RJ MISCHO – EVERYTHING I NEED

 

“ For years now, man, I’ve been the guy without a band… “

RJ Micho, woonachtig in Fayetteville, AR, is een top mondharmonicaspeler en blues zanger. RJ was de jongste van vier muzikale broers, maar alleen bij RJ, kan je van een muzikale carrière spreken. RJ leerde harmonica spelen op een Hohner Marina Band harmonica van zijn oudere broer. Rond zijn twintigste, hij verbleef toen (einde jaren ’70) in Minneapolis, geraakt hij bevriend met Mojo Buford. RJ ontmoette daar ook andere blues legendes als Sonny Rogers, Percy Strothers en Milwaukee Slim.

RJ Mischo tourde wereldwijd samen met gitarist Teddy Morgan als “The RJ & Kid Morgan Blues Band” featuring Percy Strother. In 1992 brengen ze “Ready To Go” uit en in 1994 “Gonna Rock Tonight”. Na enkele Jaren getourd te hebben in Europa brengt RJ in 1996 “Rough 'N" Tough - Live in Europe" uit en 1997 “Cool Disposition”. In 1998 verhuist RJ Mischo en “His Red Hot Blues Band” naar San Francisco, CA. Op zijn album “West Wind Blowin'" zijn gast gitarist / zangers Steve Freund en Rusty Zinn te horen. Zijn negende album "King Of a Mighty Good Time" dat uitkwam in 2008 is "live" in de studio opgenomen.

In 2014 verscheen zijn elfde of twaalfde album “Everything I Need”, met twaalf nieuwe nummers. In de studio in North St. Paul, Minnesota, stond hij samen met een “all star” band, inclusief enkele oud bekenden. Dit zijn gitaristen Jeremy Johnson (Big George Jackson, Barrel House Chuck, Kim Wilson) en Frank Krakowski (Pinetop Perkins, Willie Big Eyes Smith), toetsenist Bruce McCabe (Lamont Cranston Band, Johnny Lang), bassist Billy Black, drummer Victor Spann en percussionist Richard Medek. Het album is (zoals vermeld) opgedragen aan twee van zijn voorbeelden Lynwood Slim (°1953) & Lee McBee (1951-2014). Onze reis met RJ begint in Minnesota, in het Noorden van de States, daar waar de machtige Mississippi ontspringt. De reis zal ongeveer vijfenveertig minuten gaan duren en gelieve jullie paspoorten en tickets klaar te houden...

RJ opent met een shuffle ”Got My Passport” die, terwijl je de trein lijkt te horen, het album swingend op gang trekt. Als RJ ”She’s My Baby” rauw opent is het blues troef. In deze heerlijke slow blues zijn niet alleen zijn mondharmonica tussenkomsten, maar is ook zijn zang top. Met ”Big Walter Boogie” kan het niet anders, dan dat het tempo moet stijgen. JR brengt hier een instrumentale hulde aan een van zijn voorgangers in Maxwell Street, “Big” Walter Horton (1918-1981). Willie Dixon zei over “Big” Walter: “the best harmonica player I ever heard!...”. Hierna volgt de titel song ”Eveything I Need”, die ons terug op adem laat komen. Jeremy Johnson en Frank Krakowski nemen hier even het roer in handen. De jump blues ”Sugar Babe” is een love song, met JR die zijn zang afwisselt met harmonica grooves. Drummer Victor Span houdt alles netjes strak. Ook met de tweede instrumental ”Soul Swamp” wordt het opnieuw rustig. JR heeft hier voor zijn melodie (en/of voor de sfeer), duidelijk de mosterd bij Gershwin gevonden, maar dat schaadt m.i. hier niet. Sluit je ogen en geniet ten volle! ”Leave Your Man”  is een aardige boogie, die opnieuw aan Johnson en Krakowski wat meer ruimte biedt. Ook Bruce McCabe op piano is hier voor het eindresultaat erg belangrijk. We hadden al eerder “Big” Walter genoemd, maar nu is er ook “Little” Walter en de ”Little Walter Shuffle”. Marion Walter Jacobs (1930-1968) was beter bekend als “Little” Walter. Deze Afro-Amerikaans blueszanger, mondharmonicaspeler en gitarist wordt gezien als een van de pioniers van de blues en de mondharmonica. RJ brengt met dit nummer een mooie hulde aan dit “klein” blues genie. Hierna wordt alles opnieuw weer wat ruiger. Van ”Keep On Lying” verwacht je dit al per definitie, gezien de titel. Het nummer is opgebouwd rond de drive van de gitaar, aangemoedigd door de drums, waaraan aardige harmonica grooves geplakt worden. Nadat de harmonica in ”Got My Brand On You” nog eens converseert met RJ en de gitaar solo’s weggeëbd zijn, is er nog de slow blues ”Wait On Me”. Dit nummer roept Chicago in je achter tuin op en leidt het einde en de afsluiter ”In & Out Boogie” in. In deze bijna afsluiter is het RJ, die heel gladjes zijn harp als harp gebruikt. De instrumentale boogie die de deur echt dicht gooit is “hot”!  We hopen dat de remmen van onze oude stoomtrein het nog zullen doen…

Met RJ Micho en “Everything I Need” haal je geweldige Chicago (harmonica) blues in huis. Omdat ik door RJ meerdere keren omver geblazen ben, sluit ik me volledig aan bij een commentaar, dat ik ergens las: “This is RJ’s best release to date!” Liefhebbers, dit is een top album!

“ Another great release from RJ Micho, a natural and rather unique harmonica talent. Deal with this carefully and respectfully!… “

Eric Schuurmans

 

Album tracks: 1”Got My Passport” - 2”She’s My Baby” - 3”Big Walter Boogie” - 4”Eveything I Need” - 5”Sugar Babe” - 6”Soul Swamp” - 7”Leave Your Man” - 8”Little Walter Shuffle” - 9”Keep On Lying” - 10”Got My Brand On You” - 11”Wait On Me” - 12”In & Out Boogie” – All songs by RJ Micho – Produced by RJ Micho

Line-up:
RJ Micho: vocals, harmonica
Jeremy Johnson: guitar
Frank Krakowski: guitar
Bruce McCabe: piano, Wurlitzer
Billy Black: bass
Victor Span: drums
Richard Medek: percussion

Discography:
1992 : Ready To Go *
1994 : Gonna Rock Tonight **
1996 : Rough 'N" Tough - Live in Europe
1997 : Ready To Go
1997 : Cool Disposition
1999 : West Wind Blowin’
2002 : Meet Me On The Coast
2006 : He Came To Play
2008 : King Of A Mighty Good Time
2012 : Make It Good
2014 : Everything I Need
* With the “RJ & Kid Morgan Blues Band” featuring Percy Strother
** With the “Red Hot Blues Band”

Artiest info
Website  
 

CD Baby

video