MIKE VERNON Y LOS GARCÍA – JUST A LITTLE BIT

 

“Rhythm & Blues with a Rockin' Boogie Woogie Beat “

Wat hebben de volgende namen gemeenschappelijk? Alexis Korner, Eric Clapton, John Mayall, Stevie Winwood, Peter Green, Chicken Shack, Spencer Davies, Jack Bruce, Rod Stewart, Ginger Baker, Ten Years After, David Bowie, Savoy Brown, Otis Spann, Curtis Jones, Champion Jack Dupree, Muddy Waters, Johnny Guitar Watson, Mick Taylor, Eddie Boyd, Dr. Feelgood, Freddie King, Focus, Level 42, Dexys Midnight Runners, The Pasadenas, The Proclaimers, Chris Farlowe, Roger Chapman, Jimmy Witherspoon, Sherman Robertson, The Hoax, Keith Richards, Ron Wood, Bo Diddley, Eric Bibb, John Primer (en nog enkele namen die ik zeker vergeten ben)… De gemeenschappelijke factor is platen producer Mike Vernon!

Michael 'Mike' Vernon (° 1944) is een Engelse platen producer voor o.a. het Decca-label. Hij was in de jaren ‘60 de producer van Britse blues muzikanten en rock bands, waaronder “John Mayall’s Bluesbreakers”, Eric Clapton, “Fleetwood Mac”, Peter Green, “Chicken Shack”, “Ten Years After” en David Bowie.

Vernon is bekend als de oprichter van het blues label ‘Blue Horizon’. In 1963 gaat hij werken voor ‘Decca Records’. Daar maakte hij platen met bekende Amerikaanse blues artiesten als Curtis Jones, Champion Jack Dupree en Otis Spann. Door Vernon nam John Mayall een album met Eric Clapton op (“Blues Breakers With Eric Clapton”). Deze LP betekende de doorbraak van de Britse blues scene. In de jaren ‘70 richtte Vernon zich op niet alleen op blues muziek, maar ook op andere muziek, als “Focus”, “Level 42”, “Dexys Midnight Runners”, “The Pasadenas”, “The Proclaimers”, “Dr. Feelgood” en Chris Farlowe. In jaren ’80 blies Vernon het ‘Blue Horizon’ label nieuw leven in en in de jaren ‘90 richtte hij nog twee andere blues labels op, ‘Indigo’ en ‘Code Blue’.

In 2000 trok Vernon zich terug uit de business en verhuisde hij naar Spanje. In 2010 horen we opnieuw van Vernon, want hij is, in opdracht van ‘Ruf Records, de producer van Dani Wilde en Oli Brown. Ook doet hij een live album van Lazy Lester.

Recent bracht Vernon met zijn Spaanse band “Los Y García” het album “Just A Little Bit” uit. Op het album doet Vernon de zang en blaast hij op een kazoo. De veertien nummers die Vernon voor het album koos, zijn zijn persoonlijke “hommage” aan enkele van de grootste songwriters en artiesten uit hun tijd.

