ERIC BIBB – BLUES PEOPLE

“ The path that slave took to ‘citizenship’ is what I want to look at... along with its continuation“

Eric Bibb (°1951, NY) (gitarist / singer-songwriter) is geboren in een muzikale familie. Zijn vader, Leon Bibb is ook zanger en werd bekend in de jaren ‘50 en ‘60. Zijn oom, John Lewis (“Modern Jazz Quartet”) is een wereldberoemd jazzpianist en componist. Vrienden van de familie waren o.a. Pete Seeger, Odetta en acteur-zanger-activist Paul Robeson, Eric’s peetvader. Leon gaf aan zijn zoon, toen hij zeven jaar was, zijn eerste gitaar. Eric Bibb’s muzikale carrière begint toen hij zestien was in Greenwich Village, de omgeving van de NY’s folk scene. [Greenwich Village, dikwijls The Village genoemd, is een wijk op het eiland Manhattan in New York. Het is gesticht door de Nederlanders als onderdeel van de kolonie Nieuw-Nederland en werd Noortwijck of Greenwijck genoemd. Het was een van de belangrijkste vrijplaatsen van de tegencultuur in de Verenigde Staten. Greenwich Village trok in de jaren '30 en '40 veel verzamelaars, ontwikkelaars en zangers van volksmuziek. Greenwich Village trok in de jaren '60 de belangstelling van een nieuwe generatie van muziekmakers, die veel leerden van elkaar. Uit deze kruisbestuiving van muziekstijlen en muzikale vernieuwingen kwamen bekende popzangers voort, zoals Neil Diamond en Bob Dylan / red.]

Op achttienjarige leeftijd gaat Eric Bibb naar Parijs, waar hij de Amerikaanse studio jazz & blues gitarist Mickey Baker ontmoet, die bij hem de interesse voor de blues gitaar aanwakkert. [MacHouston Baker (1925 – 2012), a.k.a. Mickey "Guitar" Baker, was een halfbloed Amerikaanse gitarist. Hij wordt (samen met  Bo Diddley, Ike Turner en Chuck Berry) algemeen beschouwd als de bruglegger tussen de R&B en R&R. Op negentienjarige leeftijd, besluit Baker, na een moeilijke jeugd, om jazz muzikant te worden. Na veel zelfstudie slaagt hij er in 1949 in, om zijn eigen combi op te richten. Later ontmoet hij blues gitarist Pee Wee Crayton. Midden jaren ’60 verhuist hij naar Frankrijk, waar hij o.a. samenwerkt met Ronnie Bird en Chantal Goya. Hij verblijft voor de rest van zijn leven in Frankrijk, waar hij zes keren huwt, sterft en twee kinderen heeft / red.] . Enkele maanden later vertrekt Bibb naar Stockholm, SWE, waar hij in de juiste omgeving zijn creativiteit vindt en waar hij in 1972 zijn eerste album “Seans The Best” opneemt. In Zweden treedt Bibb op met lokale muzikanten en andere artiesten van overal in de wereld. Zijn doorbraakalbum “Good Stuff” neemt hij op in 1997. Op het album “Me To You” (1998) zijn er enkele van zijn persoonlijke helden te horen. Op 9 mei 2013, wint Eric Bibb in Memphis de ‘Acoustic Artist of the Year Award’ tijdens de ‘Blues Foundation Awards’.

Het nieuwe Eric Bibb album “Blues People” is een tribute aan Dr. Martin Luther King Jr’s “I Have a Dream” toespraak en is ook een eerbetoon aan de oorspronkelijke 'blues mensen'. Dit zijn de Afro-Amerikaanse makers van een muziekstijl, die vandaag gevierd wordt, als onderdeel van het gemeenschappelijk erfgoed van de mensheid. “Blues People” impliceert ook gasten: Taj Mahal, “The Blind Boys Of Alabama”, JJ Milteau, Guy Davis, Ruthie Foster, Popa Chubby, Harrison Kennedy, Glenn Scott, Linda Tillery, André de Lange & Leyla McCalla en dit zonder naar de volgorde of belangrijkheid te kijken. 

