BETTYE LAVETTE – WORTHY

 

“ Worthy is a supreme achievement from a unique gifted performer! “

Betty Haskins aka Bettye LaVette (Muskegon, MI, °1946) is een Amerikaanse soul / R&B zangeres, die in haar muziek nog andere stijlen als soul, country, rock, funk en gospel combineert. LaVette is als zangeres al actief sinds haar zestiende, maar ze breekt, o.a. vanwege haar aparte mix van muziekstijlen, pas door in 2005 met het album “I’ve Got My Own Hell To Raise” (producer: Joe Henry). In de jaren daarvoor, zat ze bij verschillende labels, waaronder Motown, die haar introduceerde als “de nieuwe Diana Ross”; maar desondanks zonder het grote succes. Haar volgende album “The Scene Of The Crime” verschijnt in 2007. Dit wat rauwer album, levert LaVette’s eerste Grammy-nominatie op. LaVette zingt naast nummers die voor haar geschreven worden, ook vaak covers. In 2009 treedt ze onder meer op tijdens de inauguratie van Barack Obama, de nieuwe president van de Verenigde Staten. In 2010 verschijnt het album (dat ook genomineerd werd voor een Grammy Award)  “Interpretations: The British Rock Songbook”, waarop LaVette soul versies van Britse popsongs zingt.

Nu anno 2015 is er het vierde, nieuwe LaVette album “Worthy”, met elf songs geschreven door bekenden (Dylan, Lennon/McCarthy, Jagger/Richards, Mickey Newbury, Beth Nielsen Chapman / Mary Gauthier…) en dat opnieuw co--produced is door Joe Henry.

LaVette opent haar nieuwe album “Worthy” rustig met 1”Unbelievable”, een Dylan song (“Under The Red Sky”, 1990). Deze vaak gecoverde Dylan song nog eens coveren, is al een uitdaging op zich en dit vond ook LaVette zelf. LaVette besloot het nummer op te nemen, nadat ze haar man het nummer hoorde spelen. Het resultaat is een goed gezongen, soms bijna ge-rap-te, aardige song, met een funky swing. De Britse blues zanger Chris Youlden, die nog met “Savoy Brown” samenwerkte (1967-1970), schreef 2”When I Was A Young Girl”. LaVette’s R&B kwaliteiten als zangeres, helpen haar, geholpen door gitarist Doyle Bramhall II, om moeiteloos in deze stiekeme groove weg te glijden. Het wordt stil als LaVette, na de piano intro van Chris Bruce, heel gevoelig het nog altijd relevante 3”Bless Us All” van songwriter Mickey Newburry (1940-2002) inzet. 4”Stop” is een sluimerende Latino shuffle van de Amerikaanse singer-songwriter Joseph Lee Henry. Opnieuw valt pianist Chris Bruce hier op met zijn fijne, afgemeten sfeervolle tussenkomsten. Met één van de meest hartverscheurende songs 5”Undamned” van Linford Detweiler, wordt het terug heel stil. Een reflecterende, maar kwetsbare LaVette neemt ons, wanhopig mee. 6”Complicated” is een minder bekend rock nummer van Mick Jagger & Keith Richards. Ze schreven het nummer in 1967 voor hun “Between The Buttons” album, waar het veel minder op viel naast songs als “Ruby Tuesday” en “Let’s Spend The Night Together”. Een van de meest opmerkelijke nummers is 7”Where A Life Goes” van Randall Bramblett, met een super gevoelige solo van Doyle Bramhall II. LaVette praat in deze gevoelige song met/over haar overleden zuster. In (adem snel even diep in) 8”Just Between You And Me And The Wall, You’re A Fool” van de “Godfather of Soul” James (Joe) Brown Jr., verlegt LaVette grenzen. Deze song, een verwoestende aanklacht van een egoïstische, harteloze partner, is een uitgesproken “killer song”. Met 9”Wait” van John Lennon / Paul McCartney komt de gemoedsrust voor LaVette er terug. Het duo (blues rockers) Christine Santelli & Brian Mitchell schreven 10”Step Away”. Het is een song die LaVette gedreven en overtuigend zingt. Bettye LaVette sluit tenslotte in vrede, eerzaam af met 11”Worthy”,van Nashville artieste Beth Nielsen Chapman & Mary Gauthier.

De bijna zeventig jarige Bettye LaVette doet met haar nieuwe, een beetje duister album “Worthy”, alle soul / R&B liefhebbers veel eer aan. Met elf zorgvuldig uitgezochte c.q. bewerkte, meestal slepende songs, is dit album opnieuw een bevestiging van haar kwaliteiten als zangeres / performer. LaVette weet na een carrière van meer dan vijftig jaren, nog steeds te imponeren. Zij die deze dame live willen meemaken kunnen dit doen op 17 maart, in zaal ‘De Roma’ (Turnhoutsebaan 286) in Borgenhout (A’pen). Wij van rootstime.be zullen er zeker bij zijn!

“I’m the oldest artist in the world that’s being accepted as a newcomer,” Bettye laughs...

Eric Schuurmans

 

17/03/’15 – Paradiso, A’Dam, NL
18/03/’15 – De Roma, Borgerhout / A’pen, BE

Album tracks: 1”Unbelievable” [Bob Dylan] - 2”When I Was A Young Girl” [Chris Youlden] - 3”Bless Us All” [Mickey Newburry] - 4”Stop” [Joseph Lee Henry] - 5”Undamned” [Linford Detweiler] - 6”Complicated” [Mick Jagger / Keith Richards] - 7”Where A Life Goes” [Randall Bramblett] - 8”Just Between You And Me And The Wall You’re A Fool” [James H. Brown, Jr.] - 9”Wait” [John Lennon / Paul McCartney] - 10”Step Away” [Christine Santelli / Brian Mitchell] - 11”Worthy” [Beth Nielsen Chapman / Mary Gauthier] – Produced by Joe Henry & Bettye Lavette

Line-up:
Bettye LaVette: vocals
Jay Bellerose: drums, percussion (1-8, 10,11)
Doyle Bramhall II: guitar (1-11), bass (7-9)
Chris Bruce: piano, Hammond organ, Chamberlin (1-11)
&
Ben Chapoteau-Katz: baritone sax
Levon Henry: tenor sax (& arrangements horns – 10)
Linton Smith: trumpet

Discography:
1973 : “Souvenirs” (2000: reissued)
1982 : “Tell Me A Lie (2008: reissued)
1990 : “Not Gonna Happen Twice”
1990 : “Nearer To You”
1996 : “The Very Best Of The Motor City Recordings”
1999 : “Bluesoul Belles The Complete Calla Recordings” (2005: reissued)
2000 : “Bettye LaVette: Let Me Down Easy In Concert” – Live in Munich
2003 : “A Woman Like Me”
2003 : “Vanthology - A Tribute To Van Morrison” – compilation
2005 : “I've Got My Own Hell To Raise”
2005 : “Get In The Groove – Live” – compilation
2005 : “The Complete Cala/Port/Roulette Recordings” with Carol Fran
2006 : “Take Another Little Piece Of My Heart: The Classic Late '60s” with “The Dixie Flyers”
2006 : “Child Of The Seventies: The Complete Atlantic/Atco Recordings”
2006 : “Do Your Duty: The Complete Silver Fox/SSS Recordings”
2006 : “What's Going On - The Dirty Dozen Brass Band” - compilation
2007 : “Song Of America” – compilation
2007: “The Scene Of The Crime”
2010 : “Interpretations: The British Rock Songbook”
2015 : ”Worthy”

 

 

Artiest info
Website  
 

Label: Cherry Red Records

video