DR. JOHN – SKE-DAT-DE-DAT: THE SPIRIT OF SATCH

 

“ Dr. John’s tribute to Louis Armstrong “

Dr. John (°1940), a.k.a. Dr. John Creaux a.k.a. Dr. John The Night Tripper, is het pseudoniem van pianist, zanger en songwriter Malcolm John (Mac) Rebennack Jr. Zijn muzikale carrière begin in de jaren vijftig in New Orléans. Hij zat toen als gitarist in verschillende bands en had in 1959 een kleine hit met een instrumentaal nummer “Storm Warning”. Dr. John moest de gitaar opgeven, toen zijn linker ringvinger geraakt was door een kogel, die was afgevuurd op een medemuzikant. Vanaf toen maakte Dr. John de piano tot zijn hoofdinstrument. Als sessiemuzikant begeleidde hij in de jaren zestig sterren als Sonny & Cher en “Canned Heat”.

Eind jaren zestig nam Rebennack de artiestennaam “Dr. John The Night Tripper” aan, ontleend aan een legendarische voodoo dokter, die rond 1800 in Louisiana zijn praktijken uitoefende. In zijn psychedelische optredens gebruikte Dr. John voodoo rituelen en droeg hij extravagante kostuums en pruiken, waarmee hij zich een cultstatus wist te verwerven. Zijn debuutalbum “Gris-Gris” (1968), waarin hij voodoo ritmes en bezwerende gezangen verwerkte in New Orléans bluesmuziek, had groot succes, meer dan de in dezelfde stijl volgende albums “Babylon” (1969) en “Remedies” (1970).

Aan “The Sun, Moon, And Herbs” (1971) werkten ook Eric Clapton en Mick Jagger mee. Dit album markeert de overgang naar een rustigere muzikale stijl, die zich meer richtte op de traditionele R&B en funk en, die tot volle bloei kwam in het album “Dr. John’s Gumbo” (1972). Belangrijk was ook het volgende album “In The Right Place” (1973), waarvan vooral de songs “Right Place Wrong Time” en “Such A Night” succes hadden. Aan de teksten, met veel zelfspot, werkten Bob Dylan, Bette Midler en Doug Sahm mee. “Desitively Bonnaroo” (1974), met medewerking van Allen Toussaint, werd (voorlopig) Dr. John's laatste echte funk album. Pas twintig jaren later, zou hij met “Television” (1994) terugkeren naar die stijl.

Sinds het midden van de jaren zeventig is Rebennack zeer actief als solo muzikant, sessiemuzikant (met o.a. “The Rolling Stones”, Van Morrison, Willy DeVille, Carly Simon en James Taylor), producent en componist van filmscores (b.v. “Cannery Row”). In veel films is zijn muziek gebruikt en duikt hij soms ook zelf op. In “The Last Waltz” van Martin Scorsese, speelt hij “Such A Night” en zingt hij ook op het legendarische afscheidsconcert van “The Band”.

Als typische jaren zeventig figuur is Dr. John enigszins buiten de mainstream van de popmuziek geraakt, maar is er nog altijd een trouwe schare fans van zijn mengsel van o.a. blues, New Orléans R&B en Americana.

Dr. John’s recentste album "Ske-Dat-De-Dat: The Spirit Of Satch" is een tribute aan New Orléans muziek legende Louis Armstrong. [Louis Daniel Armstrong (1901–1971) was een Amerikaans jazztrompettist, zanger en entertainer. Zijn bijnaam was “Satchmo” of “Satch”, een afkorting voor Satchelmouth (buidelmond). Hij was ook bekend als “Dippermouth”, ook verwijzend naar zijn grote mond. Door vrienden en collega's werd hij meestal aangesproken met “Pops,” een naam die hij zelf ook voor anderen gebruikte (met uitzondering van Pops Foster, die hij steevast George noemde / esc] Op “Ske-Dat-De-Dat: The Spirit Of Satch” verzamelt Dr. John jazz en blues artiesten om zich heen, om samen met hen het werk van icoon Louis Armstrong te beroeren.

