OTIS CLAY & JOHNNY RAWLS – SOUL BROTHERS

“ Two soul brothers that shows us that old school soul still has great appeal and that you can teach a couple old dogs new tricks…“

Wat als twee soul iconen, Otis Clay en Johnny Rawls als soul broers verenigd worden op een album? 

Otis CLAY (°1942, Waxhaw, MS) is een Amerikaanse gospel, soul en R&B zanger. Otis groeit op in een muzikale familie in de landelijke provincie Bolivar, in de Delta van de Mississippi. In 1953 verhuist de Clay familie naar het Noorden, naar Muncie, Indiana. Voor Clay terugkeert naar Mississippi om er te zingen met “The Christian Travelers”, zingt hij er eerst in een lokale gospel groep “The Voices Of Hope”. In 1957 verhuist Clay naar Chicago, IL, waar hij in meerdere gospel groepen zingt, zoals “The Golden Jubilaires”, “The Famous Blue Jay Singers”, “The Holy Wonders” en “The Pilgrim Harmonizers”. In 1962 neemt Clay solo zijn éérste nummers op, maar deze werden nooit uitgegeven. Clay speelde ook samen met “The Gospel Songbirds”, met wie hij in 1964 in Nashville een album opneemt.

Clay’s éérste radio hits  komen er in 1967, met "That's How It Is (When You're In Love)" en "A Lasting Love". In 1968 tekent Clay een contract bij ‘Atlantic Records’ / ‘Cotillion’, waar hij de hit van het “Sir Douglas Quintet”, "She's About A Mover" covert. Dit nummer wordt (ook) Clay’s grootste hit. Clay verandert in 1971 van label en tekent bij ‘Hi Records’. In 1972 wordt "Trying To Live My Life Without You" uitgebracht. Na het album “I Can't Take It” kiest Clay voor ‘Kayvette Records’, waar hij in 1977 zijn laatste hit single "All Because Of Your Love" uitbrengt.

Clay heeft in de States, Europa en Japan succesvol getourd en heeft drie live albums opgenomen: “Live! (in Japan) Otis Clay” (1978), “Soul Man: Live in Japan” (1983), en “Respect Yourself” (2005), dat werd opgenomen tijdens het ‘Lucerne Blues Festival’ in Zwitserland. In de jaren ’90 brengt Clay bij ‘Bullseye Blues’ twee solo albums uit: I'll Treat You Right” (1992) en “This Time Around” (1998). In 2007 neemt hij het gospel album op “Walk A Mile In My Shoes”.

Clay treedt nog steeds op. In augustus 2012 was hij tijdens de ‘Lincoln Center Out of Doors Summer Concerts’ in New York City te zien, samen met “The Platinum Band”. In 2013 werd Clay voorgedragen voor de ‘Blues Hall of Fame’.

Singer, songwriter, gitarist, arrangeur en producer Johnny RAWLS (°1951, Hattiesburg, MS) kreeg zijn eerste muzieklessen van zijn grootvader John Paul Newson, een blinde gitarist uit de Hattiesburg, MS, area. Rawls speelde op school klarinet en sax. Als tiener mocht Rawls al Joe Tex en Z.Z. Hill backen. Op zijn zeventiende verlaat Rawls voor een jaar Mississippi. Hij keert terug en richt zijn eigen blues band op, met wie ze vooral tourende muzikanten backen. Midden jaren ’70 tot in 1980 gaat Rawls samen werken met de gezaghebbende soul / blues muzikant O.V. Wright. Na O.V.’s dood treedt de band nog dertien jaren verder op als de “O.V. Wright Band”. Ze openen o.a. voor B.B. King, Little Milton Campbell en Bobby Bland. Rawls werkt samen met gitarist L.C. Luckett, waarmee hij in 1994 het album “Can't Sleep at Night” opneemt. Met “Here We Go” debuteert Rawls in 1996 bij ‘JSP Records’.

Hun eerste samenwerking? Otis Clay was in het voorbije jaar al te horen op de opname van Johnny Rawls “Remembering O.V. (Wright)”, een album dat Rawls opdroeg aan zijn overleden vriend, mentor en zanger Overton Vertis "O. V." Wright (1939–1980). Johnny Rawls was in hun samenwerkingsperiode O.V.’s muziek manager. De echte samenwerking van Rawls en Clay startte zo wat tien jaren geleden.

Op zijn nieuwe album nam Clay originele nummers op, die geschreven zijn door Clay, Rawls, Bob Trenchard, Al Basile, Darryl Carter en Jose Hernandez en enkele klassiekers, die bekend zijn gemaakt door Dave Mason (1), Jimmy Ruffin (4), Tyrone Davis (6) en Kay Kay Greenwade (10).  De band die het in de studio mee waar maakte zijn “The Rays”: Richey Puga (drums), Bob Trenchard (bas), Johnny McGhee (gitaar), Dan Ferguson (keyboards), Andy Roman (sax), Mike Middleton (trompet), Robert Claiborne (trombone) en Nick Flood (sax).

