DOUG PRESCOTT BAND – BLUES IN THE KEY OF SEA

“ Let’s go fishing on the sea today… “

Doug Prescott is al singer-songwriter, gitarist vanaf de late jaren ’60. Vele bands en vele opnamen later, bracht hij in 2013 zijn derde solo album “Blues In The Key Of Sea” uit. Op dit album is op de opener en titel song Billy Payne, de toetsenman van “Little Feat” te horen. Rond de “core band” van Prescott (gitaristen Tommy Hartley & Ken Johnson en drummer Andy Check) verzamelden zich een reeks “special guests” als harpist Mike Wesolowski (“Blues World Order”), mandoline speler Danny Gotham, de Ierse gitarist Johnny Gallagher en toetsenman (-engineer & co-producer) Tony Bowman (“Edgar Winter Band”). De elf tracks op het album zijn qua stijl heel verscheiden. Ze coveren een blues / rock / Americana - traject.

Gitarist Tommy Hartley draait al decennia mee in de “Triangle music scene” van Noord Carolina [nvdr: “Triangle music scene”: de muziek scene, die zich situeert in de driehoek gevormd door Raleigh-Durham-Chapel Hill in Noord Carolina, USA] Hartley treedt er vaak op met zijn tribute band “Slowhand”, een Eric Clapton tribute band. Hartley die afkomstig is uit Lenoir, North Carolina, wordt door vele bands gevraagd als gastmuzikant voor optredens en / of opnamen. Hartley is niet alleen een goed gitarist, maar ook een goede zanger. Hij zong samen met Nancy Middleton op twee van haar albums en werkte o.a. ook al samen met “Sutter's Gold Streak”, “Badge”, “The Silverliners”, “Rocking Horse… Hartley stond samen op het podium met Greg Allman en Ann Wilson. Harley en Doug Prescott werken al ruim zestien jaren samen. Gitarist Ken Johnson uit New Jersey draait ook al van begin jaren ’90 mee in de “Triangle”. Johnson speelde bij verschillende lokale bands, zoals “Mainstreet” (van '97 tot '99, samen met Doug Prescott), “Spoonful Of Soul”, & “DaMuthas”. Johnson werkte als gitarist / ukelele-speler in 2008 / 2009 ook samen met Katharine Whalen & haar band "Lucky". Momenteel is Johnson de bassist van "Kind Strangers" (met Jeff Whatley als singer-songwriter). Met Doug Prescott werkt Johnson opnieuw na jaren als gitarist / bassist samen. Andy Cheek is een klassieke rock drummer. Hij drumde vroeger in “Joe Bell & The Fabulous Pomonas” en “Cross Wind”. Cheek is grote fan van de drummer van “Little Feat”, Richie Hayward, maar dweept ook met “The Beatles”…

Als je de discografie van Prescott overloopt dan zie je dat vissen en  de zee een terugkerend gegeven zijn. Zijn eerdere release uit 2011 “The Journey & The Deep Blue Sea” en de foto’s op zijn website, spreken voor zich. Ook de hoestekening van zijn nieuwe album “Blues In The Key Of Sea” is hierop een vervolg: centraal op de voorgrond speelt er een vis gitaar boven een aardig gevuld visnet, terwijl de vissen en andere zwemgerechtigden met of zonder kieuwen, die rond hem zwemmen, hem verwonderd toekijken. Op de achterkant zie je een aantal zwaardvisachtigen, die de winnende vangst vieren tijdens de ‘10th Annual Fisherman Catching Contest’: “First Prize: Human by angler: G.T. Revenge”. De buit hangt ondersteboven boven de pier…

Album tracks: 1”Blues In The Key Of Sea” - 2”99% Won’t Do” - 3”Purple Heart On A Crown Vic” - 4”A Little O Dat” - 5”Don’t Let Our Love Go” - 6”If You Talk The Talk” - 7”Hell” - 8”A Million Ways” - 9”Smooth Sailin’ Day” - 10”Be The Promised Land” - 11”Summer Of 1968” – All songs written by Doug Prescott

