar gepende songs volstonden alvast om te weten dat dit een juweeltje van een rootsplaat is geworden. Het merendeel van de nummers is mid- en uptempo rootsrock, en gesteund door John C. Stubblefield (bas), Brian Venable (gitaar), Rick Steff (piano, orgel, accordeon), Todd Beene (pedal steel) en Roy Berry (drums) weet Nichols zich best te manifesteren met zijn prachtige rasperige stem dewelke even doet denken aan Springsteen of een Brian Fallon van The Gaslight Anthem, gewoon een stem die het volume van de muziek met gemak aankan, zonder zich te hoeven overschreeuwen.

Als gastmuzikanten horen we het blaaswerk van de Memphis legenden Jim Spake (Solomon Burke, Ray Charles) en Scott Thompson (Al Green, Cat Power), hetgeen wel geen onaardige zet lijkt te zijn. Zo vertonen alle tracks hun bijdragen, sommige nummers zouden ook best zonder kunnen, maar Lucero weet zoveel verandering in hun sound te brengen dat tracks als "On My Way Downtown" en "Juniper", doen denken aan songs van weleer, denkende aan de Memphis voorvaderen als Big Star, terwijl zij die meer zoeken naar het meer traditionele Lucero geluid, zeker hun voldoening vinden in nummers als "Sometimes" en "When I Was Young", waarin de band bewijst dat zij hun virtuoos toetsenwerk en twangy gitaren die lang hun geluid bepaald hebben niet verloochenen. De tracks "Who You Waiting On" en "Like Lightning" vertonen een interessante mix van Southern rock en power-pop, en het laatste wordt aangedreven door pianowerk alsof het rechtstreeks uit een barroom komt. De vernoemde verzameling songs moeten bijna niet onderdoen voor de andere nummers, want ook in deze songs legt Nichols nog enkele keren zijn songwriterziel bloot. Songs over onschuld en ervaring, goede en kwade dagen, maar voornamelijk over vrouwen en werk, zoals de titel van deze plaat laat vermoeden. Ook brengt Rick Steff een Southern Rock gevoel aan sommige nummers, waardoor we al snel een vergelijking kunnen maken met werk van Drive-By Truckers. Op "Women & Work" staan allemaal nummers waar ik mijn hoed voor af doe, misschien wel het beste album dat Lucero tot nu toe uitbracht. "Women & Work" is wel hun meest rockende album, gebracht in elf antipop-songs, waarin hun 'bohemian countrysoul', zoals ze het zelf graag noemen, steeds centraal staat, waardoor deze plaat dan ook zelfs nog een beetje vernieuwend is.

Artiest info
Website  
 

Label: Ato Records/ Loose
Distr.: Munich / V2

video