MICHAEL JEROME BROWNE – SLIDING DELTA

 

“ To the memory of Bob Browne (1923-2014) “

Michael Jerome Brown, geboren in South Bend in de staat Indiana, is een Canadese folk artiest en multi-instrumentalist. Hij is de zoon van een Engelse professor, die door zijn liefde voor muziek en poëzie, zijn negenjarige zoon in hun nieuwe thuisstad  Montreal, mee nam naar jazz, folk en blues clubs. Toen Michael veertien was, was hij in de folk scene al bekend als one-man-band en speelde hij banjo, viool, mandoline, gitaar en mondharmonica. MJB speelde tot in 1999 als zanger / gitarist in de Stephen Barry Band, om daarna solo te gaan.

MJB brengt alle muziek, vanaf de Appalachen tot Chicago blues. Of hij nu een slide speelt op zijn National gitaar, of een Cajun wals speelt op zijn viool, of op zijn banjo tokkelt, Michael’s passie en virtuositeit zullen altijd éérst komen. Zijn optredens inspireren, om te gaan zoeken naar de verbanden tussen de culturen en naar waar de Amerikaanse roots muziek, zijn oorsprong vond. In zijn play list vind je er gospel, blues, country, soul en cajun. Ondertussen heeft Michael opgetreden en/of opgenomen met Kate & Anna Mc Garrigle, Taj Mahal, Eric Bibb, Jordan Officer, Guy Davis en Susie Arioli. In reviews wordt MJB omschreven als ‘een knap, gevat straatarchivaris en een absolute ontdekking’. 

“Sliding Delta” is een compilatiealbum met landelijke blues songs volgens Michael Jerome Brown, uit de periode 1920-‘30. Het zijn songs van legendes als Mississippi John Hurt, Fred McDowell, Skip James, Blind Willie McTell, Memphis Minnie en Blind Lemon Jefferson. Op het album staan buiten de twaalf songs, ook twee bonus nummers die hij samen doet met Eric Bibb.

