ZAK SMITH – SIGNS OF LIFE

“ Don’t invite me to your revolution unless I can dance to it... “

Als kind groeit Zak Smith op in Montclair, New Jersey en droomde hij ervan om schrijver te worden. Pas op de middelbare school, leerde hij dank zij een vriend luisteren naar Bowie en Zeppelin, Hendrix en Lennon. Dank zij de tablaturen van zijn vader [Tabulatuur of tab is een voor een specifiek muziekinstrument aangepast muziekschrift. Door het instrument zo veel mogelijk op papier na te bootsen sluit tabulatuur vaak beter aan op het instrument dan de standaardmuzieknotatie / red.], leert Zak zelf gitaar spelen. Op zijn achttiende wordt Zak muzikant en gaat hij publiek optreden. Hij begint dan ook zijn eigen songs te schrijven. In 2013 brengt Smith “The Precambrian Age” en wordt hij genomineerd als ‘Best Male Vocalist’ tijdens de ‘Jersey Acoustic Music Awards’.

Voor Zak Smith is een nummer nooit volledig af. Geschreven, opgenomen, uitgebracht of gezongen, niets is bindend. De tien songs van het nieuwe album “Signs Of Life” zijn in Smith’s carrière al eerder uitgebracht op albums en EP’s. De nummers zijn herwerkt en opgepoetst, om nieuwe technische mogelijkheden en muzikale behoeften te kunnen reflecteren. Smith stripte de songs volledig en zette ze in een totaal nieuw kader, met enkel gitaren, een piano en stemmen. Het album is opgenomen in de studio van drummer Keith Robinson in Brooklyn, NY en in de ‘Lofish Studios’ in Manhattan.

Het ambitieus thema en de oproep om veranderingen in de wereld, kom je tegen in de songs 1”Have You Looked Outside” (over de interactie tussen R&R en revolutie en het ogenblik dat er veranderingen gaan komen en nodig zijn), 5”Brand New Party” (een oproep om te revolteren) en 6”Signs Of Life” (inspiratie opdoen in Wall Street en in de Arabische Lente). In het refrein van 5”Brand New Party” is de zin “get your dancing shoes on...” geïnspireerd door een uitspraak van de anarchist Emma Goldman die zei “If I can’t dance, I don’t want to be part of your revolution”…
[Emma Goldman (°Litouwen 1869-Canada 1940) was een Amerikaanse anarchist en feministe van Joodse afkomst. Afkomstig uit Litouwen verhuisde haar familie tijdens haar tienerjaren naar Sint-Petersburg. Daar deed ze haar eerste revolutionaire ideeën op. Ze emigreerde op haar zeventiende naar de Verenigde Staten. Later woonde ze ook in Rusland (daar vanwege haar revolutionaire overtuiging naartoe getransporteerd), Zuid-Frankrijk en Groot-Brittannië. Haar bekendste werk is “Anarchism & Other Essays”. Het bekende citaat 'If I can't dance to it, it's not my revolution' wordt vaak aan Emma Goldman toegeschreven, maar het is onduidelijk of zij dit werkelijk heeft gezegd… / red.]

“Signs Of Time” van Zak Smith is een krachtig en rauw album, dat van begin tot einde heel open en eerlijk is. Zak Smith’s teksten brengen uitdrukkelijk empathie, medeleven en oprechte emoties. Smith predikt niet alleen veranderingen, maar inspireert ze.  

Eric Schuurmans

 

Album tracks & comments: 1”Have You Looked Outside” [Mid-tempo acoustic guitars, lots of backing vocals, piano & hand percussion / A song about the intersection between R&R and evolution and the moment where change is coming and is needed] - 2”The House you Haunt” [Acoustic guitars, piano, backing vocals, light percussion / A song about loss and the people and the things we carry with us even after they’ve left or disappeared] - 3”Raise The Moon” [Acoustic guitars, backing vocals, piano, organ & percussion / A song about deep devotion] - 4”The Universe Is Bigger” [Acoustic guitars, backing vocals, piano, drum machine, working up to a crescendo / A song about trying to make sense of life in the midst of despair and darkness] - 5”Brand New Party” [Acoustic guitars, piano, shakers & tambourines / A call for revolution. Inspired by the line “Don’t invite me to your revolution unless I can dance to it] - 6”Signs Of Life” [Acoustic guitars, layered backing vocals, piano, drum machine / A song inspired by Occupy Wall Street and the Arab Spring] - 7”Minstrel Show” [Up-temp acoustic guitar, piano, harmonica & light percussion / A song about inauthentic bands] - 8”No Plan B” [Acoustic guitar, piano & light percussion / A song about devotion to the point of there being no way out] - 9”Traitor’s Way” [Acoustic guitar, piano, harmonica & backing vocals / A dirge like song (een klaagzang) saying that you have to take a side] - 10”Alamo” [Acoustic guitars, backing vocals, piano & light percussion / a dong about a last stand in the face of the end] – All songs written by Zak Smith – Produced & mixed by Zak Smith – Additional production by Keith Robinson & Kathryn Ourlian

Line-up:
Zak Smith: vocals, guitar, harmonica, percussion
Dov Manski: piano
Gavi Grodski: guitar
Keith Robinson: percussion, organ, keyboards
Mel Flannery: background vocals
Kathryn Ourlian & Zak Smith: drum programming 

Discography:
2007: “As Rome Burned”
2008 : “An Endless Doubt”
2008 : “Deep Water”
2010 : “Haunted Feed”
2012 : “Zak Smith”
2013 : “The Precambrian Age”
2014 : ”Signs Of Life”

 

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Precambrian records

video