Er is een onmiskenbare doorleefde waarheid te horen, als het duo herinneringen oprakelt over hun gereisde / getourde mijlen in het funky soul nummer 7"Road Dog". Of, er is de uitdagende wijsheid die ze uitbrengen in de funky track 2"Momma Didn’t Raise No Fool", met de overheerlijke solo’s van trombonist Robert Claiborne ondersteund door collega’s blazers. Een van de uitschieters is zeker Tyrone Davis 'stoffige', maar sprankelende 6”Turn Back The Hands Of Time", dat samen met de Motown soul van 4”What Becomes Of The Brokenhearted”, de andere geheel-volgens-het-boekje- klassieker is. Het album eindigt met twee nieuwe songs: de gospel song 9”Hallelujah Lord” (for one more day…)” met de heerlijke koortjes van Arlen, Jessica & Jillian - samen “The Iveys” en met de laatste soul brothers duetten in de super gevoelige soul ballade 10”Waiting For Dreams”.

Met Johnny Rawls en Otis Clay, wordt de soul-blues traditie van O.V. Wright, Otis Redding verder gezet. Met standaards van nu - want de arrangementen, productie en teksten zijn heel eigentijds - is “Soul Brothers” van Otis Clay & Johnny Rawls een heerlijk album geworden, dat blues, klassieke (ouderwetse) soul en gospel tijdloos mixt. 

Eric Schuurmans

 

Album tracks: 1”Only You Know And I Know” [Dave Mason] - 2”Momma Didn’t Raise No Food” [Darryl Carter / Jose Hernandez] - 3”Voodoo Queen” [Bob Trenchard / Johnny Rawls] - 4”What Becomes Of The Brokenhearted” [William Weatherspoon / Paul Riser / James Dean] - 5”Living On Borrowed Time” [Bob Trenchard /Johnny Rawls] - 6”Turn Back The Hands Of Time” [J. Eaton / L. Wagner / C. Hammond] - 7”Road Dog” [Bob Trenchard / Johnny Rawls / Otis Clay] - 8”Poor Little Rich Girl” [Al Basile / Bob Trenchard] - 9”Hallelujah Lord” [Johnny Rawls] - 10”Waiting For Dreams” [Bob Trenchard / Linda Greenwade]

Line-up:
Otis Clay: vocals
Johnny Rawls: vocals
& “The Rays”:
Johnny McGhee: guitar
Richy Puga: drums
Bob Trenchard: bass
Dan Ferguson: keys
Andy Roma: tenor & alto sax
Mike Middleton: trumpet
Robert Claiborne: trombone
Nick Flood: baritone sax
& Jon Olazabal: percussion
& “The Iveys”: Arlen, Jessica & Jillian: background vocals

Discography Otis Clay:
1972 : “Trying To Live My Life Without You” 
1977 : “I Can't Take It”
1978 : “Live! Otis Clay” – live album
1982 : “The Only Way Is Up”
1983 : “Soul Man: Live In Japan” – live album
1985 : “Otis Clay”
1989 : “Watch Me Now”
1992 : “I'll Treat You Right”
1993 : “On My Way Home”
1993 : “The Gospel Truth”
1994 : “When The Gates Swing Open”
1995 : “You Are My Life”
1998 : “This Time Around”
2003 : “Gospel In My Soul”
2005 : “Respect Yourself” – live album (‘Lucerne Blues Festival’, Switzerland)
2005 : “In The House: Live at Lucerne, Vol. 7”
2007 : “Walk A Mile In My Shoes” with specials guests “The Soul Stirrers” & Carla Thomas”
2012 : ”Truth Is (Putting Love back Into The Music)”’
Discography Johnny Rawls:
1994 : “Can’t Sleep At Night”
1995 : “Down To Earth”
1996 : “Here We Go”
1997 : “Louisiana Woman”
1999 : “My Turn To Win” (re-issue: 2005)
2001 : “Put Your Trust In Me”
2002 : “Lucky Man”
2005 : “No Boundaries”
2006 : “Heart And Soul”
2008 : “Red Cadillac”
2009 : “Ace Of Spades”
2011 : “Memphis Still Got Soul”
2012 : “Soul Survivor”
2013: “Remembering O.V. (Wright)” special guest Otis Clay
Discocography Otis Clay & Johnny Rawls:
2014 : ”Soul Brothers” – Produced by Johnny Rawls

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Catfood Records

video