OTIS CLAY – WALK A MILE IN MY SHOES with special guests “The Soul Strirrers” & Carla Thomas - TRUTH IS (PUTTING LOVE BACK INTO THE MUSIC)

 

“ Otis Clay is even ‘big in Japan’…  “

Otis Clay (°1942, Waxhaw, MS) is een Amerikaanse gospel, soul en R&B zanger. Otis groeit op in een muzikale familie in de landelijke provincie Bolivar (hoofdstad Cleveland), in de Delta van de Mississippi. In 1953 verhuist de Clay familie naar het Noorden, naar Muncie, Indiana. Voor Clay terug keert naar Mississippi om er te zingen met “The Christian Travelers”, zingt hij er eerst in een lokale gospel groep “The Voices Of Hope”. In 1957 verhuist Clay naar Chicago, IL, waar hij in meerdere gospel groepen zingt, zoals “The Golden Jubilaires”, “The Famous Blue Jay Singers”, “The Holy Wonders” en “The Pilgrim Harmonizers”. In 1962 neemt Clay solo zijn éérste nummers op, maar deze werden nooit uitgegeven. Clay speelde ook samen met “The Gospel Songbirds”, met wie hij in 1964 in Nashville een album opneemt.

Clay’s éérste radio hits  komen er in 1967, met "That's How It Is (When You're In Love)" en "A Lasting Love". In 1968 tekent Clay een contract bij ‘Atlantic Records’ / ‘Cotillion’, waar hij de hit van het “Sir Douglas Quintet”, "She's About A Mover" covert. Dit nummer wordt (ook) Clay’s grootste hit. Clay verandert in 1971 van label en tekent bij ‘Hi Records’. In 1972 wordt "Trying To Live My Life Without You" uitgebracht. Na het album “I Can't Take It” verhuist Clay naar ‘Kayvette Records’, waar hij in 1977 zijn laatste hit single "All Because Of Your Love" uit brengt. Clay heeft in de States, Europa en Japan succesvol getourd en heeft drie live albums opgenomen: “Live! (in Japan) Otis Clay” (1978), “Soul Man: Live in Japan” (1983), en “Respect Yourself” (2005), dat werd opgenomen tijdens het ‘Lucerne Blues Festival’ in Zwitserland. In de jaren ’90 brengt Clay bij ‘Bullseye Blues’ twee solo albums uit: I'll Treat You Right” (1992) en “This Time Around” (1998). In 2007 neemt hij het gospel album op “Walk A Mile In My Shoes”. Clay treedt nog steeds op. In augustus 2012 was hij tijdens de ‘Lincoln Center Out of Doors Summer Concerts’ in New York City te zien samen met “The Platinum Band”. In 2013 werd Clay voorgedragen voor de ‘Blues Hall of Fame’.

“Walk A Mile In My Shoes” (2007)

Genre: Gospel / Soul
Album tracks:: 1”God Is Standing By” [Johnnie Taylor] - 2”Walk A Mile In My Shoes” [Joe South] – 3”I Adore You Lord” [Joe Roberson] – 4”His love” [Leroy Crume] – 5”Love Of God” [Leroy Crume] – 6”Heaven Is My Home” [Leroy Crume] – 7”On Jesus Program” [O.V. Wright] – 8”The Soul Strirrers Medley: Nearer To Thee / Touch The Hem Of His Garment / Jesus Built a Fence Around Me / Last Mile Of The Way” [with special guest Arthur & Leroy Crume] [Sam Cooke] – 9”Love’s In Need Of Love Today” [Stevie Wonder] – 10”If I Could Reach Out And Help” [with special guest Carla Thomas][George Henry Jackson]
Comments:
“Walk A Mile In My Shoes” is Otis Clay's éérste nieuw gospel album na “The Gospel Truth”, dat hij in 1993 bij ‘Blind Pig’ uitbracht. Gospelzanger Clay’s ongebreidelde vakmanschap verweeft op het album, de bitterzoete ziel van ballades met zijn diepe religieuze overtuiging. Zijn diepeerlijke zang ontroert alle luisteraars, ongeacht de lyrische inhoud van de songs. De blazers die deel uitmaken van de arrangementen, doen ons aan de opnamen terug denken, die Clay in de jaren ’70 voor ‘Hi Records’ maakte. Ook “The Soul Stirrers Medley" featuring Leroy & Arthur Crume, maakt hier deel van uit. Enkele opnamen gebeurden in Japan: 4”His love” van Leroy Crume, is opgenomen in de ‘Yubin Chokin Hall’ in Hiroshima en 9”Love’s In Need Of Love Today” van Stevie Wonder, is opgenomen tijdens een concert in Kanagawa. Het duet met Carla Thomas, dat het album afsluit 10”If I Could Reach Out and Help" is opgenomen tijdens het ‘Chicago Gospel Festival’. De titelsong 9"Walk a Mile in My Shoes" van Joe South, kan gecatalogiseerd worden als een hedendaagse standaard.