Op de openings- en titeltrack, een aardige funky song, 1”Blues In The Key Of Sea” zit Prescott te vissen op zee, maar de vissen bijten blijkbaar niet… Vandaar Prescott’s “sea blues”. Omdat Doug’s zang wat beperkt is, doen Abigail Johnson & Melanie Olsen als backings, hier een prima job. Billy Payne doet op piano zijn voornaamste solo uitstekend, terwijl Tommy Hardley op slide gitaar langzaam op toeren raakt. Track 2“99% Won’t Do” is een echte blues track met Mike Wesolowski als blues harpist, die soms onderbroken wordt door het stuwende ritme van de blazerssectie (Eric Kulz, trompet & Jim Henderson, sax). In 3“Purple Heart In A Crown Vic” verandert Prescott o.a. door de toonhoogte (of moet ik zeggen –laagte) van zijn zang de stijl van de song. Je gaat bij deze track zeker denken aan de Schotse zanger en gitarist Mark Knopfler (”Dire Straits”), omdat de gitaarstijl heel Knopfer-achtig klinkt. Het mid-tempo nummer vertelt het verhaal van een Vietnam veteraan, die wat tijd vrijgemaakt heeft voor zichzelf. In 4“A Little O Dat” opent Prescott op akoestische gitaar, voor de elektrische gitaarriffs van Hartley, genre “Allman Brothers Band”, de koren overnemen. De track eindigt met een piano / gitaar duel, dat uit het album “Brothers And Sisters” (1973) van de “Allman” familie kan gerukt zijn. Met 5“Don’t Let Our Love Go” zeilen we richting Caraïben. Het orgel van Tony Bowman en de steel drums van Tracy Thornton accentueren het reggae gevoel. In 6“If You Talk The Talk” verandert Prescott opnieuw van stijl en wordt het wat zwaarder. De blazers kunnen hier nog eens uit hun hoek komen, om aan de gitaarriffs wat kleur te geven. We verhuizen volledig naar de country in 7“Hell”, waar Tim Stanbaugh en Danny Gotham hun banjo en mandoline uit de kist halen en Doug zingt: “Hell can be any place you aren’t…” Een wervelend orgel (Tony Bowman) en enkele blazers (Eric Kulz, trompet - Jim Henderson & Mark Gloden: sax) onderbouwen de zang van Prescott in de voorzichtige funky track 8“A Million Ways”. De volgende rockende track 9“Smooth Sailin’ Day” brengt ons met veel slides terug naar de open wateren. Terwijl we op zee kabbelen rockt de song rustig verder en doet de piano de refreinen. 10“Be The Promised Land” is een aangenaam akoestisch nummer, met mooie harmonieën. Het album sluit af met 11“Summer Of 1968” waar Johnny Gallagher op lead gitaar nog even in “Allman” stijl verder doet, terwijl je in de riffs van Prescott even Bo Diddley schijnt te horen.

Het nieuwe album “Blues In The Key Of Sea” van Doug Prescott is een goed geproduced en met een uitgebreide line-up, een goed gespeeld album, dat met elf eigen composities dweept met meerdere stijlen. Voor de liefhebbers van Amerikaanse muziek is dit een must. De blues liefhebbers komen hier wat minder aan hun trekken… wat echter het plezier hier niet minder maakt!

Eric Schuurmans

 

Line-up:
Doug Prescott: bass (1,2,5,6,9), acoustic guitar (3-4), lead vocals, backing vocals (8,9)
Tommy Hartley: rhythm, slide guitar (1), lead guitar  (3,4,6,8,9)
Ken Johnson: rhythm, lead guitar (2), bass (3,4,7,8,10,11)
Andy Cheek: drums
Johnny Gallagher: rhythm, lead guitars (11)
Beverly Botsford: percussion (3,5)
Tracy Thornton: steel drums (5)
Billy Payne: Hammond B3 (1), piano (1)
Tony Bowman: keys (2-6,8-11), vocals
Mike Wesolowski: harp (2)
Tim Stambaugh: banjo (7)
Danny Gotham: mandolin (7)
Eric Kulz: trumpet (2,4,6,8)
Jim Henderson: sax (2,4,6,8)
Mark Gloden: sax (8)
Abigail Johnson: vocals (1,2,4,6)
Melanie Olsen: vocals (1,2,4,6)
Christiana McNair: vocals (5,8)
Alexis Nelson: vocals (5,8)
Jeff Hart: vocals (7)
Keith Buckley: vocals (7,10)

Discography:
1996 : “Chummin’ In The Waters Of Love”
2003 : “Let It Rain” 
2005 : “It’s About Oil” – single
2011 : “The Journey & The Deep Blue See”
2012 : “Hot Night In November”
2013 : ”Blues In The Key Of Sea” – Produced by Tony Bowman, Doug Prescott & Tom Maxwell
2014 : “99 Won’t Do”

Artiest info
Website  
 

CD Baby

video