THE MALDIVES - MUSCLE FOR THE WING

Naast de albums van Massy Ferguson, Brent Amaker and the Rodeo en Ken Stringfellow toverde het kwaliteitslabel Spark and Shine, wederom een prachtig album, "Muscle for the Wing" van The Maldives op de markt, dat tot het beste behoort wat Americana nu te bieden heeft. Deze band uit Seattle is ondertussen afgeslankt tot zes leden. Vroeger was dit een negenkoppige band, maar de frontman van de band, singer/songwriter Jason Dodson, heeft de meer traditionele instrumentatie (viool, pedal steel) overboord gegooid voor een iets minder verfijnd, meer gitaargeoriënteerde roots-rock sound. De tweede CD van The Maldives, is er weer één zoals de voorganger "Listen to the Thunder", hun debuut uit 2009. Wederom een ijzersterke alt.country-cd. Een plaat waarop de band muziek maakt die geen geheim maakt van haar voorliefde voor muziek uit een ver verleden. Hun muziek kun je het beste omschrijven als Alt.country. Prachtige melodieën, heerlijk gitaarspel, soms 'donkere sferen' en dat alles ook nog aangevuld met prima teksten. Bij hun debuut herinnerden The Maldives ons aan het vakmanschap van The Band en Neil Young's raggende gitaarpartijen met zijn Crazy Horse. Hun begin jaren 70-stijl countryrock deed werkelijk de muziek van de Ozark Mountain Daredevils herleven. Met hun nieuwste album "Muscle for the Wing", blijven die echo's naar hun inspirators hangen, maar het gaat er duidelijk wat lichter aan toe, waardoor ze nu meer de richting uitgaan van bands als Dawes, Fleet Foxes, The Deep Dark Woods, zelfs een track als "Lately I" zou best op het nieuwe album van The Avett Brothers te vinden zijn.

Op "Muscle for the Wing" horen we gewoon alles waarom we zo van dit genre houden: stampende rocksongs als "Come On Come On", "Raven Riley", "It's Like You Know" en het zojuist vernoemde "Lately I", songs zonder opsmuk met een authentieke eerlijkheid die we in deze geplastificeerde wereld nog maar weinig tegenkomen. De songs, meestal geïnspireerd door mensen en plaatsen, steken eenvoudig maar vernuftig in elkaar, dat het moeilijk te onderscheiden valt, als het fictie of geen fictie is, en het verleden en heden soms onderling vertroebelen. Jason Dodson zijn liefde voor films brengt hij over in zijn muziek, songs als "I'm Gonna Try", "Go Back to Virginia", "Blood On the Highway" en "Sallie May" lenen zich dan ook gemakkelijk tot een soundtrack die u naar een andere tijd en plaats zullen vervoeren. De band houdt het overwegend rustig, hierdoor ontstaat een heerlijke dynamiek die, ondersteund door de melodieuze composities, heel goed tot zijn recht komt in songs die bij een eerste beluistering meteen opvallen, zoals het mooie verstilde "Blood on the Highway", alshetware hoogtepunt van deze plaat. Al kunnen de andere 9 tracks ook best hoogtepunten zijn, want deze songs bevatten inhoudelijk een gevarieerde, doch ongepolijste rijkdom, groeibriljanten die je echt dient te ontdekken. En dan hebben we het nog niet gehad over producer Shawn Simmons (The Head and The Heart, Grand Hallway, Lemolo) die op een zorgvuldige wijze de beheersing en creativiteit van de band in hun heerlijke songs op een verschillende manier bijeenbracht. The Maldives hebben echt een fantastische cd gemaakt. De intense muziek die deze band brengt weet perfect de sfeer van het moment te pakken, en bovendien te behouden. Tot nu toe is "Muscle for the Wing", het tweede en beste album van dit nu zeskoppige gezelschap . Prachtige harmonieuze samenzang, mooie ingetogen gitaarpartijen en dat alles ondersteund met de zoet zuivere stem van Jason Dodson die steeds meer op zijn plek lijkt te vallen. Een uurtje heerlijk relaxen was dat.

Artiest info
Website  
 

Label: Spark and Shine Rec.
Distr.: Sonic Rendezvous

video