“Truth Is (Putting Love Back Into The Music)” (2012)

Genre: Soul / R&B
Album tracks: 1”Love’s After Me” [Tom Washington / Otis Clay / Darryl Carter] – 2”Even Now” [David Egan / Buddy Flett] – 3”I Thought You Knew” [Darryl Carter / Jonah Ellis] – 4”All That’s Missing Is You” [Darryl Carter / Jonah Ellis] – 5”Walk A Mile In My Shoes” [Joe South] – 6”Truth Is” [Darryl Carter / Jonah Ellis] – 7”I Know I’m Over You” [Willie Mitchell / Yvonne Mitchell / Julius Bradley] – 8”Even When I Win (Seems Like I Lose)” [Tom Washington / Otis Clay / Paul Richmond / Darryl Carter] – 9”Steal Away To The Hide Away (feat. Uvee Hayes)” [J. Baylor / L. Ingram] – 10”I Keep Trying (Not To Break Down)” [Sam Kazery / Tommy Tate / James A. Johnson] – 11”That’s What You Ought To Do” [Darryl Carter / Jonah Ellis] - 12”The Only Way Is Up” [G. Jackson / J. Henderson] – 13”All That’s Missing Is You” (epilogue) [Darryl Carter / Jonah Ellis] – Bonus track: ”Messing With My Mind” [George Jackson / Robert Alton Miller]
Comments:
“Truth Is” is het nieuwe (het ? ste) album van Otis Clay en is ook geproduced door Chicago Soul zwaargewicht Tom Tom Washington. Het album is met dertien tracks goed voor méér dan 1 uur (vooral) heerlijke soul muziek. Clay schreef nummers zelf, maar ook met anderen als Darryl Cartis & Jonah Ellis, Joe South, George Jackson, Willie & Yvonne Mitchell en nog andere (co-) schrijvers. De rij van muzikanten (ik tel in de line-up meer dan veertig namen…) die aan het album meewerken is eindeloos. Het album is mede dank zij de arrangementen, een heel sfeervol album geworden, dat iedere soul liefhebber ongetwijfeld opnieuw zal omarmen. De meeste tracks zijn soul tracks, met enkele “uitzonderingen” als de R&B track 8”Even When I Win (Seems Like I Lose)” of het funky 12”The Only Way Is Up” en de bonus track ”Messing With My Mind” (beide zijn nummers van George Jackson).

Albums van Chicago gospel & soul legende Otis Clay zijn tijdloze albums en stralen klasse en eerlijkheid uit. Clay kan nu al terugblikken over een carrière van meer dan vijftig jaren, met een niet te tellen aantal opnamen en live shows (tot in Japan!). Otis Clay demonstreert opnieuw hoe afgeleide roots  muziek, hand in hand kan gaan met gospel en soul. Ook al is de sfeer in zijn songs soms erg sentimenteel en zijn de teksten soms erg vroom, zal Clay nooit zijn blues en soul achtergrond van zich kunnen afschudden. Otis Clay heeft met zijn muziek nu al  muziekgeschiedenis geschreven hebben!  

