MOJO JUJU & THE SNAKE OIL MERCHANTS – ANTHOLOGY

 “Mojo Juju sings songs that sound just like that night you can´t quite remember, in that bar you swear you weren´t at, with that girl you promise you´ve never met… “

Mojo “Juju” Ruiz de Luzuriaga woonachtig in Melbourne, AU, is de charismatische frontvrouw van het cabaret collectief “The Snake Oil Merchants”. Het collectief bestaat uit negen muzikanten, exclusief (op het album) evenveel gasten, die o.a. met een type machine, door tap dans en extra blaasinstrumenten het feestje volledig maken. Mojo Juju is Mojo Juju (dixit facebook), solo artieste en haar muziek is een mix van Jump / Blues / R&B / Soul / R&R. Mojo Juju is een wat aparte verschijning. Op het podium is ze meestal in het zwart gekleed, meestal heeft ze een hoge buishoed op en als ze haar armen bloot zijn, kan je niet naast haar opvallende tattoos kijken. Wat het collectief brengt wordt omschreven als burlesk, gipsy, cabaret noir en carnivale. Mojo Juju en haar broer “T-Bone” (de trompettist van de band) zijn kleinkinderen van jazz muzikanten en kinderen van zangers, die al vrij jong optraden op festivals en in jazz clubs. Merk op dat het collectief als band niet meer bestaat, want Mojo Juju is in 2012 solo gegaan.   

“Anthology” is het tweede album van het collectief. Op het album staan niet minder dan vijftien nummers, met verhalen over verloren zielen in een zielloze wereld. Verhalen met een moraal, die niets met moraliteit te maken hebben. In de Duitse film “Bestefreunde” (release februari 2015) van Jonas Grosch (met Katarina Wackelnagel, Tina Amon Amonson en Bjarne Mädel) is de muziek van Mojo Juju & “the Snake Oil Merchants” heel belangrijk. Er zijn zes nummers van het album “Anthology” als sound track gebruikt.

Dank zij YouTube is kijken en luisteren mogelijk. Hier maak je voor dit soort reviews uiteraard wat meer gebruik van. De opener 1”Transient Being” (een nummer over vergankelijkheid) is een vrij rustig nummer, met een aanstekelige swingende shuffle. Mojo Juju valt al meteen op omdat ze heel jazzy en soulful zingt. Afwisselend zijn er enkele solo’s van Akira Weller-Wong op trombone. Als Mojo Juju 2”Scat Song” in zet (kijk en luister mee) staat ze centraal op het podium en zwaait ze met een wandelstok. De andere muzikanten staan ook klaar. We zien de trombonist Akira, haar broer Steven “T-Bone” met een ukelele, drummer Erling “The Duke” Gronhaug en een gitarist (een struise kerel met lang krullend rood haar - D.A. Calf, veronderstel ik ?) die het podium op komt. Als Mojo Juju haar stok even neerlegt, begint de show. Rechts staat Denton K. Jaguar met een staande bas en zit Sean ““The Saw” Louth-Robins klaar op een stoel, met zijn zingende zaag in de aanslag. Als het nummer verder gaat staat bijna iedereen enthousiast te springen en/of te dansen. Centraal blijft Mojo Juju de dans leiden en dirigeert ze het carnavaleske gedoe. Het publiek wordt gevraagd om onverstaanbare strofen (die lijken op Louis Armstrong kreten) te herhalen, wat heel aardig lukt. Met een brede zwaai met haar hoed en een gepaste knieval, sluit Mojo Juju het nummer af… 3”My Home”, een klassieke tango, wordt ingezet op flamingo gitaar met veel Spaanse flair, wat begrijpelijk is gezien de roots van broer en zus. 4” Fisherman’s Daughter” is een typische cabaret song, die in iedere danszaal gespeeld kan worden. De trompet solo is uiteraard van broer Steven “T-Bone”. Enkel Dizzy Di Lenham op klarinet en Steven “T-Bone” met ukelele, begeleiden Mojo Juju in het ontluisterende 6”Dear Darlin’”. In 7”Tonight”, 8”Theme From Znitzki”, 9”Dance With You” en 10”But I Do”  breidt Mojo Juju hier ontzettend rustig, nog een lang vervolg aan. Ook dit ken je verwachten van Mojo Juju en haar collectief. Het wordt heel gipsy en intiem met 11”Here Is The Sea”. We krijgen nu wel de zingende zaag van Sean “The Saw” uitgebreid te horen. De finale wordt door de zang nog heel indrukwekkend en geeft je het gevoel, alsof je met enkele sterke roeiers, in een vissersboot zit. Ook voor 12”Catch Afire” heb ik de video op YouTube bekeken (kijk en luister mee). Het nummer begint met veel tromgeroffel, percussie en geklap. Het publiek wordt uitgedaagd om mee te klappen. De trombone van Akira en de trompet van Steven nemen over en Mojo Juju (met gitaar) zet de zang in. Wat daarna volgt is een traag obscuur bluesy nummer. Terwijl Mojo Juju zingt, is er een jonge dame, ze draagt een kleedje, naar voren gekomen. Voor het publiek trekt ze rustig haar handschoenen uit. Ze vervolgt haar uitkleed act tot aan haar haar rode lingerie set. Hierna verdwijnt ze even. Als ze terug komt met grote rode struisvogel veren, vervolgt ze haar dansnummer, terwijl Mojo Juju rustig verder zingt… Voor de rest is er YouTube!  Wil je nog meer zingende zagen horen (of het tap dansen van Lillian Star!), dan moet je naar 13”Whistle In The Dark” luisteren. 14”God & The Devil” opent daarna met heel het collectief in koor. Dit funky nummer met veel muzikale effecten en improvisaties, is een aardige afwisseling op de set list. Het rode gordijn gaat langzaam dicht, als de laatste noten van de klarinet van Adrian Quinn in 15”Sacred Heart Of Mary” uitdeinen. Dit is het einde van de show. De artiesten verlaten het podium en het publiek, misschien wat overweldigd, de zaal.

