ANNE McCUE – BLUE SKY THINKIN’

 

“ Sixth solo outing hits the sweet spot where blues meets jazz... “

Multi-instrumentaliste Anne McCue is een alternatieve country singer-songwriter uit Australië. McCue groeide op in Campbelltown, Zuid West van Sydney. Ze studeerde af aan de ‘University of Technology’ in Sydney aan de afdeling ‘Film Production & Film Studies’.

McCue's eerste band “Vertigo” (naar een film van Alfred Hitchcock) richtte ze op in Sydney. In 1988 verhuist McCue naar Melbourne en neemt ze gitaarlessen bij Bruce Clarke. Van 1988 tot 1993 is ze lead gitarist in een vrouwelijke rock band “Girl Monstar”. Buiten de band treedt McCue ook solo en akoestisch op in de omgeving van Melbourne. Na een jaar in Vietnam te hebben opgetreden, keert ze in 1996 terug naar Melbourne, om haar EP “Laughing” op te nemen. In Melbourne vervoegt ze “Eden AKA”, een dames trio, met wie ze een titelloos album opneemt en tourt in de States en Canada. Nadat McCue (die ondertussen naar LA verhuist is) in LA een contract tekent met Mike Gormley, brengt ze in 1999 haar debuut solo album “Amazing Ordinary Things” uit en tourt ze samen met de Amerikaanse singer-songwriter en Grammy winnares Lucinda Williams in Canada en Japan.

McCue brengt in 2006 haar album “Koala Motel” uit en gaat touren om het album te promoten. McCue verhuist van LA naar Nashville. In 2006 wordt ze door de uit Melbourne afkomstige rock singer-songwriter Deborah Conway gevraagd, om met haar te gaan touren in Australië. In 2011 vormt McCue met Simon Kerr de band “Yeah No Yeah” en brengen ze de single / video “Happy Alone” uit. In 2013 begint McCue te werken aan het album “Blue Sky Thinkin’”.

Met “Blue Sky Thinkin’” is Anne McCue na “Broken Promise” (2010), aan haar zesde studio album toe. Keurig voorafgegaan door de preview single “Things You Left Out In The Rain”, zal het album zelf in februari 2015 uitkomen. McCue nam het album in Los Angeles en Nashville op, samen met co-producer Dusty Wakeman  (Lucinda Williams, Dwight Yoakam). Het album brengt de band terug samen, die al te horen was op haar “Roll” album (2003). McCue zoekt nu haar inspiratie bij jazz zangeres Billy Holiday, jazzmusicus Benny Goodman, swing- en bebop-jazzgitarist Charlie Christian, blues man Howlin' Wolf, blues zangeres Memphis Minnie, Argentijns tanguero, bandoneonist en componist Ãstor Piazzolla, pop- en jazzzangeres Peggy Lee, componist en liedjesschrijver Irving Berlin, manouche ofwel Sinti-gitarist. Django Reinhardt, componist / pianist Hoagy Carmichael, blues zangeres Bessie Smith... Op één track na (11”Knock On Wood” van Regis McNicholas Jr.), zijn alle tracks geschreven of meegeschreven door McCue. In de line-up vormen Dave Raven (drums), Carl Byron (keys) en Dusty Wakeman (bas) de kern. Op één andere track “4”Devil In The Middle” doet Dave Alvin [broer van Phil, met wie hij in 2014 “Common Ground” uitbracht - ex “The Blasters”, “The Knitters” / esc] de zang.