Het album opent al direct met een klepper 1”Wonderful World”. Hetis een nummer dat Armstrong later uitbracht (1967), maar dat veel betekend heeft voor zijn carrière. Dr. John en “The Blind Boys Of Alabama”, die het intro zingen en trompettist Nicholas Payton maken van deze opener, op aangeven van drummer Herlin Riley, pure New Orléans funk. 2”Mack The Knife” (1956)met Terence Blanchard (trompet) & Mike Ladd (zang) start niet met Bertold Brecht in de opera, maar als een funk – jazz rebellie en eindigt als een rap van beide zangers. “Hot Five” was de eerste jazz band van Armstrong, waar hij vanaf aanvang jaren ‘20 mee optrad en opnam. Het was qua bezetting / instrumentatie (trompet, klarinet, trombone, ritme sectie) een typische New Orléans jazz band. Met hen nam hij in 1928 o.a. 3”Tight Like That” op. Met Arturo Sandoval & Telmary krijgen we een wat lauwe Cubaanse variant met veel gebabbel. Op het bluesy 4”I’ve Got The World On A String”  – een eerste piekmoment? - zingt Bonnie Raitt samen met Dr. John de duetten. Cab Calloway en Bing Crosby hadden als eerste een hit met dit door Harold Arlen en Ted Koehler geschreven liedje. Al snel volgde Armstrong in 1933 met zijn eigen opname. Alhoewel de sfeer is blijven hangen maar het tempo lager ligt, een bijna hoogtepunt, want de zang mocht zeker wat scherper en rauwer zijn. De conga van Pancho Sanchez zorgt in de achtergrond voor de zoete ondertonen. Met 5”Gutbucket Blues” (1925) hebben we opnieuw een opname met de “Hot Five”. De trompettist in dit pittig, opschepperig funk nummer is Nicholas Payton. 6”Sometimes I Feel Like A Motherless Child” is een van de twee traditionals op deze tribute. Zanger Anthony Hamilton is, in deze jazzy omgeving, met zijn soulvolle zang absoluut top. Dan volgen er twee tracks met de ”McCrary Sisters” (Ann, Regina, Deborah & Alfreda). Het eerste nummer 7”That’s My Home” (1932)is een eenvoudige R&B song met Wendell Brunious op  flügelhorn. Hierna volgt de tweede traditional 8”Nobody Knows The Trouble I’ve Seen”. Voor deze gospel krijgt Dr. John voor de zang niet alleen de hulp van de “McCrary Sisters”, maar ook van Ledisi. Het album blijft variëren, want met 9”Wrap Your Troubles In Dreams” (1931)is het weer volop R&B en laten “The Blind Boys Of Alabama” en Terence Blanchard (trompet) zich ook nog een maal horen. 10”Dippermouth Blues” (1928)is een goed voorbeeld van de invloed van blues op de beginperiode van jazz. Het nummer wordt vaak aan Armstrong, gezien zijn bijnaam, toegewezen. James “12” Andrews op trompet is hier de drijvende kracht. Een tweede duet en een tweede dame doet haar verschijning op dit album. Shemekia Copeland is in 11”Sweet Hunk O’Trash” de partner van Dr. John. Louis Armstrong deed in 1949 het nummer met de verleidelijke Billie Holiday. Het origineel is een plagerig duet. De versie van het duo hier is funky en dromeriger. Dr. John werkte met Copeland samen als producer van haar tweede album “Talking To Strangers” (2005). Met Arturo Sandoval moet Dr. John het doen in de ballade 12”Memories Of You”. Net zoals bij andere nummers op dit album, is de zang zelden zo ontroerend of rauw als die van Satchmo zelf. De opwindende trompet van Arturo Sandova maakt van dit nummer een uitschieter. Het album sluit af met 13”When You’re Smiling (The Whole World Smiles With You)”. “The Dirty Dozen Brass Band” zorgt vanaf de tweede lijn voor de nodige muzikale opschepperij.  

Dr. John doet letterlijk de hoed af voor stadsgenoot Louis Armstrong. De geest en de muziek van Satchmo kleuren zijn nieuwe album “Ske-Dat-De-Dat: The Spirit Of Satch”. Louis Armstrong was op zijn best in de jaren ‘50, met zijn eigen orkest of met het trio van Oscar Peterson. John en zijn kompanen (wat een, misschien wat te lange lijst van gasten…) brengen hier een solide tribute aan Armstrong. Dr. John’s vakmanschap zorgt er voor dat de nummers net dat ietsjes meer hebben, om het verschil te maken. Dr. John maakt er zich niet vanaf met kopieën, neen, de songs zijn allemaal typische Dr. John’s songs: een mix van NOLA, R&B, jazz, blues en zydeco, kenmerkend voor Dr. John sinds de jaren ’70. Verder, zijn dit niet enkel de grote klassieke songs van Armstrong, maar er is ook aandacht voor enkele minder bekende (onbekende) pareltjes. Co-producer Sarah Morrow deed haar job prima en vindingrijk bij het uitwerken van nieuwe arrangementen van Satchmo’s klassiekers. Waar er wel vaak gescoord wordt is tijdens de trompetsolo’s. Twee heren moeten we hier zeker even vermelden: Nicholas Payton en Terence Blanchard. Zij maken van de sound die Louis Armstrong ook al bracht, opnieuw onvergetelijke muzikale top momenten. Ske-Dat-De-Dat… 

Eric Schuurmans

 

