CAPTAIN GUMBO - VIVE LE CAPITAIN, CAPTAIN GUMBO LIVE

“Captain Gumbo” is een muzikaal vijftal uit Nederland, dat al jaren cajun & zydeco brengt. Dat deze cajun & zydeco uit Nederland komt is niet zo uitzonderlijk, want deze muzikale stijl is ondertussen wereldwijd gekend en verspreid. Met Cajun wordt een deel van de bevolking van de Amerikaanse staat Louisiana bedoeld, dat uit Acadië (Canada) afkomstig is. Het gebied noemt men de ‘Cajun Triangle’, die grofweg loopt tussen New Orléans, Lake Charles en Alexandria. Acadië was een Franse kolonie en de bevolking was Franstalig. In 1713 werd het gebied Engels. Na een periode van wrijvingen werd de Franstalige bevolking in 1755 door de Engelsen verdreven. Ze kwamen terecht in de moerassen (bayous) van Louisiana, toen nog Frans gebied. De Amerikanen, die het gebied van Napoleon kochten, noemden hen "Acadians". Zonder de "A" en op zijn Amerikaans uitgesproken is die benaming gaandeweg verbasterd tot "Cajun", de tegenwoordige naam van de bevolking, het gebied, de muziek en de keuken. De cajun muziek is een geheel eigen muziekstijl, waarschijnlijk rond 1900 ontstaan uit een mengeling van oude Franse volksmuziek en de muziek van andere immigranten en ook in zekere mate de muziek van de Creolen in Louisiana. De diatonische accordeon (trekzak met tien knoppen) heeft een leidende rol, begeleid door viool en triangel. Er wordt vaak gezongen met hoge stem en in het Cajun-Frans. Rond 1950 kwam deze muziek ook elders in de wereld echt in trek. In 2003 won de Nederlandse groep “The Cajun Company” de CFMA-prijs (een soort cajun Grammy) voor beste buitenlandse cajunband. Zydeco is een muziekvorm die ontstond in het begin van de twintigste eeuw onder de Creoolse bevolking van Zuidwest-Louisiana onder invloed van Franssprekende cajuns. De muziek wordt gedomineerd door de accordeon en een soort wasbord (rub-board of frottoir). Het genre ontstond als een samensmelting van traditionele cajun muziek met Afrikaans-Amerikaanse tradities, die ook de basis waren voor de R&B en de blues. Deze muziek raakte in het midden van de jaren vijftig breder bekend dankzij o.a. Clifton Chenier (aka "The King of Zydeco"). Over één feit is men het eens, dat het woord 'zydeco' ontstond uit het Franse ‘les haricots’ ('de bonen'), uit het lied “Les Haricots Sont Pas Salés” ('De bonen zijn niet gezouten'). Dit is een verwijzing naar een zanger die zo arm is dat hij geen gezouten varkensvlees heeft, om de bonen die hij eet op smaak te brengen.