“Blue Sky Thinkin’” opent met 1”Dig Two Graves”. Het is een gypsy nummer à la Django Reinhardt, dat ondanks het onderwerp (wraak en het effect dat het heeft op de ene die aanspraak maakt), alsnog een vrolijke sfeer uitstraalt: “Please dig a grave for me, mister / And one for my so-called friend / If your back should get sore / And you can’t dig no more / Feel free to jump right on in...” De gitaar partij van McCue is gypsy en een pluim voor drummer Dave Raven en violist Deanie Richardson. 2“Things You Left Out In The Rain” is een heerlijk mooi, lief, jazzy juweeltje, met heerlijke zang en dito tekst: “Long forgotten dream / Doesn’t matter now, it seems / There’s no need to explain / I’m just one of those things / Things you left out in the rain...” Met ditmaal de pluim op de hoeden van de blazers (hier met trombonist John Hinchey), die er (met name door arrangeur Jim Hoke) een absolute top track van maken. 3“Spring Cleaning In The Wintertime” is een mooie bluesy folk song, heel knap gezongen door McCue. Inhoudelijk is ook deze song een trieste song, maar door de manier waarop McCue het nummer zingt, krijgt het een vreemd opwekkend effect. McCue kijkt hier uit naar iets nieuws, terwijl ze nog even terug denkt aan vroeger: “You are gone / Gonna throw away my old dreams / Gonna drag ‘em way outside / Leave ‘em by the side of the road / Someone else can find...” 4“Devil In The Middle” is absolute top, met verassende “Hi-dee-hi’s” van McCue en Dave Alvin, die hier (op een indrukwekkende wijze) mee de zang doet: “The Devil’s in the middle / And he wants your soul / Grab him by the horns / Pull him by the tail / Poke him in the eye / Just to hear him wail...” Opnieuw schittert de blazerssectie, die je hier meeneemt naar New Orléans. 5“Long Tall Story” is een grappige love song, voor iedereen die voldoende tijd heeft om naar het verhaal te luisteren. Zorg ervoor dat je je dansschoenen aan hebt, want met de country rocker à la Pokey Lafarge 6“Little White Cat”, gaan we de straat op en horen we de echo’s “Hey hey, ho ho...”. 7“It Wasn’t Even Fun While It Lasted” is ongetwijfeld een nummer met een opvallende titel. Het is een heerlijk, luchtig en ongewone verhaal, dat zich in Parijs afspeelt. Ongebruikelijk, is het niet de romantiek en hartzeer, die hier belangrijk zijn, maar zijn het de details (lees: het gebruik van Franse woorden), die voor de humor en de sfeer zorgen: “Dinner at Maxim’s / We had a table for two / A fricassee, a diamond ring, a croquemvouche / Than aah la la la voulez vous / Coucher avec moi? / But it wasn’t even fun while it lasted…” In 8“Save A Life” is het de baslijn van Dave Pomeroy (en de vingerknippen van Dave Raven en Carl Byron), die alles bepaalt en die je eerst even aan Peggy Lee’s hese “Fever” doen denken. De sound en de vibes zijn sexy. Let ook op de tekst: “You’ve measured out your life in verses and choruses / You’ve been called a liar, you’ve never been a thief / But now you’re standing on the bridge / Ooh, looking for a reason to save a life...” Met 9“Uncanny Moon”, een ode aan de Argentijn Ãstor Piazzolla, gaan we naar een andere plaats een andere tijd. McCue zingt gladjes, sexy, sterk, bijna spookachtig. Pianist Carl Byron zorgt voor de verdere afwerking. Het akoestische 10”Cowgirl Blues” is McCue’s ode aan een van haar idolen, Memphis Minnie. Super! 11”Knock On Wood”, het enige niet originele nummer op het album, is sensueel en gaat de afsluiter 12”Blue Sky Thinkin’” vooraf. Deze korte jazzy track, een ode aan jazz gitarist Charlie Christian, klinkt opgewekt en positief: “I don’t know why but that breeze in the sky / Keeps blowin’ those storm clouds away / Since I met you, all of my blues have / Turned into a blue sky day...”

Anne McCue laat op “Blue Sky Thinkin’” duidelijk haar voorkeur voor pré-rock blijken. Haar songs klinken heel vintage en gaan jaren terug naar de vooroorlogse muziek, die ze thuis bij haar ouders vaak hoorde. Anne McCue is een zeldzame  muzikante met drie gaven: 1 - een krachtige zangeres, 2 - een doordachte songwriter en prima gitariste en 3 - ze blijft stoer en kwetsbaar.  

“A bona fide collection of new standards for a generation that hungers for the good stuff...” (dixit Eddie Gomez, music executive)

Eric Schuurmans

 

Album tracks: 1”Dig Two Graves” [A. McCue – B. Moyer – B. Sapariti] - 2”Things You Left Out The Rain” [J. Hadley - A. McCue – D. Oley] - 3”Spring Cleaning In The Wintertime” [A. McCue] - 4”Devil In The Middle” with Dave Alvin [J. Hadley - A. McCue – D. Olney] - 5”Long Tall Story” [A. McCue] - 6”Little White Cat” [A. McCue] - 7”It Wasn’t Even Fun While It Lasted” [A. McCue- B. Sapariti] - 8”Save a Life” [A. McCue – D. Wakeman] - 9”Uncanny Moon” [C. Byron - A. McCue] - 10”Cowgirl Blues” [A. McCue] - 11”Knock On Wood” [R. McNicholas Jr.] - 12”Blue Sky Thinkin’” [A. McCue - B. Sapariti] – All songs written by [noted] – Produced by Anne McCue & Dusty Wakeman

Line-up:
Anne McCue: vocals, all guitars (from the National steel to the Danelectro 12-string), lap steel, dobro
Dave Raven: drums, fingersnaps, typewriter
Carl Byron: piano, accordion, Wurly, fingersnaps
Dusty Wakeman: electric & double bass
Dave Alvin: vocals (4)
Szu Wang: backing vocals (6)
Deanie Richardson: violin
Randy Leago: saxophones
Jim Hoke: clarinet & horn arr.
Steve Herrman: trumpet
John Hinchey: trombone (2,4)
Bill Huber: trombone (11)
Tisha Simeral: double bass (11)
Dave Pomeroy: double bass (8)
Djordje Stijepovic: double bass (6,9)

Discography:
1996 : “Laughing” - EP
1999 : “Amazing Ordinary Things”
2002 : “Live: Ballad Of Ann Outlaw Woman”
2004 : “Roll”
2006 : “Koala Motel”
2008 : “East Of Electric”
2010 : “Broken Promise Land”
2010 : “Bird On The Wire” – single
2011 : “Live In Nashville”
2011 : “Pleasure and Pain” – single
2012 : “Born To Run” – single
2014 : “Yo-Yos, Marbles And A Piece Of String” – a collection of previously unreleased songs and recordings - demos, outtakes, live tracks
2014 : “Things You Left Out In The Rain” – single
2015 : ”Blue Sky Thinkin’”

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Flying Machine Records

video