HARMONICA SHAH - HAVIN’ NOTHIN’ DON’T BOTHER ME

De industriestad Detroit heeft een niet al te goede naam qua luchtvervuiling, onveiligheid en dies meer, maar Seward ‘Harmonica’ Shah leeft en speelt daar en dat maakt veel goed.  Anno 2014 is de naam ‘Harmonica Shah’ synoniem voor een ervaren bluesman die compromisloze zang met bluesharp tot de essentie van zijn Rhythm & Blues maakt. Hij zingt steeds met passie en af en toe scherpe uithalen op zijn bluesharmonica. Zijn blues geeft blijk van een donkere ‘streetwise’ gevoelsstroom. Wat hij voelt wil hij hoe dan ook overbrengen in zijn muziek, zijn manier van communiceren, getuige nu ook zijn nieuwste album "Havin’ Nothin’ Don’t Bother Me". Hoewel Seward 'Harmonica' Shah zich vooral op latere leeftijd als muzikant ontwikkeld heeft, na verhuisd te zijn naar de ghetto’s van Detroit, is blues altijd een belangrijke factor in zijn leven geweest. Shah werd in 1946 geboren in Oakland, CA en bracht zijn jeugd door in Oakland en Texas, waar hij verbleef bij zijn grootouders. Zijn grootvader speelde gitaar en heeft nog opgenomen voor Alan Lomax. Op 16 jarige leeftijd ging Shah terug naar zijn moeder, waar de hij kans kreeg om frequent Slim Jenkins club te bezoeken. The Bay Area was vol van blues artiesten als Lowell Fulson en Big Mama Thornton. George 'Harmonica' Smith, BB King en Sonny Terry & Brownie McGhee kwamen er ook regelmatig op doortocht. Na de middelbare school verhuisde Shah naar het Midwesten, waar voldoende werkgelegenheid was, en kwam opnieuw in aanraking met de blues. Zo zag hij Buddy Guy en J.B. Hutto aan het werk in de Eldorado Lounge in Battle Creek, Michigan. Shah vond een baan bij de autofabrieken van Ford, waar al vele Detroit bluesmannen voor hem hadden gewerkt. Niet alleen om hun brood te verdienen, maar tegelijkertijd om de rauwe stijl te ontwikkelen, die zo kenmerkend is voor de Motor City Blues. Shah was niet gecharmeerd van de werktijden bij Ford, namelijk 12 uur per dag en 7 dagen per week. Veel aantrekkelijker vond hij de bluesscène in Detroit! Hij was dan ook vaker te vinden in de clubs en bars, dan bij de Ford fabrieken. Hij ontmoette er lokale muzikanten als, Bobo Jenkins, Eddie Burns, Johnny 'Yarddog' Jones, die allen Shah aanmoedigde en hielpen zijn vaardigheden te verbeteren op de harmonica. Hij ontwikkelde een eigen stijl van het schrijven van nummers, gebaseerd op eigen ervaringen en het leven in Detroit. Dit samen met zijn rauwe, pure mondharmonica geluid, maakt Shah tot een nieuwe blueslegende. Dit wordt onderstreept door de regelmaat waarmee hij nieuwe cd’s uitbrengt op Electro-Fi Records, evenals de uitgebreide tournees door de Verenigde staten en Europa.

Onlangs verscheen zijn album "Havin’ Nothin’ Don’t Bother Me",  opgenomen in de maand maart van vorig jaar. Of beter gezegd live opgenomen in de studio met een minimum aan overdubs met slechts een akoestische piano, elektrische gitaar, mondharmonica en drums. Er staan 12 tracks op deze cd die begint met "‘All My Kids Is Uglyl", een song geschreven door Dale Robertson, en Shah's bekende harmonica-intro, meteen een veelbelovende aftrap en een zeer illustratief nummer voor deze plaat waarin een bruisende ritmesectie, een genadeloos harmonica en een bitsige gitaar haar visie geeft op de blues. Opvallend  is dan ook het samenspel in dit nummer, laat staan een tekst als "All my kids is ugly and it’s all because of you/ I don’t pay that no mind no more ‘cos the mailman is ugly too". De twee andere nummers niet geschreven door Shah zijn de Lightnin 'Hopkins compositie,"Short Haired Woman", met een slagzin als "I don’t want no woman whose hair is shorter than mine" en "Worried Life Blues".  In beide songs is het Shah en pianist Julian Fauth die de zang voor hun rekening nemen "Worried Life Blues", wordt daarbij akoestisch en zonder drums gespeeld, een delicaat,emotioneel en ontroerend nummer. Naast Julian Fauth, die met Shah zingt in een paar nummers is het gitaarspel van Jack De Keyzer van grote klasse. Sjah's eigen nummers zijn geloofwaardig, waarheidsgetrouwe verhalen over man / vrouw verhoudingen, enkele hiervan klinken bijna heel persoonlijk. Net als de oudere bluesmannen, komen de thema's, melodieën en teksten van andere songs/artiesten, maar hij maakt er steeds zijn eigen versie van. Bijvoorbeeld: "I’m Going To Miss You Like The Devil" is best vergelijkbaar met John Lee Williamson's "Dealing With the Devil", terwijl we in "Havin’ Nothin’ Don’t Bother Me" steeds het "Rock Me Baby" riff terug horen. Rocken doet de band dan weer in "Blind Man Crying In The Middle Of Detroit", waarin we best "‘Rolling And Tumbling" kunnen horen en "Shake It Mama" is dan weer een vlugge ‘mojo’ shuffle met een rockend gevoel. "Her Eyes Turn Green As Grass" is werkelijk een prachtsong, een bluesy song  met een Muddy-achtige gitaarspel, het nummer is eerder een klassieker met Shah's Little Walter achtige harpspel. "Honey, I Ran Out Of Lies" is een shuffle waarbij piano- en gitaarspel domineren. "Undercover Millionaire' is dan weer een vlugge boogie instrumental met harp, piano,en gitaar in de schijnwerpers. De laatste twee tracks op dit album brengen enigszins wat verandering, "Doctor Baker’s Blues" heeft eerder een tango ritme met percussie en een sound waarbij het Santana-achtige elektrische gitaarspel en Shah's jammerende harp en zang alles mooi bij elkaar houden. Het afsluitende, en zelfs meer dan tien minuten durende  "Death Tell Tollin'" waarbij het gitaarspel van Jack de Keyser, geleidelijk overgaat in Shah's heerlijke harpspel, en  waarbij een boogie woogie piano deze song met verve afsluit, is werkelijk een topper.  Als er zoiets bestaat als een typische bluesveteraan, is Harmonica Shah daar zo'n beetje de type van: begenadigd songschrijver, superieur harmonicaspeler, aansprekende zanger, grootse carrière, alom gerespecteerd, maar zelden de aandacht krijgend die hij op grond van zijn kwaliteiten verdient. Zijn vaste schare fans heeft deze plaat natuurlijk al lang in huis gehaald, maar voor wie nog twijfelt, luister even naar deze 12 tracks en u hoort dat onze man in een uitmuntende vorm steekt op "Havin’ Nothin’ Don’t Bother Me". Een echte aanrader voor liefhebbers van non stop hard rockin' rhythm & blues.

 

Artiest info
Website  
 

Label: Electro-Fi Records

video