Bibb opent met 1”Silver Spoon”, een autobiografisch nummer waarin Bibb uitlegt, dat ondanks zijn muzikale vader en oom, hij alles zelf heeft moeten doen en dat hij er enkel geraakt is door hard te werken. Popa Chubby’s elektrische gitaar is hier met enige grote terughoudendheid te horen, naast de akoestische van Bibb. 2“Driftin’ Door To Door” neemt het verhaal over van de reizende muzikant, maar gaat terug naar de oudere generaties. Zij zwoegden in de herstelperiode (1865-1877), onder de extra lasten door de racistische wetten van Jim Crow, die in het Zuiden een scheiding voorschreven tussen blank en zwart. Michael Jerome Browne’s slide gitaarspel bepaalt mede het vooroorlogs gevoel in deze country blues. Bibb’s verhaal over de strijd van de zwarten gaat verder in het funky soulvolle 9“Dream Catchers”, waar hij zichzelf (met Ruthie Foster en Harrison Kennedy) ziet mee marcheren in een van drie protestmarsen om stemrecht, die in 1965 van Selma naar Montgomery gelopen werden. Nergens meer geeft Bibb sterker zijn verwoestende mening, over de onnodige destructieve gevolgen van racisme, dan in 7”Rosewood”. De song is gebaseerd op de waar gebeuren feiten in Rosewood, waar in 1923 een Afrikaanse gemeenschap uitgemoord werd door een brand, die door rassenhaters werd aangestoken. Analoge thema’s ondanks de upbeat, horen we in het aangezicht van tegenspoed van 12“Out Walkin'” en 10“Chain Reaction”. Bibb drijft in dit album echter niet alleen, op het blootleggen van de wonden, die in de Amerikaanse Burgeroorlog geschiedenis gebeurd zijn. 5“Pink Dream Cadillac” is een variant op de vaak beproefde auto metafoor en (met) Guy Davis’ 6“Chocolate Man” is een speels, soms wat uitstapje, met behulp van de beproefde dubbelzinnige voedsel analogie. Taj Mahal met zijn betrouwbare banjo duiken op in de traditionele gospel song 11“Needed Time”, met als achtergrondkoor “The Blind Boys of Alabama”. “The Boys” helpen Bibb ook getuigen in Rev. Gary Davis’ 8“I Heard The Angels Singin’.” Wat kan muziek toch mooi zijn!

Eric Bibb, die al geruime tijd een van de puurste beoefenaars van de echte blues is, gebruikt nog steeds de blues om uit te komen voor sociale vooruitgang in deze wereld. Bibb doet dit in “Blues People” met zorgvuldig uitgekozen vakmanschap, metaforen en feiten. Met voldoende diversiteit en vooral met heel veel muzikaliteit en ontroering.

Eric Schuurmans

 

 

Album tracks: 1”Silver Spoon” - feat. Popa Chubby - 2”Driftin’ Door To Door” [E Bibb / MJ Browne] - 3”God’s Mojo” [E Bibb / G Scott] - 4”Turner Station” - 5”Pink Dream Cadillac” - 6”Chocolate Man” feat. Guy Davis [Guy Davis] - 7”Rosewood” [E Bibb / G Scott] - 8”I Heard The Angels Singin’” feat. JJ Milteau & The Blind Boys Of Alabama [Rev. Gary Davis] - 9”Dream Catchers” feat. Harrison Kennedy & Ruthie Foster [H Kennedy / E Bibb / R Foster] - 10”Chain reaction” feat. Glenn Scott [G Scott / Curtis Richa / James Bryan] - 11”Needed Time” feat. Taj Mahal, The Blind Boys Of Alabama & Ruthie Foster [Traditional – Arr. By T Mahal / E Bibb / G Scott] - 12”Out Walkin’” [D Howers / E Bibb] - 13”Remember The Ones” feat. Linda Tillery [E Bibb / L Tillery / U Pontén] - 14”Home” feat. André De Lange [A de Lange / E Bibb] - 15”Where do We Go” feat. Leyla McCalla– All songs written by Eric Bibb except [when noted] – Produced by Glen Scott

Line-up:
Eric Bibb: vocals, acoustic guitar (1-4,7-9,11), Guitalele (5,6), electric guitar (13)
Featured Guests:
Taj Mahal: vocals, banjo (11)
The Blind Boys Of Alabama: vocals (8)
JJ Milteau: harmonica (8)
Guy Davis: vocals, acoustic guitar (6)
Ruthie Foster: vocals (9,11)
Popa Chubby: electric guitars (1)
Harrison Kennedy: vocals (9)
Glenn Scott: vocals (10)
Linda Tillery: vocals13)
Andre de Lange: vocals (14)
Leyla McCalla: vocals, banjo (15)

