THE MIGHTY SOUL DRIVERS  – QUALIFIED!

 

“ Qualified (adj.): having the necessary skill, experience or knowledge to do a particular job or activity... “

“The Mighty Soul Drivers” zijn een zeskoppige Memphis soul band uit New England, in het uiterste noordoosten van de Verenigde Staten. Volgens de traditionele definitie omvat de regio de staten Connecticut, Maine, Massachusetts, New Hampshire, Rhode Island en Vermont. Frontman van de band is veteraan Bob ORSI (zang, gitaar). Orsi was al eerder zanger / harmonicaspeler / gitarist van de CT’s “Scratch Band” en van de “D. Smith Blues Band”. Drummer is River City SLIM. Slim was in de Jaren ’90 frontman / zanger / harmonicaspeler van “The Blues Blasters” en leider van “The Zydeco Hogs”. Slim is ook radio DJ en was de man die aanvang 2012 met het idee kwam, na gesprekken met Bob Orsi, om met “The Mighty Soul Drivers” te starten. Gitarist Larry WILLEY is in de jaren ‘70 jaren muzikant geweest bij meerdere blues en R&B bands, waaronder “The Working Band”, “The Blues Talkers” en later “The Albert Otis Band”. Bassist Andy KARLOK werkte samen met blues muzikant Luther “Guitar Jr.” Johnson en “Slim & The Zydeco Hogs” en met de “Dr. Ya Ya's Gumbo Party”, een band uit New England gespecialiseerd in New Orléans R&B. Veteraan toetsenman Steve DONOVAN verbleef jaren in de LA area en speelde in West Coast R&B en jazz bands. Saxofonist John SMAYDA is door de dag klokkenhersteller van beroep en ‘s nachts R&B saxofonist.

“Qualified’” is het debuut album van “The Mighty Soul Drivers” (TMSD). TMSD brengt de klassieke Muscle Shoals soul sound uit de jaren ’60 en ’70, genoemd naar de legendarische Muscle Shoals Sound opname Studio’s. Hiermee sluit de Southern R&B muziek van Muscle Shoals (een mix van country, gospel & R&B) de muzikale driehoek, tussen de blues muziek van Memphis en de country muziek van Nashville. TMSD vindt er hun inspiratie bij legendarische voorgangers als o.a. O.V. Wright, Percy Sledge, Otis Redding… Het album is er gekomen dank zij schenkingen van fans, via de ondertussen vaak opgestarte  kickstarter acties.

Wanneer krijgt een band de stempel “Qualified!” om blues en soul te spelen? Als je minimaal om te beginnen: 1- de instrumenten hebt, 2- als er voldoende goesting is én 3- wanneer de mojo zijn werk kan doen. De afwerking, de rest is ervaring en dit is wat TMSD vooral heeft. Op het album staan niet minder dan veertien tracks, grotendeels wel overwogen, met soul doordrongen songs. Het zijn dertien covers en één eigen song, 14”It Ain’t Right”, die ze voor het einde houden. Alles is aanwezig op dit album: levendige blazers, eenvoudige, opgewekte teksten en mooie harmonieën. Buiten de aangehaalde bezetting zijn er ook twee extra muzikanten: Justin Canzano (alt en tenor sax) en Eric Bertone (piano). Voor de liefhebbers van pure blues muziek is het wat zoeken geblazen. Laten we het daarom kort hebben over de meest bluesy songs op dit debuut album.

Track 02: “Henpecked Man” – Vertaald: “Mannen onder de sloef”, zijn populaire onderwerpen en (meestal klagende) karakters in blues ballades. Dit geldt niet in het hier gekozen nummer van Earl Randle: “You may call me henpecked. I don’t mind confessing. It’s all right to be henpecked if the right little hen’s doing the pecking….” (Of: “... als de juiste kippentjes maar pikken!”) De beat van alle instrumenten doet je denken aan een kakelende kip.

Track 09: “Take Time to Know Her” – Vertaald: “Bezint eer ge begint...”. In een relatie is de sterkste, diegene die de lakens uit deelt. Mensen uit de omgeving van het koppel, zullen altijd trachten de bruidegom te waarschuwen voor het onderkende gevaar. In deze bitterzoete cover van een nummer van Steve Davis proberen de moeder en de pastoor de bruidegom te overtuigen, om tweemaal na te denken, over zijn toekomstige bruid: “Take time to know her. It’s not an overnight fling. Take time to know her, please don’t rush into this thing.” Het is onnodig te zeggen dat de bruidegom de waarschuwing genegeerd heeft en dat hij te laat ontdekt, dat zijn vrouw hem bedriegt… (Of: “‘Haste makes waste...”)

Track 14: “It Ain’t Right” – Vertaald “Foute boel”. Met een vleugje funk en heel veel flair is de afsluiter een mid tempo meesterwerkje, van eigen makelij. Het maakt soms niet uit hoe hard sommigen blijven proberen en het is niet rechtvaardig, dat alles wat ze blijven proberen verkeerd gaat: “It ain’t right”. Meerdere bandleden nemen beurtelings de leiding over, terwijl Bob Orsi’s zang op deze track, de beste is van het album. (Of: Eind goed, al goed!)

“The Mighty Soul Drivers” zijn in het door hun gekozen genre meer dan “Qualified!”. Soul broeders en zusters, allen daar heen en koop hun album!

Eric Schuurmans

Album tracks: 1”I’m Qualified” [Hall - Ivy] - 2”Henpecked Man” [Earl Randle] - 3”Stronger Than You Need To Be” [McCabe – Nicholson - Rivkin] - 4”Slip Away” [Armstrong - Terrell] - 5”I Just Want To Dance” [Peter Rost] - 6”Raine All Night” [Steve Gomes] - 7”Let Your Hair Down” [Arthur Adams] - 8”Blind, Crippled & Crazy” [Hodges – Wright - Carter] - 9”Take Time To Know Here” [Steve Davis] - 10”Good Time Charlie” [Malone – Caple - Scott] - 11”Turning Point” [Leo Graham] - 12”Take My Love With You” [Husock - Bamwell] - 13”Just Like That” [Larry Dunn] - 14”It Ain’t Right” [Robert Orsi]– All songs written by [noted] – Produced by River City Slim

Line-up:
Bob Orsi: lead vocals, guitar
River City Slim: drums, vocals
Larry Willey: guitar, vocals
Andy Karlok: bass, vocals
John Smayda: tenor, alto & baritone sax – horn arrangements
Steve Donovan: keyboards
Additional musicians:
Justin Canzano: alto & tenor sax (4,8,9,10)
Eric Bertone: piano (4,8-12)

Discography:
2014 : ”Qualified!”

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Hog Heaven Records

video