Mike Vernon: “ May they - and their like - never be forgotten… “

”Kansas City” is in 1952 door Jerry Leiber& Mike Stroller geschreven en voor het eerst door zanger / boogiewoogie pianist “Little” Willie Littlefield (1931-2013) opgenomen als “K.C. Loving”. Het nummer haalde het verwachtte succes niet en werd in 1955 herwerkt tot “Cansas City”. In 1959, in de versie van Wilbert Harison, werd het een R&B hit in de States. De versie van Vernon & YLG is sterk beïnvloed door de hit versie. Gast gitarist Quique Bonal is de man die de solo doet. Saxofonist is Pepe Visedo. ”All By Myself” is een origineel nummer van blues man Big Bill Broonzy (1893-1958). Hij schreef het in 1943. Het nummer werd in 1957 heropgenomen door Fats Domino en Dave Bartholomew. In de jaren ’60 paste Memphis Slim in zijn versie de tekst aan. De versie van Vernon YLG is gebaseerd op de fats Domino versie, maar de tekst is nogmaals herwerkt. Juan Ramón Veredas op piano is de boogie woogie man. Saxofonist is Javier Magallanes en gitarist is Gabi Robledo. Na jaren had Roscoe Gordon in 1960 opnieuw een hit met ”Just A Little Bit”. Het nummer werd door Britse bands vaak gecoverd. De versie van Vernon & YLG leunt sterk aan bij het origineel. Kid Carlos Moreno is hier de gastgitarist en de saxofonist is opnieuw Javier Magallanes. ”The Seventh Son” is een nummer van Chicago blues man Willie Dixon. Het nummer werd bij ‘Chess Records’ voor het eerst opgenomen in 1955 door Willie Mabon. De versie van Vernon & YLG leunt sterk aan bij het origineel. Quique Bonal speelt de gitaar solo’s en Pepe Visedo de sax. De volgende grote songwriter die Vernon in de kijker zet is Johnny “Guitar” Watson (1935-1996). Hij schreef ”Hot Little Mama” in 1955. Vernon is altijd een grote fan van Watson geweest. Charles Brown bewerkte een nummer van Jessie Mae Robinson ”Black Night” en bracht het in 1955 uit. In de versie van Vernon & YLG is pianist Juan Ramon Veredas heer en meester. Iedereen zal ”Money Honey” wel kennen in de versie van King Elvis, maar ze weten niet dat Jesse Stone het nummer schreef. In 1953 brachten Clyde McPhatter & The Drifters het al uit. De eerste gitaarsolo’s zijn van Robledo, de laatste van Víctor Sánchez. Vernon zingt hier niet alleen, Vicky Luna springt hem bij in de finale. ”When Things Go Wrong With You (It Hurts Me Too)” is een nummer van Hudson Whittaker, waarbij kenners zullen beweren dat het nummer plagiaat is. “The Memphis Sheiks” hadden eerder al een nummer met een gelijkaardige melodie “Sitting On The Top Of The World”. Frontman Tampa Red paste het nummer twee keren aan en bracht het in 1940 uit onder de naam “It Hurts Me Too”. Hij herwerkte de song nog eens en bracht de nieuwe versie in 1949 uit onder de naam “When Things Go Wrong With You”. De cover versies (Elmore James, Eric Clapton…) die veel later volgden zijn niet te tellen. In dit nummer gebruikte Hudson Whittaker (en ook Vernon) de kazoo. Robledo voegt hier nog enkele Lonnie Johnson-achtige riffs aan toe, terwijl Vicky Luna en Bonal de backing vocals doen. ”Bloodshot Eyes” van Wyonie “Mr. Blues” Harris (1915-1969) is een van die nummers, die je eens gehoord hebt, altijd bijblijven. Deze country / swing is origineel van Hank Penny. Rudolph Toomb schreef ”I’m Shakin’” in 1959. Het nummer is gekend in de versie van Little Willie John. De zanger met de bariton stem Percy Mayfield, maakte in 1950 zijn come back met een eigen nummer ”Please Send Me Someone To Love”. Ook dit nummer werd menig maal gecoverd. Voor zijn cover koos Vernon “Kid” Carlos Moreno als gitarist. Een songwriter die velen beïnvloed heeft is ongetwijfeld Big Bill Broonzy. Hij schreef in 1949 ”Keep Your Hands Off Her”. Ook in dit nummer is er de kazoo en doet Robledo de solo’s. Zoals Fats Domino al deed probeert Vernon ook zijn mond trompet eens uit. Titus Turner schreef in 1955 ”All Around The World”. Little Willie John coverde het nummer, het werd een hit, maar dat hielp John niet veel. John werd in 1966 veroordeeld voor doodslag en stierf in 1968 op eenendertig jarige leeftijd, in de gevangenis a.g.v. een hartaanval. De gitaar solo is van Víctor Sánchez. We eindigen de hommage rij met een rocker van Charles E. Calhoun. Hij schreef een van de grootste rock songs door de jaren heen ”Shake Rattle & Roll”. Big Joe Turner nam het op in 1954 en het werd onmiddellijk een nr. 1 hit. Ook de versie van Bill Haley & The Comets stond op 1. Beide versies zijn klassiekers geworden. Magallanes levert de sax grooves en de gebroeders (Luis & Gabi) Robledo de gitaar solo’s. 

Voor zijn Europese tour gaat Vernon optreden met “The Mighty Combo”: Mike Vernon (lead zang), West Weston (zang / harmonica), Martin Winning (tenor sax), Geraint Watkins (zang / piano), Paul Garner (gitaar), Ian Jennings (staande bas) en Mike Hellier (drums).

Met het album “Just A Little Bit van Mike Vernon & “Los Y García” brengt Vernon zijn hommage aan songwriters en artiesten, die in de jaren ’50 en ’60 de muziek heel populair gemaakt hebben. Achter iedere song zit een verhaal en ook de muziek geschiedenis zal zich blijven herhalen. Het hadden nog meer songs kunnen zijn, maar met deze verzameling hebben we dank zij Vernon, een mooi aandenken aan al die groten, die reeds zijn heen gegaan. Music will never die!

Eric Schuurmans


Album tracks: 1”Kansas City” [Jerry Leiber, Mike Stroller] - 2”All By Myself” [Big Bill Broonzy] - 3”Just A Little Bit” [Roscoe Gordon] - 4”The Seventh Son” [Willie Dixon] - 5”Hot Little Mama” [Johnny Guitar Watson] - 6”Black Night” [Jessie Mae Robinson / Charles Brown] - 7”Money Honey” [Jesse Stone] - 8”When Things Go Wrong With You” [Hudson Whittaker] - 9”Bloodshot Eyes” [Hank / Penny / Myonie “Mr. Blues” Harris] - 10”I’m Shakin’” [Rudolph Toomb] - 11”Please Send Me Someone To Love” [Percy Mayfield] - 12”Keep Your Hands Off Her” [Big Bill Broonzy] - 13”All Around The World” [Titus Turner] - 14”Shake Rattle & Roll” [Charles E. Calhoun]– All songs by xx unless [noted] – Produced by Mike Vernon

Line-up:
Mike Vernon: vocals, kazoo
Gabi Robledo: guitar
Luis Ignacio Robledo: guitar
Antonio Blanco: bass
Frederico  Álvarez: drums
Special guests:
Quique Bonal: guitar, backing vocals
Vicky Luna: backing vocals
Javier Magallanes: sax
Kid Carlos Moreno: guitar
Víctor Sánchez: guitar
Juan Ramón Veredas: piano, organ
Pepe Visedo: sax

Discography:
1971 : Bring It Back Home (4 versions)
1972 : Let’s Try It Again - 7” single
1973 : Moment Of Madness (2 versions)
2015 : Just A Little Bit - with “Los Y García“

Artiest info
Website  
 

Label: Cambayá Records

video