JOEL ZOSS – FLORIDA BLUES

 

Joel Zoss (°1944) aka de “Bluzpik” is een Amerikaanse singer-songwriter, gitarist en auteur. Als kind verhuisde Joel en zijn familie vaak o.w.v. de beroepsomstandigheden van zijn vader. Ze verhuisden van toen hij vier was tot zijn achttiende van New Jersey naar Minnesota en daarna naar Rhodes Island, waar hij in Providence zijn middelbare school diploma haalde. Tot in 1966 studeerde hij Engels aan de universiteit in Chicago. Zoss studeerde daarna antropologie in NY, waar hij ook samenwerkte met psycholoog Richard Alpert. In 1967 verhuist hij naar Spanje, reist en verblijft tijdelijk in Europa en Noord Afrika en schrijft er zijn eerste proza in 1968. Voor meer details over zijn publicaties als auteur en coauteur, verwijs ik naar de wiki website.

Omdat hij tijdens schoolvakanties al in contact kwam met folk muziek, was er naast het schrijven van fictie en non fictie (waarmee hij prijzen behaalt), ook nog altijd zijn liefde voor de muziek. Zoss combineert beide en neemt zijn eerste nummers begin jaren ’70 op. Wanneer in Cambridge, Dick Waterman, de manager van Bonnie Raitt, Zoss tijdens een show hoort zingen, volgt er een gesprek en neemt Raitt op haar tweede album “Too Long At The Fair” en “I Gave My Love A Candle”, twee Zoss’ nummers op. Beide nummers kan je ook terug vinden op Zoss’ titelloos debuut album uit1975.

Zoss trad ondertussen al op met meerdere befaamde artiesten waaronder o.a. B.B. King, Etta James, James Taylor, David Bromberg, Paul Butterfield, Bonnie Raitt, Vassar Clements, Little Feat, Taj Mahal, Todd Rundgren, en Howling Wolf en, dit in de meest bekende zalen of tijdens de meest genomineerde festivals. Zoss treedt solo op, als duo (met bassist) en als trio. Zijn trio bestaat verder uit Guy DeVito (bas) en Billy Klock (drums).

In 2009 bracht Zoss “Lila” uit. Producer was de legendarische gitarist June Millington. Zoss’ laatste album heet “Florida Blues’. Een akoestisch trio (Zoss, Jeff Adkins & Matt Calderin) doet de elf nummers. Gitarist Jeff Harding is gast voor een solo op één track. Ron Taylor, een Grammy Award winnaar, was de opname engineer in de Echo Beach Studios in Jupiter, Florida. Buiten twee covers, zijn het allemaal originele songs. De covers zijn van Lead Belly, het overbekende ”Goodnight, Irene”, een folk standard die in 1933 opgenomen werd door de blues man Huddie 'Lead Belly' Ledbetter. De tweede cover is de even bekende blues standard  “Key To The Highway”. Deze werd voor het eerst in 1940 opgenomen door blues pianist Charlie Segar en wat later door Bigg Bill Broonzy.

Overlopen we de originele nummers. Dit zijn de opener, het swampy, bluesy ”Have You Seen My Rider”, waarin ik zelfs Tony Joe White trekjes herken - ”Papers Of Light”, een rustige poppy folk nummer, dat zeker radio aandacht verdient - ”Vodka And Red Bull”, een tweede swampy blues song, met een speels repetitief riffje, die ons verwittigt voor overgebruik - ”The Riddle Song”, een onopvallende Americana - ”Street Vet Chant”, Delta blues, met veel fingerpicking en een bijna fluisterende Zoss - ”Two Fish”, de wat vreemde, opvallende eend in deze beet - ”Albert’s Song”, nog meer hedendaagse walking Delta, blues - en, eindigen doen we in schoonheid met de afsluiter ”Follow Me I’ll Turn Your Money Green”.

Ondanks zijn leeftijd blijft Joel Zoss, ook nog actief als singer-songwriter. Dat Zoss nog niet stoppen wil, bewijst hij met deze nieuwe verzameling uitstekende en smaakvolle akoestische blues nummers. Voor liefhebbers van dit luister genre is “Florida Blues” een must.

Eric Schuurmans

Album track list: 1”Have You Seen My Rider” - 2”Papers Of Light” - 3”Vodka And Red Bull” - 4”The Riddle Song” - 5”Street Vet Chant” - 6”Key To The Highway” [Big Bill Broonzy] - 7”Two Fish” - 8”Albert’s Song” - 9 ”Goodnight, Irene” [Lead Belly] - 10”Follow Me I’ll Turn Your Money Green”  – All songs by Joel Zoss unless [noted: 6,9] – Produced by Jeff Harding

Line-up:
Joel Zoss: acoustic guitar, vocals
Jeff Adkins: upright bass, electric bass (2,7)
Matt Calderin: drums, percussion
Jeff Harding: guitar solo (6)

Discography:
1975 : Joel Zoss
2009 : Lila
2015 : Florida Blues

Artiest info
Website  
 

Label: Bluzpik Media Group

video