Na enkele nummers gehoord te hebben van “Anthology”, was het me nog niet erg duidelijk, wat ik hier mee moest doen. Ik ben toen op YouTube gaan zoeken naar beelden en toen werd me pas alles wat duidelijker. Mojo Juju en haar "Snake Oil Merchants” zijn inderdaad een muziek collectief, die niet alleen muziek, maar ook beeld en een belevenis brengen. Ik ben er zeker van, als je dit live zou kunnen mee maken, dat je heel verrast en tevreden de zaal zal verlaten! 

Eric Schuurmans

 

Album tracks: 1”Transient Being” - 2”Scat Song” - 3”My Home” - 4” Fisherman’s Daughter” - 5”Feel It All” - 6”Dear Darlin’” - 7”Tonight” - 8”Theme From Znitzki” - 9”Dance With You” - 10”But I Do” - 11”Here Is The Sea” - 12”Catch Afire” - 13”Whistle In The Dark” - 14”God & The Devil” - 15”Sacred Heart Of Mary” – All songs written by Mojo Juju & The Snake Oil Merchants – Produced by The Duke & Mojo Juju

Line-up:
Mojo “Juju” Ruiz de Luzuriaga: vocals, electric & acoustic guitars, tenor banjo
Erling “The Duke of Arlington” Gronhaug: drums, percussion, piano
Kat Kat Watt: piano, accordion, pump & reed organs
Turk: bass guitar
Akira Weller-Wong: trombone
Steven “T-Bone” Ruiz de Luzuriaga: trumpet, ukulele, percussion
Sean “The Saw” Louth-Robins: singing saw, screeching, bedlam
Fenton K. Jaguar: double bass
Mr. Bradley Partridge: banjo (8)
The Snake Oil Merchants: backing vocals
Guests:
D.A. Calf: electric guitar (Sailor Song)
Esther La Rovere: typewriter (6)
Lillian Starr: tap dance (13)
Neil “Randy Pan” Simpson: oboe, clarinet, baritone sax
Adrian Quinn: clarinet (15)
Peter Bird: tuba
Amille Warner: piano (2,5)
Eamon McNelis: cornet (12)
Dizzy Di Lenham: clarinet (6)

Discography:
2010 : “Selling You Salvation”
2015 : ”Anthology”

 

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Off Label Records / The Hoodoo Emporium

video