QUICKSILVER MESSENGER SERVICE – LIVE IN SAN JOSÉ 1966

 

“ Who do you love, When, Where, How, Which, WHO DO YOU LOVE?... “

“Quicksilver Messenger Service” (QMS) soms ook wel eens kortweg “Quicksilver” genoemd is een Amerikaanse psychedelische rock band die in 1965 in San Francisco door gitarist Dino Valenti (aka Chet Powers - hij speelde van 1969 tot 2006 zelf ook in de band) opgericht werd. De andere leden bij de oprichting waren Gary Duncan (zang / gitaar), John Cipollina (gitaar), Jim Murray (gitaar, zang), David Freiberg (bas, zang) en Greg Elmore (drums).

Hoewel QMS al snel in de problemen kwam door “vermeend” bezit van drugs, begon de groep in 1965 aan een tour langs de westkust van de Verenigde Staten. In 1967 tekenden ze hun eerste platen contract bij ‘Capitol Records’ en in 1968 werd het gelijknamige debuut album “Quicksilver Messenger Service” uitgebracht. Murray en Duncan hadden de band toen al verlaten en Nicky Hopkins was toegetreden. Dit was al het eerste verloop in de band, wat uiteindelijk het handelsmerk van de groep werd, tot QMS in 2006 “definitief” splitte.

QMS maakte vooral muziek die recht toe en recht aan was en bij optredens lag het accent veel op improvisatie en experimenten. Het bekendste album van QMS is ongetwijfeld het live album “Happy Trails” uit 1969, dat de vermelding kreeg van “the finest live album ever recorded". Cipollina en Duncan proberen elkaar in het auditorium van het Bill Graham's ‘Fillmore East & West’ tijdens deze legendarische opname te overtreffen, met varianten op de typische gekende Bo Diddley riff. Eén kant van dit live album (zeven nummers) zijn QMS versies van de Bo Diddley klassieker “Who Do You Love?”: Side A: 1."Who Do You Love? - Part 1" / 2."When You Love" / 3."Where You Love" / 4."How You Love" / 5."Which Do You Love" / 6."Who Do You Love - Part 2".

In september 1966, de originele bandleden waren toen nog net bij elkaar en QMS noemde zich toen zelf een blues jam band, trad QMS op in San José, Californië. Daar werden er voor de eerste keer live opnamen van QMS gemaakt. Van deze opnamen bestaan er verschillende releases / versies (waaronder bootlegs in 1988, 1991). ‘Purple Pyramid’ / ‘Cleopatra Records’ heeft recent een nieuwe release uitgebracht met tien tracks. Buiten enkele originele nummers (”Acapulco Gold & Silver” - met wat voor een drum solo van Greg Elmoreen ”The Fool” - wellicht hun éérste grote compositie) zijn het (onder het motto ken uw klassiekers) vooral covers van blues legendes als Robert Johnson (”Walkin’ Blues”), Willie Dixon (”Back Door Man”) en Chester Burnett aka Howlin’ Wolf (”Smokestack Lightning”). De andere covers zijn van de wat minder bekende blues jazz pianist uit Mississippi Mose John Allison Jr. (”If You Live (Your Time Will Come)”), de R&B singer-songwriter Rufus Thomas Jr.(”All Night Worker”), Dave Bartholomew & Earl King aka “Pearl King” (”I Hear You Knockin’”) en de Canadese activiste singer-songwriter Buffy St. Marie (”Cod’ine” - door QMS herwerkt tot een exotische power flower versie).

En dan is er natuurlijk nog Ellas McDaniel aka Ellas Otha Bates aka Bo Diddley ( ”Who Do You Love” [McDaniel]. Het nummer dat de band al vanaf het begin bekend maakte is Bo Diddley’s “Who Do You Love”. Ook tijdens deze show spelen ze dit nummer als “encore” na de eerste set. Gelukkig duurde het nummer hier geen eeuwigheid. Diddley schreef zijn sterkste rocker in 1956. De tekst over ratelslangen, onthoofde kippen, vrouwen, sex en verleiding is puur voodoo: " I walked forty-seven miles of barbed wire, use a cobra snake for a neck tie / Now come on baby let's take a little walk, and tell me "who do you love? / Arlene took me by my hand, she said 'oo-ee daddy I understand', who do you love?"  

Dat de opnamen wat ruis hebben, niet heel zuiver zijn en niet altijd hedendaags klinken is, gezien we spreken over 1966, een vanzelfsprekendheid, maar dat verhoogt ook de “echtheid”. QMS was toen nog een erg jonge bende en de lol droop er letterlijk vanaf. QMS was één van de voorlopers, die wisten dat het live te doen was en hoe het te brengen. Er zijn velen in hun zog gevolgd, die op dezelfde deur geklopt hebben, maar waar de deur nooit open gegaan is. “Quicksilver Messenger Service” is muziek geschiedenis en “Live in San Jose 1966” een document.

Eric Schuurmans

 

Album track list: 1”All Night Worker” [R. Thomas Jr] - 2”Walkin’ Blues” [House] - 3”I Hear You Knockin’” [Bartholomew / King] - 4”If You Live (Your Time Will Come)” [Allison] - 5”Smokestack Lightning” [Burnett] - 6”Who Do You Love” [McDaniel] - 7”Back Door Man” [Dixon] - 8”Acapulco Gold & Silver” [Duncan / Schuster] - 9”Cod’ine” [St. Marie] - 10”The Fool” [Duncan / Freiberg]

Line-up:
Jim Murray: vocals, harmonica
John Cipollina: lead guitar
Gary Duncan: guitar
David Freiberg: bass
Greg Elmore: drums

Discography studio albums:
1968 : Quicksilver Messenger Service
1970 : Shady Grove
1970 : Just For Love
1971 : What About Me
1971 : Quicksilver
1972 : Comin' Thru
1973 : Anthology
1975 : Solid Silver
1986 : Peace by Piece
1991 : Sons of Mercury: The Best of QMS, 1968-1975
1996 : Shape Shifter
1997 : Live at Fieldstone
&
2015 : Live In San Jose 1966 

Artiest info
Website  
 

Label: Purple Pyramid / Cleopatra Records

video