JOHNNY MAX BAND – FORTY NINE MINUTES (OF THE BEST WE HAVE)

 

“This is “Forty-Nine Minutes” of funky fun! “

Johnny McAneney (met Schotse roots), a.k.a. Johnny Max, is de frontman van de “Johnny Max Band” (JMB). Johnny Max, bij de meesten misschien wat minder bekend, moet helemaal niet onderdoen voor andere Canadese collega muzikanten als Sue Foley, Matt Andersen, Jimmy Bowskill, Monkey Junk en Jeff Healey (1966-2008) (om er enkelen te noemen). Max is immers in 2011 genomineerd als ‘Entertainer of the Year’ tijdens de ‘Maple Blues Awards’ en twee van zijn bandleden vielen ook in de prijzen (Vince Maccarone: drums en Johnny Johnson, trompet). De overige bandleden zijn Wayne Deadder (bas), John Findlay (gitaar) en Jesse O'Brien (keys).

Sinds zijn vierde album “A Lesson I’ve Learned” noemt Johnny Max zijn muziek zelf “Roadhouse Soul”, wat staat voor een mix van soul, R&B en blues. Alle nummers op het album zijn van de hand van John McAneney en medewerkers. Op het album opent Martin Aucoln bluesy achter de piano 1”Daddy’s Little Girl”, een R&B track met veel soul, de forse zang van Max en de imponerende sax van Jon Johnson. Het nummer gaat over een dame in “a short, short miniskirt with legs up to the sky” – én nu komt de valkuil - “She smiles at me most every day, because I was prepared to pay...” Sommigen zullen het origineel nummer (uit hun album “It’s a Long Road”) herkennen, want met dit nummer won JMB in 2010 de ‘International Songwriting Competition Blues Song of the Year’ competitie, wat niet niks is! Met 2”Down In History” gaat het tempo omhoog en komen de gitaren (John Findley) en de ritme sectie (Vince Maccarone: drums) in actie. 3”(You’re) A Lesson I’ve Learned” is soul, terwijl Virgil Scott de refreintjes zingt. De sombere ballade 5”Song Of New York” is een bluesy wandeling, met veel bedenkingen, doorheen de stadsdelen van NY. Jesse O’Brien is onopvallend vanachter zijn piano aanwezig en de sax van John Johnson kleurt de zang van Max wonderlijk in. Qua tekst is dit m.i. de beste song van het album! Hier een stukje: “In lower Manhattan, some pain still remains and drowns in the tears, three thousand names. The stockbrokers are broken; the tourists, they just stare, while the native New Yorkers pretend it’s not there. There’s something that happened on that fateful day – the city got stronger. That’s why I say this is a song of New York.” 6”Too Many Fish” is een door de blazers opgehitst turbulent R&B nummer, met Max’ dreigende stem, die echoot via de gitaar riffs. De titel van de funky song 7”Big Ol’ Girls (Need Some Lovin Too)” is veelzeggend, maar verraad nog niets over de song. 8”I’m In Trouble” is ook een track uit het reeds aangehaalde “It’s A Long Road” album. De song is een “rollin’ n’ tumblin’” R&B / soul / blues mix met een hoog Mardi Gras feestgehalte. Dat Max van humor houdt wisten we al en dit blijkt ook in 9”She’s Not The Marrying Kind”. 10”Write Your Name” is een andere rustige bluesy ballade met hoog crooner gehalte. Daarna volgt 11”Mimico Bus”. Deze song is wat de vreemde eend in de bijt. Deze groovy song verwijst naar een vroegere gemeente in Toronto, CA. We sluiten het album af met 12”Waiting On You”. De track is opnieuw een schot in de roos. Met bongo drums en een levendige beat, is het de perfecte mix van blues en soul. Quisha Wint verzorgt de backing vocals terwijl Findlay’s gitaar afwisselend soloot.

Johnny Max verzamelt in zijn album in “Forty Nine Minutes (Of The Best We Have)” meerdere muzikale stijlen, die hij eerder al verkende op zijn vorige albums. De twaalf tracks op het album komen alle uit zijn drie laatste albums. Zes tracks uit "It's A Long Road" (2010) en de andere zes tracks uit "A Lesson I've Learned" (2007) en "Ride And Roll" (2005). Johnny Max weet met de nodige nuances meerdere stijlen roots muziek, op een persoonlijke manier en met veel smaak te combineren. Ben je fan van New Orléans R&B, blues en Southern soul & rock, gekruid met een vleugje boogie en groove; dan is dit de muziek die je na de voorbije feestdagen zoekt.

Eric Schuurmans

 

 

 

Album tracks: 1”Daddy’s Little Girl” [& J O’Brien] - 2”Down In History” [& M Aucoin] - 3”(You’re) A Lesson I’ve Learned” [& M Aucoin] - 4”Brown’s Line” [& K Higgins / U Bohnet] - 5”Song Of New York” [W. Deadder] - 6”Too Many Fish” [W. Deadder] - 7”Big Ol’ Girls (Need Some Lovin Too)” [& M Aucoin] - 8”I’m In Trouble” [& W. Deadder / V Maccarone / J Findlay] - 9”She’s Not The Marrying Kind” [& W. Deadder / V Maccarone / J Findlay] - 10”Write Your Name” [& M Aucoin] - 11”Mimico Bus” [& K Higgins / U Bohnet] - 12”Waiting On You” [& W. Deadder / V Maccarone / J Findlay] – All songs written by J McAneney & [when noted] – Produced by Johnny Max, Vince Maccarone, Wayne Deader, John Findlay, Martin Aucoln & Alec Fraser

Line-up:
Johnny Max: vocals
Drums : Vince Maccarone (2,5,6,8,9,12), Duncan McBain (1,3,4,7,10,11)
Bass : Wayne Deadder (2,5,6,8,9,12), Garth Vogan (1,3,7,10), Uli Bohnet (4,11)
Guitar : Kevin Higgins (4,11), John Findlay (2,5,6,8,9,12), Ted Leonard (1,3,7,10)
Wayne Deadder: 2nd guitar (6)
Keys : Martin Aucoln (1,3,4,7,10,11), Jesse O’Brien (2,5,6,8,9,12)
John Johnson: sax (2,5,6,8,9,12)
Gord Meyers: trombone (2,5,6,8,9,12)
Steve Crowe: trumpet (2,5,6,8,9,12)
Backing vocals : Quisha Wint (12), Virgil Scott (3)

Discography:
20xx : “Long Gone Train”
20xx : “The Doghouse... Again!”
2005 : “Ride & Roll”
2007 : “A Lesson I’ve Learned”
2010 : “It’s A Long Road”
2014 : ”Forty Nine Minutes (Of The Best We Have)”

Artiest info
Website  
 

Label: Pour Soul Records

video