Discography (selection):
Studio albums:

  • Eric Bibb: “Seans The Best” (1972)
  • Eric Bibb: “Sean Bibb” (1977)
  • Cyndee Peters & Eric Bibb: “Olikalikadant” (1978)
  • Eric Bibb & Bert Deivert: “April Fools” (1979)
  • Eric Bibb & Bert Deivert: “River Road” (1980)
  • Eric Bibb & Friends: “Songs For Peace” (1982)
  • Bert Deivert & Eric Bibb: “Hello Stranger” (1983)
  • Eric Bibb: “Golden Apples Of The Sun” (1983)
  • Cyndee Peters & Eric Bibb: “A Collection Of… ” (1993)
  • Eric Bibb & Needed Time: “Spirit & The Blues” (1994)
  • Eric Bibb & Needed Time: “Good Stuff” (1997)
  • Eric Bibb: “Me To You” (1997)
  • Eric Bibb: “Rainbow People” (1997)
  • Eric Bibb: “Home To Me” (1999)
  • Eric Bibb: “Roadworks” (1999)
  • Eric Bibb: “Spirit and the Blues” (1999)
  • Eric Bibb: “Just Like Love” (2000)
  • Eric Bibb: “Painting Signs” (2001)
  • Leon & Eric Bibb: “A Family Affair” (2002)
  • Eric Bibb: “Natural Light” (2003)
  • Eric Bibb, Rory Block, & Maria Muldaur: “Sisters & Brothers” (2004)
  • Eric Bibb & Friends: “Friends” (2004)
  • Eric Bibb: “A Ship Called Love” (2005)
  • Leon & Eric Bibb: “Praising Peace: A Tribute to Paul Robeson” (2006)
  • Eric Bibb: “Diamond Days” (2006)
  • Eric Bibb: “12 Gates To The City” (2006)
  • Eric Bibb: “Eric Bibb, A Retrospective” ‒ with new studio track "Trust The Dawn" and live track "Saucer & Cup" (2006)
  • Eric Bibb: “A
  • Eric Bibb: “Get On Board” (2008)
  • Eric Bibb: “Spirit I Am” (2008)
  • Eric Bibb: “Booker's Guitar” (2010)
  • Eric Bibb: “Blues Ballads & Work Songs” (2011)
  • Eric Bibb: “The Haven” (2011)
  • Eric Bibb: “Booker's Guitar” (2011)
  • Eric Bibb: “Deeper In The Well” (2012)
  • Habib Koité - Eric Bibb: “Brothers In Bamako” (2012)
  • Eric Bibb & Andrew Maxfield: “Celebrating Wendell Berry In Music” (2013)
  • Eric Bibb: “Jericho Road” (2013)
  • Eric Bibb: “Eric Bibb in 50 songs” (2014)
  • Eric Bibb & Guests: “Blues People” (2014)

Live albums:

  • Eric Bibb: “Live At The Basement” (2002)
  • Eric Bibb: “An Evening with Eric Bibb” (2007)
  • Eric Bibb: “Live À FIP (a.k.a. Live At FIP)” (2009)
  • Eric Bibb: “Troubadour Live With Staffan Astner” (2011)

Special appearances & compilations:

  • Cyndee Peters: “När Morgonstjärnan Brinner” (1987)
  • Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir, Taj Mahal, & Eric Bibb: “Shakin' A Tailfeather” (1997)
  • Various artists: “Jazz FM Presents Absolute Blues” (1997)
  • Various artists: “Bob Harris Presents (Volume 1)” (1999)
  • Various artists: “Hippity Hop” (1999)
  • Various artists: “All You Need Is Love (Beatles Songs For Kids)” (1999)
  • Various artists: “Putumayo Presents Mali To Memphis (An African-American Odyssey)” (1999)
  • Various artists: “Putumayo Presents World Playground (A Musical Adventure For Kids)” (1999)
  • Various artists: “Screamin' & Hollerin' The Blues” (2000)
  • Various artists: “Blue Haze (Songs Of Jimi Hendrix)” (2000)
  • Jools Holland & His Rhythm & Blues Orchestra: “Jools Holland's Big Band Rhythm & Blues” (2001)
  • Various artists: “Putumayo Kids Presents Reggae Playground” (2006)

 

Artiest info
Website  
 

Label: DixieFrog Records

video