Eric Schuurmans

 

Line-up:
“Walk A Mile In My Shoes”:
Guitar : Hollywood Scott (1,2,5,6,8) – Arthur Crume (1) – Teenie Hodges (4) -
Walter Scott (7) – James Wheeler (9) – Criss Johnson (10)
Bass : Aaron Jones (1) – Joewaun Scott (1,2,5,6,) – Leroy Hodges (4) – Bernard Reed (7,9) – Jim Sims (8) – Anthony Morris (10)
Keyboards : Bennie Brown (1,5,6,8) – Tom Tom 84 ‘MMLXXXIV’ (2) – Richard Gibbs (2) – Joe Roberson (3) – Cortez Bert (3) – Charles Hodges (4) – Dedrick Blanchard (4,7,10) – Vince Willis
Drums : Edmond Farr (1,5,6,8) – Mark Clay (1,3,7) – Vern Allison, Jr. (2) – Howard grimes (4) – Tony Coleman (9) – Eddie Mason (10)
Tenor Sax : Gene barge (2) – George Milton (10)
Baritone Sax : Willie Henderson (2)
Trumpet : Darryl Thompson (2) – Bridget Lockett (10)
Trombone : Frederick Johnson (2) – Darryl Creasy (10)
Background vocals : Arthur Crume (1) – Hollywood Scott (1,2,5,6) – Darryl Thompson (1,2,5,6) – Frederick Johnson (1,2,5,6) – Bennie Brown (1,5,6) – Freddie Pettis (1,5,6,8) – Otis Clay (1,2,7,8) – Theresa Davis (2) – Dianne Madison (2) – Henri ford (4,9) – Paul Howard (4,9) – Bill McFarland (4,9) – Tony Coleman (9) – Barbara Acklin (10) – Dianne Womack (10) – Sue Gayles (10)

“Truth Is”(Putting Love Back Into The Music):
Guitars : Alan Burroughs, Rick Hall, Keith Henderson, Paul Richmond, Hollywood Scott
Bass : Ron Hall, Joe Pratt, Bernard Reed, Paul Richmond
Keyboards : Dedrick Blanchard, Bennie Brown, Richard Gibbs, Bridget Locket, Tom Tom Washington
Drums : Vern Alison, Kwame Steve Cobbs, Tony Coleman, Ed Farr, Howard Grimes, Morris Jennings
Tenor Sax : Gene Barge, Pete Carney, Hank Ford, Dudley Owens
Baritone Sax : Willie Henderson, Nick Moran
Trombone : Frederick Johnson, Bill McFarland, Willie Woods
Trumpet : Scott Anderson, Paul Howard, Darryl Thompson
Background Singers : Sue Conway, Theresa Davis, Dianne Madison, Kay Reed, Diana Simon, Herman Bowens, Darryl Carter, Otis Clay, Farnell Jenkins, Frederick Johnson, Hollywood Scott, Darryl Thompson

 

Discography:
1972 : “Trying To Live My Life Without You” 
1977 : “I Can't Take It”
1978 : “Live! Otis Clay” – live album
1982 : “The Only Way Is Up”
1983 : “Soul Man: Live In Japan” – live album
1985 : “Otis Clay”
1989 : “Watch Me Now”
1992 : “I'll Treat You Right”
1993 : “On My Way Home”
1993 : “The Gospel Truth”
1994 : “When The Gates Swing Open”
1995 : “You Are My Life”
1998 : “This Time Around”
2003 : “Gospel In My Soul”
2005 : “Respect Yourself” – live album (‘Lucerne Blues Festival’, Switzerland)
2005 : “In The House: Live at Lucerne, Vol. 7”
2007 : “Walk A Mile In My Shoes” with specials guests “The Soul Stirrers” & Carla Thomas – Produced by Otis Clay & Tom Tom 84 ‘MMLXXXIV’ (2) & Hiroshi Asada (4)
2012 : ”Truth Is (Putting Love back Into The Music)” – Produced by  Tom Tom ‘MMLXXXIV’

Artiest info
Website  
 

Label: Echo Records

video