LITTLE MIKE & THE TORNADOES  – ALL THE RIGHT MOVES

“ Basic stripped down blues! ”

Michael Markowitz (°1955), alias “Little Mike” is geboren in Queens, NY en groeide op NY City. Hij begint mondharmonica te spelen als hij veertien jaar oud is en twee jaren later leert hij ook piano spelen. Zijn muzikale voorbeelden zijn JL Hooker, die hij ziet optreden in Carnegie Hall, Muddy Waters, Paul Butterfield en Little Walter. Muddy Waters, zijn grote favoriet, volgt hij binnen de 150 mijl rond NYC. Hij ziet hem optreden met andere legendes als Pinetop Perkins, Otis Spann (piano), Little Walter en James Cotton (mondharmonica). Mike was een grote liefhebber van hun typische ‘Chess Sound’. Verder is Mike ook beïnvloed door Chuck Berry, Bo Diddley, “The Rolling Stones”, Jimmy Reed, Eddie Taylor, Sonny Boy Williamson en Walter Horton. In 1978 richt hij zijn eerste blues band “The Tornadoes” op, met wie hij begin jaren ’80 speelt in de clubs in Manhattan. De band deed vaak de backings voor andere artiesten als Walter Horton, Otis Rush, Bo Diddley, “Lightning” Hopkins en “Big Mama Thornton”. Mike’s reputatie groeit snel nadat hij de back up doet voor pianist Pinetop Perkins (1913-2011), zanger / gitarist Hubert Charles Sumlin (1931-2011) en Chicago blues zanger / gitarist Jimmy Rogers (1924-1997) van de Muddy Waters’ band. De groepsleden hebben ondertussen al gespeeld bij muzikanten als Robert Cray, Jaco Pastorius, Kim Wilson, Jorma Kaukonen, James Cotton, “Los Lobos”, Stevie Ray Vaughan en “Taj Majal”. In 1988 is Mike de producer van de release “After Hours” van Pinetop Perkins, waarop hij ook mondharmonica speelt. In 1988 doet hij dit ook met Hubert Sumlin (“Heart & Soul). In 1990 versiert de band een eerste platencontract bij ‘Blind Pig Records’ en brengen ze hun eerste album “Heart Attack” uit, featuring Perkins, Paul Butterfield, “Big Daddy” Kinsey & Sumlin. Producer is Mike. “Little Mike & The Tornadoes” beschrijven hun muziek zelf als de muziek van een ‘working class band’, die blues spelen met een rock & roll kantje. In 1992 brengen ze ook nog bij ‘Blind Pig records’ de opvolger “Payday” uit.

Album tracks: 1”Hard Hard Way” [A. Melio / W. Smith] – 2”So Many Problems” - 3”Since My Mother Been Ill” - 4”(I Got) Drunk Last Night” - 5”Sam’s Stomp” - 6”All The Right Moves” - 7”Little On The Side” - 8”Blues Is Killing Me” - 9”Wonder Why” - 10”All The Time” - 11”I Won’t Be Your Fool” [Brad Vickers] – 12”Stuck Out On This Highway” - 13”Close To My Baby” – All songs written by Michael Markowitz, except (1&11)

Op zijn nieuwe album “All The Right Moves” verenigt “Little” Mike dertien tracks lang, zijn de originele “Tornadoes” van het eerste uur: (uit NYC) Tony O. Melio (gitaar) [hij kreeg ooit van Howlin’ Wolf de artiesten naam “Toney O.”], Robert Piazza (drums) & Brad Vickers (bas) verenigd. Gastpianist is Jim McKaba, Mike’s oude maat uit NYC, die jaren bij Pinetop Perkins in de leer was. “De juiste zet”? Dat mag je zeker stellen, want het album is bijna een uur lang erg gevarieerd en boeiend. Al vanaf de opener 1”Hard Hard Way” [A. Melio / W. “Big Eyes” Smith], één van de twee niet originele songs, is het raak en start Tony O. het feestje met een boogie. Voor de West Coast swing 4”(I Got) Drunk Last Night” en de verrukkende, zes minuten durende slow blues 12”Stuck Out On This Highway”,haalt Mike zijn oude grote chromatische mondharmonica uit de kast. Nog meer feesten doen Mike en zijn “Tornadoes” op 6“A Little On The Side”, een track die met zijn rumba beats heel aanstekelijk werkt. 8”These Blues Is Killing Me” is een eindeloze boogie (genre Canned “Hooker ‘n” Heat) met een perfect samenzang / samenspel van Mike en gitarist Tony O. Heerlijk! 10“All The Time” is Mike’s funky ode aan zijn oud schoolliefje. 12”Stuck Out On This Highway” en 13”Close To My Baby” sluiten het album af met een ouderwetse deep down blues en nog wat Chicago blues, waarin Mike’s harp de show overneemt. Mike

“Little Mike & The Tornadoes” doen ook in hun nieuwe album wat ze als fakkeldragers al meer dan twintig jaren lang doen, namelijk hun Chicago blues met enthousiasme en veel inzet brengen. In het gevarieerde album krijgen we swingende Chicago blues, “stripped down blues”, met enkel dat waar het in de blues om gaat. Op zoek naar eerlijke blues van een gepassioneerde mondharmonicaspeler, gebackt door gepassioneerde muzikanten, zonder ‘special effects’ of spinsels? Dit het album dat je zoekt!

Eric Schuurmans

Line up:
Michael Markowitz: vocals, harmonica
& “The (original) Tornadoes”:
Tony O. Melio: guitar
Robert Piazza: drums
Brad Vickers: bass
& Jim McKaba: piano

Discography:
1988 : “After Hours” – Pinetop Perkins, with “Little Mike” (harmonica)
1989 : “Heart & Soul” – Hubert Sumlin, with “Little Mike” (harmonica)
1992 : “Help Yourself” – Eddie Clearwater, with “Little Mike” (harmonica)
2012 : “Heaven” – Pinetop Perkins, with “Little Mike” (harmonica)
Solo:
1990 : “Heart Attack” – Blind Pig Records, featuring Perkins, Paul Butterfield, “Big Daddy” Kinsey & Sumlin.
1992 : “Pay Day” - Blind Pig Records
1995 : “Flynn’s Place” – Flying Fish Records
1998 : “Hot Shot” – Ichiban / Wild Dog Records
2000 : “Live In Paris”
2003 : “How Long?”
2013 : “Forgive Me” – Elrob Records
2014 : “All The Right Moves” – Elrob Records, produced by Michael Markowitz

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Elrob Records

info: Frank Roszak promotions

video