DONALD RAY JOHNSON – THESE BLUES – THE BEST OF...

 

“ It Ain’t Easy Being Blue... “

Donald Ray Johnson is een uit Texas afkomstige blues muzikant, die na een carrière van meer dan veertig jaren nog actief is. Johnson zong al heel vroeg, samen met zus Janice Marie, zoals velen toen op familiefeesten en tijdens kerkdiensten. Zijn vader was muzikant en speelde gitaar en harmonica. Rond zijn zevende wou hij al drummer worden. Na school haastte hij zich naar huis, om de militaire fanfare van de legerbasis tegenover zijn huis, te horen oefenen. In 1961 trad hij toe tot de fanfare van zijn school en leerde op een echt drumstel te spelen. Zijn professionele carrière begint op veertien jaar, wanneer hij pianolegende Nat Dove mag begeleiden. Na zijn legerdienst in Vietnam verhuist hij naar San Diego. Daar speelt hij in de huis band van de ‘Downtown Hustlers Club’ en ontmoet hij o.a. Lowell Fulsom, Bobby Womack en Pee Wee Clayton. Vanaf 1970 speelt hij in de weekends in LA, bij het orkest van Philip Walker & Nat Dove. Donald gaat in 1971 in LA wonen en wordt door producer Perry Kibble gevraagd voor een nieuwe groep “A Taste Of Honey”, met bassist Janice Marie Johnson en gitarist Carlita Durhan. “A Taste Of Honey” was in 1979 de eerste Afro-Amerikaanse band, die een Grammy Award als ‘Best New Artist’ in de wacht sleepte. Ray is ook tweemaal genomineerd met een ‘Maple Blues Award’ en is in 2007 door ‘Real Blues Magazine’ uitgeroepen als ‘Best Male Blues Vocalist’. Donald Ray tourde in de voorbije decennia al met meerdere blues en R&B artiesten als Phillip Walker, Big Mama Thornton, Smokey Wilson, Teddy Pendegrass en “The Isley Brothers”. Sinds de koude winter in 1989, leeft Donald Ray Johnson definitief in Calgary, Alberta, CA. In Canada is Ray een gerespecteerd en gevierd blues muzikant. Zijn nominaties: 1997, ‘Best Blues Drummer’ – 1998: ‘Best Male Blues Vocalist’ (Toronto Blues Society) & recent ‘Best Blues Artist’ (Alberta Recording Industry Association)

Met zijn album “These Blues – The Best Of…” heeft Donald Ray Johnson een verzamelalbum uitgebracht, dat zijn favoriete dertien nummers, uit zijn vorige zes studio albums verzamelt. De titel song van het album 3”These Blues” is het openingsnummer van Donald’s album “It’s Time” uit 2010. Kenmerkend voor een zanger / drummer en deze track is, dat het ritme hier heel belangrijk is. Voeg hier nog enkele gitaar solo’s aan toe en de sax van Ralph Moncivais, dan is de track volledig. Het zal iedereen vrij snel duidelijk zijn waarom 5”Slow Down Baby”, dat als opener voor het eerst verscheen op het album “Pure Pleasure”, de ‘2008 Blewzzy Award’ nominatie haalde. Muzikaal gezien is de R&B track 6”Here To Stay” puretop. De track heeft alles: stekelige sax tussenkomsten, prima gitaar riffs, een geweldig ritme en (niet te vergeten) de stem van Donald. Niet alleen Barry White klonk soulvol en sexy! Het al wat oudere nummer 8”Last Two Dollars” van Jackson Georges wordt door Donald en zijn backing vocals en de lichte funky groove van de band, op een uitstekende manier nieuw leven in gezongen. In 2002 kwam Donald’s “Pure Pleasure“ album uit, waarop ook de rustige blues track 9”No Guitar Blues” en 11”Thrilling You Killing Me” stonden. 9”No Guitar Blues” is een echt gebeurd verhaal, waarin Donald ons vertelt dat hij van een platenfirma ooit het verwijt kreeg, dat hij als blues man geen gitaar had... Hoe scherper de gitaar van Michael Huston wordt, hoe hilarischer de tekst van Donald wordt. 11”Thrilling You Killing Me” is voor velen het antwoord op de vraag “What is the blues?” M.a.w.: Ogen dicht en laat je rustig gaan…Dan, zijn er ook nog de opener van Al Green ”Ain’t No Fun To Me”, 2”Gone So Long” (“Pure Pleasure” – 2002) - de overbekende country hit 4”Always On My Mind” [Johnny Christopher Jr., Mark James, Wayne Cars Thompson] die door Brenda Lee (1972), ook door Elvis (1972), Willie Nelson (1982) en zelfs door “Pet Shop Boys” (1987)  gecoverd werd – de dubbelzinnige uptempo track, of het ultieme gevecht met u zelf… 7”Me And Jack (Daniels)” (“Travelin’ Man” – 2006)- 10”It Ain’t Easy Being Blue”, de titel song uit de gelijknamige CD uit 1995 - 12”Working Girl Blues” [Hazel Dickens] & de afsluiter 13”It’s Time”, beiden uit het “It’s Time” album uit  2010.   