Album tracks: 1”Wonderful World” feat. “The Blind Boys Of Alabama” & Nicholas Payton [Bob Thiele aka George Douglas, George David Weiss] - 2”Mack The Knife” feat. Terence Blanchard & Mike Ladd [Marc Blitzstein, Bertold Brecht, Kurt Weill] - 3”Tight Like That” feat. Arturo Sandoval & Telmary [Langston Curl] - 4”I’ve Got The World On A String” feat. Bonnie Raitt [Harold Arlen, Ted Koehler] - 5”Gutbucket Blues” feat Nicholas Payton [Louis Armstrong] - 6”Sometimes I Feel Like A Motherless Child” feat. Anthony Hamilton [traditional] - 7”That’s My Home” feat Wendell Brunious & “The McCrary Sisters” [Ben Ellison, Otis Rene, Leon René] - 8”Nobody Knows The Trouble I’ve Seen” feat. Ledisi & “The McCrary Sisters” [traditional] - 9”Wrap Your Troubles In Dreams” feat. “The Blind Boys Of Alabama” & Terence Blanchard [Harry Barris, Ted Koehler, Billy Moll] - 10”Dippermouth Blues” feat. James “12” Andrews [Joseph Oliver] - 11”Sweet Hunk O’Trash” feat. Shemekia Copeland [James P. Johnson, Flournoy E. Miller] - 12”Memories Of You” feat. Arturo Sandoval [Eubie Blake, Andy Razaf] - 13”When You’re Smiling (The Whole World Smiles With You)” feat. “The Dirty Dozen Brass Band” [Mark Fisher, Joe Goodwin, Larry Shay]– Produced by Dr. John & Sarah Morrow – Arranged by Sarah Morrow

Line-up:
Dr. John – vocals, piano, guitar, horn / James "12" Andrews – trumpet / Terence Blanchard – trumpet / The Blind Boys of Alabama – vocals / Carl Blouin Sr. – baritone sax / Oliver Bonie – baritone sax / Alonzo Bowens – horn / Brian Quezergue – horn / Wendell Brunious – flügelhorn / Shemekia Copeland – vocals / Tony Dagradi – tenor sax / Gregory Davis – trumpet / Tom Fischer – clarinet / Barney Floyd – trumpet / Bobby Floyd – Hammond B3 / Alvin Ford, Jr. – drums / Rex Gregory – bass clarinet / Anthony Gullage – electric bass / Anthony Hamilton – vocals / Kevin Harris – tenor sax / Kirk Joseph – sousaphone / Mike Ladd – vocals / Ledisi – vocals / Khari Allen Lee – flute, alto sax / Roger Lewis – baritone sax / Eric Lucero – trumpet / Tom Mallone – horn / Kendrick Marshall – guitar, keyboards / The McCrary Sisters – vocals / Sarah Morrow – horn, trombone / Ivan Neville – Hammond B3 / Roderick Paulin – alto sax / Nicholas Payton – trumpet / Derwin "Big D" Perkins – guitar / Ed Petersen – tenor sax / Bonnie Raitt – vocals / Donald Ramsey – electric bass / Herlin Riley – drums, tambourine / Jamison Ross – drums / Poncho Sanchez – percussions / Arturo Sandoval – trumpet / Telmary – vocals / Efrem Pierre Towns – trumpet / Reginald Veal – acoustic bass, electric bass / Nick Volz – trumpet / Jason Weaver – acoustic bass

 

Discography:
1968 : “Gris-Gris”   
1969 : “Babylon”    
1970 : “Remedies”   
1971 : “The Sun, Moon & Herbs”   
1972 : “Dr. John's Gumbo”   
1973 : “In The Right Place”   
1974 : “Desitively Bonnaroo”   
1975 : “Hollywood Be Thy Name”   
1978 : “City Lights”   
1979 : “Tango Palace”   
1981 : “Dr. John Plays Mac Rebennack Vol. 1”   
1983 : “Dr. John Plays Mac Rebennack Vol. 2 (The Brightest Smile In Town)”   
1984 : “Such A Night! Live In London” - Live album
1987 : “The Ultimate Dr. John”   
1989 : “In A sentimental Mood”   
1989 : “Zuzu Man”   
1992 : “Goin' Back To New Orleans”   
1994 : “Television”   
1994 : “On A Mardi Gras Day”   
1995 : “Afterglow”   
1997 : “Trippin' Live” - Live album
1998 : “Anutha Zone”   
2000 : “Duke Elegant”   
2000 : “Funky New Orleans”   
2001 : “Creole Moon”   
2003 : “All By Hisself: Live At The Lonestar” - Live album
2004 : “N'Awlinz Dis Dat Or D'Udda”    
2005 : “Live At Montreux 1995” - Live album
2005 : “Sippiana Hericane”   
2006 : “Mercernary”   
2006 : “Right Place, Right Time: Live At Tipitina's - Mardi Gras '89” – Live album
2008 : “The City That Care Forgot”
2010 : “Tribal”
2012 : “Locked Down”
2014 : ”Ske-Dat-De-Dat… The Spirit Of Satch”

 

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Proper Records

video