In 1987 toen de popband “Een Toontje Lager” (Van de hit “Ik heb stiekem met je gedanst, ik hoop dat je het leuk vond”) splitte, zoeken de drummer Joost Witte en gitarist Gerard de Braconier andere muzikanten om een nieuwe band te vormen, die meer ruimte wil geven aan improvisatie. Samen met accordeonist Mark Söhngen en bassist Hans Soeteman (“RoTor”) wordt “Captain Gumbo” gevormd. Enkele bassisten ruilen snel het podium: na Soeteman komt Leon Giesen, dan Nico Heilijgers en daarna en nu nog steeds Jan van den Berg. Saxofonist Jan de Ligt en geluidsman Richard van Dorland zijn ook al jaren bij de “Captain Gumbo” band. In 1990 neemt de band hun eerste CD “1 More 2 Step” op en was deze muziekstijl in Nederland nog relatief onbekend / onbemind. Pas een jaar later, na het uitbrengen van de single “Allons à Lafayette” is de echte doorbraak (met een kleine cajun-gekte) er gekomen. De groep is na hun eerste album in Louisiana geweest en kon er hun gelijken ontmoeten als D.L. Menard, Eddy Lejeune, “Rockin’ Dopsie”, Mark Savoy, “Boozo” Davis, Chubby Carrier, Walter Mouton, Harry Lafluer e.a. Tussen 1990 en 2001 verschijnen er vijf albums. De groep bestaat in 2013 ondertussen al vijfentwintig jaren en gebruikt dit feestelijk jaar om er een van hun dromen in waar te maken: een live album uitbrengen met een selectie uit hun groot repertoire van hun eigen favorieten. “Captain Gumbo” is anno 2013 nog steeds een vijftal een vijftal met Mark Söhngen (zang, diatonisch accordion), Joost Witte (zang, drums, triangel), Gerard de Braconier (backings, gitaar), Jan van den Berg (backings, bas) en Jan de Ligt (sax). Zoals al gesteld is cajun muziek een muziek stijl met een mengeling van de verbasterde Frans Canadese en Amerikaanse talen, uit de regio van Louisiana. Het is ondanks de vaak droeve onderwerpen, heel levendige en volkse muziek, waar vooral alledaagse (vaak romantische) thema’s de belangrijke items zijn. In Café XL in Wageningen is door de groep in 2012 mede op vraag van de fans, een live album opgenomen. De twaalf tracks zullen daar ongetwijfeld voor de nodige sfeer en dito ambiance gezorgd hebben.     1”J’Etais Au Bal” [De opener is een nummer in het ‘Frans’, met slechts zeven zinnetjes; maar met maar de kleren die ze er droegen, in half zoveel kleuren: bleu, blanc, rouge en ‘très nue’… Of , over een dansfeest, waar er wel een gewillig hoertje kan ingepikt worden, omdat men hoopt om niet alleen naar huis te moeten gaan… / De accordeon intro is heel sfeervol en bepaalt onmiddellijk de sfeer voor het feestje erna, alleen is er een probleempje: “Oyeyaille, catin tu veux pas”…] – 2”The Back Door” [Is ook een ‘Frans’ nummer met een swingend country deuntje, onderhoudende accordeon solo’s en met de sax van Jan van de Ligt, die op het einde al even te horen is] – 3”Allons A Lafayette” [Natuurlijk mag de hit single waar het allemaal echt mee begon, op dit feestje niet ontbreken!] – 4”Jole Blonde” [Is een verdrietig Frans chanson op het ritme van een langzame wals,  met naar het einde toe, de eerste bredere prima tussenkomst van saxofonist Van Jan de Ligt] –5”Maybellene” [Een bekende country cover van een rock-'n-rollnummer van Chuck Berry uit 1955. Het nummer vertelt een verhaal over een hot rot race en romantiek. Dit waren onderwerpen die Amerikaanse tieners in de jaren vijftig aanspraken. Chuck Berry was hiermee de eerste Afro-Amerikaan die in de top 10 van de Amerikaanse hitlijst kwam. Het nummer, dat een blues schema gebruikt, wordt beschouwd als een van de eerste rock-'n-roll-nummers. Er zijn zo een 70 covers bekend, onder andere van Elvis Presley, Carl Perkins, Bubba Sparks, Johnny Rivers, Chubby Checker, Simon & Garfunkel èn deze (ik vind ze wel wat braafjes) van “Captain Gumbo”] – 6”Et La Bas” [Wat de titel niet verraadt is dat dit nummer grotendeels in het frans Amerikaans gezongen wordt / Het nummer gaat over een wandeling in de dierentuin en iedereen die vraagt naar jou: “All aks for you. Et la bas…”] – 7”Ride ‘M Cowboy” [Korte instrumentale sax stomp met alle remmen los. Heel knap!] – 8”Sugar Bee” [Nog een klassieker… Een rock nummer dat voor het éérst in 1960 werd uitgebracht door Cleveland Crochet, maar vooral door de versie van “Canned Heat” in 1970 een grote boogiewoogie hit werd / Meer dan 8 minuten knappe grooves, meeswingen en genieten!] – 9”Walk Of Live” [Ja, goed gehoord, het is een cover van een nummer van “Dire Streets” uit 1985 (“Brothers In Arms”) / “Oh yeh the (Gumbo) boys can play” ] – 10”Tu M’A Promet L’Amour” [Dan is er tijd voor een rustige ballade / Ook in de liefde maakt belofte schuld: “L’amour j’ai que pour toi, ca va jamais mourir…”] – 11”Toot Toot” [‘toot toot’ heeft meerdere betekenissen: iets bevestigen / beamen, zich goed voelen, een straatnaam voor cocaïne of ‘liefje / schatje’ in het cajun] – 12”Flemmes D’Enfer” [De afsluiter is ook een uitsmijter met een verscholen boodschap: “Priez pour moi ’tit tante, sauvez mon ȃme”].

“Vive Le Capitain, Captain Gumbo LIVE” is een feestelijk jubileum album van de “Captain Gumbo” band geworden. De groep klinkt live heel speels en bewijst dat dansmuziek ook kwalitatief en professioneel kan gebracht worden. Dit is een top live CD geworden, met muziek waarmee je een zaal op zijn kop krijgt. Daarom dit advies aan alle liefhebbers koop dit album, maar probeer de “Captain Gumbo” band zeker ook eens live aan het werk te zien!   

Eric Schuurmans

 

01/11/2013: Rhenen, NL

 

Line up:

Mark Söhngen: lead vocals, accordion, diatonic accordion
Joost Witte: lead vocals, drums, triangle
Gerard de Braconier: vocals, guitar
Jan van den Berg: vocals, bass
Jan de Ligt: sax

Richard van Dorland: sound engineer

Discography:

1990: “1 More 2 Step” & de hit single “Allons à Lafayette”
1992: ”Back A La Maison”
1994: “Chank-A-Chank”
1997: “Midlife Twostep”
2001: “Gumbo No. 5”
2013: “Vive Le Capitain - Captain Gumbo LIVE”

 

 

 

  

 

 

Artiest info
Website  
 

Label: Music & Words

video

 

Jan de Ligt-Mark Söhngen-Gerard de Braconier-Jan van den Berg-Joost Witt