DAVE KELLER – SOUL CHANGES

“ Keller takes you back to the days when soul music really had a soul… “

Singer-songwriter en gitarist Dave Keller, afkomstig uit Massachusetts, kocht zijn éérste gitaar met het zakgeld dat hij verdiende in een dranken shop. Hij leerde gitaar spelen van o.a. Paul Rishell, een blues legende uit Boston [Paul Rishell (°1950) & Annie Raines zijn een country blues geïnspireerd duo]. Na een blues radio show met Jake Guralnick, gaat Keller zich verdiepen in Ray Charles, Son House en de gospelmuziek uit de jaren ’40 en ’50. Tussen 1993 en 2001, na zijn verhuis naar Vermont, bracht Keller drie albums uit: één met akoestische blues (“Deep Down In My Soul” – 1993), één met elektrische blues (“Faith” – 1998, met als gast Eddie  Shaw) en één met ouderwetse soul, R&B en funk (“Down At The Aloha” – 2001). In 2008 is Keller gast op een album van Ronnie Earl [Ronnie Earl (aka Ronald Horvath, °1953) uit Queens, NY, is een Amerikaanse blues gitarist en muziekinstructeur]. Daarna brengt hij nog twee albums uit: “Play For Love” (2009) & “Where I’m Coming From?” (2011). Keller treedt regelmatig op met zijn “Dave Keller Band” (soms als backing band van Johnny Rawls) en tijdens soul shows met zijn “The Revelations” (met o.a.  Otis Clay & “Swamp” Dogg).

Met zijn nieuwe album “Soul Changes” etaleert Keller zich als een eerste klas soul zanger èn als een gedegen gitarist. Het album is opgedeeld in twee delen: de “Memphis Sessions” (6 tracks) en de “Brooklyn Sessions” (5 tracks). Voor de opnamen trok producer Bob Perry naar de Willie Mitchell’s Royal Recording Studio in Memphis, waar Al Green al zijn grote hits opnam. Voor de “Memphis Sessions” kon Keller rekenen op Green’s originele “The Hi Rhythm Section” [Charles (orgel), Leroy (bas) & Mabon “Teenie” Hodges (gitaar)], Stax gitarist Bobby Manuel en pianist Lester Snell. Voor de “Brooklyn Sessions” zijn het zijn eigen “The Revelations” die de backings verzorgen.

Met “Soul Changes” gaat Keller in op de belangrijke veranderingen in zijn leven. Het nummer 2“17 Years” is hier een goed voorbeeld, omdat het gaat over een belangrijk persoonlijk feit: zijn echtscheiding. Deze song is geschreven samen met songwriter Darryl Carter. Andere originele tracks als 4“I Wish We'd Kissed”, 5“Lonely And I” en de opener 1“Searchin' For A Sign” zijn nummers die aardig in de oren liggen en bij blijven. De soul ballades 6“One More Time” en 3“Old Man's Lullabye” kunnen zo geplukt zijn uit het oeuvre van soul zangers O.V. Wright [Overton Vertis Wright (1939 – 1980) was een Amerikaanse blues en soul zanger, bekend van o.a. "That's How Strong My Love Is" (1964) en "I Can't Take It" (1971)] en Percy Sledge [Percy Sledge (°1940) is een Amerikaans soulzanger, best bekend van de emotionele soul ballades als "When A man Loves A Woman" en "My Special Prayer"]. Het tweede deel van het album, de “Brooklyn Sessions”, is voorbehouden aan vijf covers uit de glorie tijd van de soul muziek. Keller wordt hier gebackt door “The Revelations” uit Brooklyn en brengt songs van de Philadelphia soulgroep “The O'Jays” (7”It’s Too Strong”) [De vijf oorspronkelijke leden waren Eddie Levert, Walter Williams, William Powell, Bill Isles en Bobby Massey], George Jackson (8”Back In Love Again”10”Heart On A String”), “Smokey” Robinson (9“Don’t Look Back”) en Sam Mosley (“11”Is It Over”). Iedere song is een juweeltje geworden dank zij Keller en zijn muzikale collega’s “The Revelations”, met assistentie van “The Brooklyn Horns”. 

Album tracks: MEMPHIS SESSIONS (Featuring “The Hi Rhythm Section “ & Stax Ace’s Bobby Manuel & Lester Snell): 1”Searchin’ For A Sign” - 2”17 Years” - 3”Old Man’s Lullabye” - 4”I Wish We’d Kissed” - 5”Lonely And I” - 6”One More Time” – BROOKLYN SESSIONS (Featuring “The Revelations”):  7”It’s Too Strong” - 8”Back In Love Again” - 9”Don’t Look Back” - 10”Heart On A String” - 11”Is It Over?”– Lyrics by Dave Keller, except 2 (with Darryl Carter), 7 (by Walter Williams & Eddie Levert), 8 (by George Jackson), 9 (by William “Smokey” Robinson & Ronald White), 10 (by George Jackson & Mickey Buckins) & 10 (by Sam Mosley).

“Soul Changes” van Dave Keller bewijst opnieuw waarom Keller het respect verdiend heeft van muzikanten als blues baanbreker, gitarist Ronnie Earl (met wie hij samen in de studio stond) en van Mississippi blues master Johnny Rawls (met wie hij samen tourde). Dat men in de media Dave Keller vergelijkt met Curtis Mayfield (1942-1999), Boz Scaggs en de jongere James Hunter en John Nemeth, is m.i. terecht. Voor de liefhebbers van soulmuziek is dit een absolute aanrader.

Eric Schuurmans

 

Line-up:
Dave Keller: vocals, guitar solo’s

Memphis Sessions:
 “The Hi Rhythm Section”:
Charles Hodges: organ
Leroy Hodges: bass
Mabon “Teenie” Hodges: guitar (right channel: 5, left channel: 1-3)
& Bobby Manuel: guitar (right channel: 1-4, left channel: 4-6)
Lester Snell: electric piano
Gintas Janusonis: drums, percussion
“The Royal Horns”:
Marc Franklin: trumpet
Lannie McMillan, Jr. tenor sax
Kirk Smothers: baritone sax

Backing vocals: Rell Gaddis & Halley Hiatt

Brooklyn Sessions:
“The Revelations”:
Wes Mingus: guitar
Gintas Janusonis: drums, percussion
Ben Zwerin: bass
Adam Klipple: keyboads, electric piano
“The Brooklyn Horns”:
Geoff Countryman: tenor & baritone sax
Joe Ancowitz: trumpet
Rick Parker: trombone

Backing vocals: Rell Gaddis & Halley Hiatt

Discography:
1993: “Deep Down In My Soul”, a cassette of acoustic blues originals and covers
1998: “Faith”, with “The Dave Keller Blues Band”, Featuring Eddie Shaw
2001: “Down At The Aloha”, with “The Dave Keller Band”
2008: “Living In The Light” – “Ronnie Earl & The Broadcasters”, Featuring Dave Keller
2009: “Play For Love”,  with “The Dave Keller Band” (Brett Hoffman - drums, Ira Friedman - Wurlitzer piano, Hammond Organ, Gary Lotspeich - bass)
2011: “Where I’m Coming From”, Dave Keller
2014: ”Soul Changes”, Dave Keller – Produced by Bob Perry

Artiest info
Website  
 

Label: Tastee T-O-N-E

video