Donald Ray Johnson (begeleid door Franse muzikanten) was in 2009 nog in de ‘Banana Peel’ in Ruiselede. Toen (26/10/2009) schreef “the Lumixus Man”, een ex collega-Rootstimer: “Na hun instrumentale intro kwam Donald Ray uit de coulissen of liever gezegd, begeleidde gitarist Gaspard Ossikian hem op het podium en vervolgens naar zijn verlichtte microfoon /… / Wij hebben in de Banana Peel geen variété artiest gezien, maar wel een rasechte performer die, volgens wat de bassist me wist te vertellen, volgend jaar terug in Europa zal vertoeven en met dezelfde Franse muzikanten op pad zal gaan. Mocht Donald Ray Johnson in 2010 in de buurt spelen, aarzel dan niet om een ticket te kopen want hij laat "The Good Times Roll".” Wat moet ik hier vandaag nog verder aan toevoegen?... Dit is voor de verzamelaar en blues liefhebber een absoluut “must have” album!

Eric Schuurmans

 

 

Album tracks: 1”Ain’t No Fun To Me” [Al Green] - 2”Gone So Long” - 3”These Blues” - 4”Always On My Mind” [Johnny Christopher Jr., Mark James, Wayne Cars Thompson] - 5”Slow Down Baby” - 6”Here To Stay” - 7”Me And Jack (Daniels)” - 8”Last Two Dollars” [Jackson Georges] - 9”No Guitar Blues” - 10”It Ain’t Easy Being Blue” - 11”Thrilling You Killing Me” - 12”Working Girl Blues” [Hazel Dickens] - 13”It’s Time” – All songs written by Donald Johnson except [when noted] – Produced by Donald Ray Johnson

Line-up:
Donald Ray Johnson: vocals, drums
Michael Huston: guitar
Ralph Moncivais: sax

Discography:
1978 : “A Taste Of Honey” by “A Taste Of Honey”
1980 : “Another Taste” by “A Taste Of Honey”
1995 : “It Ain’t Easy Being Blue” by Don Johnson
1996 : “If My Daddy Could See Me Now” by “Johnny V’s Blues Allstars” (a.k.a. Johnny Mills)
1997 : “Do You Have This In Blue” by Auntie Kate feat. Bill Johnson
1998 : “Donald Ray” by Don Johnson
2002 : “Pure Pleasure” by Donald Ray Johnson
2006 : “Travelin’ Man” by Donald Ray Johnson
2010 : “It’s Time” by Donald Ray Johnson
2013 : ”These Blues – The Best Of...” Donald Ray Johnson

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Mar Vista Records
Info: Frank Roszak Promotions

video