VICTOR WAINWRIGHT & THE WILDROOTS – BOOM TOWN

 

Wij van Rootstime, wij kennen Victor Wainwright al langer van live optredens (Moulin Blues 2014) en van de “Southern Hospitality”, een roots rock band uit het ‘American South’. De band verenigt drie bijna gesettelde muziek ‘veteranen’ als JP Soars, Damon Fowler (beide uit Florida) en Victor Wainwright (uit Memphis, TN). Wainwright is bekend voor zijn explosieve boogie piano, soul, power blues en heeft roots in de R & R. In 2012 werd Victor Wainwright genomineerd als “Pinetop Perkins Piano Player Of The Year” en in 2013 en 2014 was hij de winnaar van deze award.

Victor Wainwright is de leider van “The WildRoots” band. De leden van de band zijn Patricia Ann Dees (tenor sax, zang), Nick Black (gitaar, zang), Charlie DeChant (bariton & tenor sax), Ray Guiser (tenor sax) en Stephen Kampa (harmonica). De ritme sectie zijn Stephen Dees (bas/zang) en Billy Dean (drums). Stephen Dees, die ook in Florida geboren is, is een neef van de bekende Grand Ole Opry vedette "Fiddlin" Chubby Wise (“Bill Monroe & the Bluegrass Boys”). Dees was in de wieg gelegd voor de country traditie in zijn familie verder te zetten, maar koos voor de R&R. Dees tourde als zanger / bassist al met o.a. “Hall & Oates”, Todd Rundgren, Pat Travers en “Novo Combo”. Wainwright ontmoette Dees in 2004 in Ormond Beach, FL, waar ze beiden afzonderlijk optraden tijdens een benefiet concert. Hier werden de eerste contacten gelegd en kwamen hun gemeenschappelijke interesses bloot te liggen. Dees ging akkoord om mee te werken als schrijver / producer van Wainwright’s volgende album “Piana' From Savannah”, dat in 2005 uitgebracht werd. Nadien, na enkele geslaagde optredens samen, ontstond formeel de “The WildRoots” als band. Het debuut album met de band “Beale Street To The Bayou” werd opgenomen in 2009. Hierna volgt in 2011 “Lit Up!”.

Recent is het derde album “Boom Town” bij het vernieuwde roots label ‘Blind Pig Records’ uitgebracht. Het is een album met (op twee Wainwright’s na) allemaal Stephen Dees’ composities, wat een beetje contradictorisch / ironisch lijkt. Buiten de band zijn er ook enkele gasten komen opdagen, waaronder Chris Stephenson (Hammond), Beth McKee (backing vocals), Juan Perez (percussie), Ernie Lancaster (slide gitaar), oude bekende JP Soars (akoestische gitaar) en Robert “Top” Thomas (gitaar).

Als opener kozen Dees & Wainwright voor de titel song ”Boom Town”, waarmee al sterk de trend gezet wordt en waar Wainwright al direct laat horen dat hij vanachter zijn piano, de “leader of the gang” is. Dit doet Wainwright al direct over in ”Saturday Night Sunday Morning” (één van de twee nummers, het andere nummer is de instrumental ”Piana’s Savannah Boogie”, die Wainwright schreef). Deze rockers bewijzen, samen met ”Genuine Southern Hospitality” en ”Two Lane Blacktop Revisited” voldoende Wainwright’s uitzonderlijk boogiewoogie meesterschap. De blazers (het zijn er drie: een dame Patricia Ann Dees en twee heren Charlie DeChant & Ray Guiser) komen op dreef  in het swingende ”Stop Bossin’ Me Baby” en ”If It Ain’t Got Soul”. Het moet niet allemaal rocken moeten Wainwright en Dees gedacht hebben, toen ze de spiritual-achtige track ”When The Day Is Done” opnamen. Terechte keuze, want dit mag je een bijzondere track noemen. E.e.a. lukte mede dank zij  backing zangeres Beth McKee en percussionist Juan Perez. ”WildRoot Farm” is  ook “speciaal”, gezien de aard van de song, gezien het enige duet met Patricia Ann Dees en gezien de rust die het even brengt. ”The Devil’s Bite” is de vreemde eend in deze roots bijt. Als je Wainwright hier à la Tom Waits hoort prevelen en JP Soars, die uitmuntend leidt op akoestische gitaar hoort tokkelen, dan voel je de rillingen over je rug gaan. Merk op dat dit een van de twee tracks is zonder piano! Met het swampy ”Reaper’s On The Prowl” pompt Wainwright zijn heerlijke Hammond orgel grooves kwistig de kamer in en is het ondergaan en genieten. Het album wordt instrumentaal en uitbundig afgesloten door de ganse bende met ”WildRoot Rumble” en, met wat voor een… rumble! Oh ja, de gitaar solo is van Robert “Top” Thomas en Stephen Kampa is de harpist van dienst, want ere aan wie ere toe komt en tequila! Een verdiende tequila voor iedereen!!

We wisten het al, maar vanaf nu schreeuwen we het voortaan van de daken: met Victor Wainwright & the WildRoots zit je als roots rock liefhebber gegoten! Zoek je een uitstekend roots album, dan is “Boom Town” het album dat je moet hebben!

Eric Schuurmans

 

Album track list: 1”Boom Town” - 2”Saturday Night Sunday Morning” [Victor Wainwright &] - 3”Stop Bossin’ Me Baby” - 4”If It Ain’t Got Soul” - 5”When The Day Is Done” - 6”Genuine Southern Hospitality” - 7”Two Lane Blacktop Revisited” - 8”WildRoot Farm” - 9”Piana’s Savannah Boogie” [Victor Wainwright] - 10”The Devil’s Bite” - 11”Reaper’s On The Prowl” - 12”Back On Top” - 13”WildRoot Rumble” – All songs by Stephen Dees unless [noted] – Produced, Arranged & Engineered by Stephen Dees

Line-up:
Victor Wainwright: lead vocals, piano, Hammond organ
Stephen Dees: bass, guitar, vocals, tambourine
Nick Black: guitar, vocals, co-lead vocal (3)
Billy Dean: drums
Patricia Ann Dees: tenor sax, vocals, co-lead vocal (8)
Charlie DeChant: baritone sax, tenor sax
Ray Guiser: tenor sax
Stephen Kampa: harmonica
Special guests:
Chris Stephenson: Hammond organ (1)
Beth McKee: BG vocals (5)
Juan Perez: percussion (5)
Ernie Lancaster: slide guitar (6)
JP Soars: acoustic lead guitar (10)
Robert “Top” Thomas: guitar (12)

Discography:
With “The WildRoots”:
2009 : Beale Street To The Bayou
2011 : Lit Up!
2014 : Boom Town
More Victor Wainwright:
2005 : Piana From Savannah (solo)
2013 : Easy Livin’ (with Southern Hospitallity)

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Blind Pig Records

video