MJB opent met een klassieker uit 1928 van Memphis John Hurt (1892-1966) ”Sliding Delta”. Deze uptempo song is song over een trein en een stoom boot. De trein, de “Sliding Delta”, was een heel trage trein, die nabij Avalon, MS, voorbij kwam. Hij reed zo traag als een schildpad en de wielen slipten over de sporen. “The sliding delta runs right by my door / I'm going up the country, baby, don't you want to go?” De stoom boot, de “Big Kate Adams”, voer over de Mississippi. De boot vervoerde passagiers, katoen en andere grondstoffen over de rivier. In 1930 werd er een brug gebouwd en was de ferry overbodig. Op dertien jarige leeftijd leerde Michael de muziek van Hurt kennen. Ook nu nog is hij nog altijd beïnvloed door MJ Hurt. Tommy McClennan (1905-1961) was tussen 1939 en ‘42 een Delta blues zanger / gitarist. Hij schreef het blufferig nummer ”I’m Guitar King” in 1941. De zang van McClennan was ruw en krachtig. McClennan was bevriend met een andere blues artiest Robert Petway. Ze zijn samen te horen op Petway’s opname "Boogie Woogie Woman" (1942). Browne’s versie van deze country blues song is uitstekend. Van laatbloeier Mississippi Fred McDowell (1904-1972) brengt Browne twee nummers: ”I Heard Somebody Call”  en ”Write Me A Few Lines”, dat Browne ontdekte door de populaire versie van Bonnie Raitt begin jaren ‘70. In deze twee Noord Mississippi Hill Country blues songs hypnotiseert MJB ons met zijn slides en wordt stilzitten soms onmogelijk. Met Skip James (1902-1969) en zijn ”Special Rider Blues” uit 1931 verandert de sfeer. De tremolo golven voelen beangstigend aan, terwijl de geest van Skip langzaam de kamer verlaat. Met Johnny Shines belanden we hierna in West Tennessee. Zijn ”Living In The Whitehouse” dateert uit 1953. Eisenhouder aka “Ike” was toen net ingehuldigd als president (de 34ste president van de US: 1953-1961 - hij gebruikte de verkiezingsslogan “I Like Ike”). Het is Shines, die de president alle hulp aanbiedt. Hij maakt van koningen knechten en biedt hem ruimteschip aan. Browne heeft hier en daar de tekst wat aangepast, zodat het nummer nu wat meer actueel is. De enige dame in het overzicht is Lizzie Douglas aka Memphis Minnie (1897-1973). Van haar is een track genomen uit haar eerste sessie met “Kansas” Joe McCoy ”Fresco Town”. Browne brengt het nummer op banjo, zich inbeeldend hoe Minnie dat zelf zou gedaan hebben. Wie hier ook niet mag ontbreken is Charley Patton (1891-1934). De donkere slow blues ”When Your Way Gets Dark” is een typische Patton song en wordt ook zo gebracht door Browne. Een wat minder bekende naam is die van Barbecue Bob (1902-1932) aka Robert Hicks. Deze blues pionier was een belangrijke vertegenwoordiger van de Atlanta blues. Met zijn ”Motherless Chile Blues” (ook gecoverd door Eric Clapton) stijgt het tempo opnieuw en vliegen de seksuele beelden je even rond de oren. Van dit nummer is er nog een “andere” versie, met verschillende melodie en tekst, die gebracht werd door Elvie Thomas. ”Broke Down Engine” is een slow blues van Blind Willie McTell aka William Samuel McTier (1898-1959). McTell was een Piedmont en ragtime blues zanger / gitarist, die (aan een oog) blind geboren werd. McTier speelde altijd zijn nummers vloeiend fingerpickend. ”Broke Down Engine” werd in 1931 uitgebracht als B-kant van de single "Southern Can Is Mine". Browne speelt het op een 12-snarige gitaar en ook met veel tremelo. In het nummer bezingt hij het conflict tussen het heilige en het aardse. Nog meer ragtime volgt er met ”Bull Doze Blues” van Henry Thomas “Ragtime Texas” (1874-1930). Thomas was met dit nummer de inspiratiebron, voor een van de meest iconische blues songs anno jaren ’60. ”Canned Heat” gebruikte het nummer als basis van hun “Goin’ Up The Country”. MJB speelt het nummer op banjo. Blind Lemon Jefferson (1897-1929) nam in een korte periode meer dan honderd nummers op. Hij was een van de meest populaire blues zangers in de jaren ’20. Jefferson nam ”Easy Rider Blues” op voor het gekende ‘Paramount’ label. Browne speelt dit uptempo nummer met een telkens terugkerend riff. De tekst was voor die tijd (we zijn in 1927) bijzonder: “comin’ a time when a woman won’t need no man”. De eerste bonus track ”My Road Is Rough And Rocky” is een song uit 1931 van “Crying” Sam Collins (1887-1949). Collins was afkomstig uit Louisiana, maar woonde in McComb, in het zuiden van Mississippi. Het thema van de song is ”vluchten voor de wet”. Deze delicate song wordt door MJB rustig fingerpickend gebracht. De afsluiter en tweede bonus track ”Choose Your Seat And Sit Down” [Dock Reed, Henry Reed & Vera Ward Hall] doet MJB samen met zijn vriend Eric Bibb. MJB en Bibb doen deze spiritual, waarbij Bibb de hogere stem / de zangpartij van Vera Ward Hall zingt en MJB de zang met slides begeleidt.

Michael Jerome Browne omschreef ik al eens als “‘een knap, gevat straatarchivaris van de Amerikaanse roots muziek” en, dat bewijst hij nu nog eens. Deze compilatie laat ons op zijn persoonlijke manier mee genieten van de oorsprong van de landelijke blues. Wie van akoestische blues houdt krijgt er dank zij Browne nog alle historische info en details extra bovenop, wat bewijst dat er over alles nagedacht is. Dit is een top release! 

“ Michael Jerome Browne offers in one package 14 tracks Mississippi Delta blues and, all historical details and background information about the songs enclosed... “   

Eric Schuurmans

 

Album tracks: 1”Sliding Delta” [Memphis John Hurt] - 2”I’m Guitar King” [Tommy McClennan] - 3”I Heard Somebody Call” [Fred McDowell] - 4”Special Rider Blues” [Skip James] - 5”Living In The Whitehouse” [Johnny Shines] - 6”Fresco Town” [Memphis Minnie] - 7”Write Me A Few Lines” [Fred McDowell] - 8”When Your Way Gets Dark” [Charley Patton] - 9”Motherless Chile Blues” [Barbecue Bob] - 10”Broke Down Engine” [Blind Willie McTell] - 11”Bull Doze Blues” [Henry Thomas “Ragtime Texas”] - 12”Easy Rider Blues” [Blind Lemon Jefferson] - 13”My Road Is Rough And Rocky” [Crying Sam Collins] - 14”Choose Your Seat And Sit Down” with Eric Bibb [Dock Reed, Henry Reed & Vera Ward Hall]– Songs by [noted] – Produced by Michael Jerome Browne
Themes: Leaving / travelling: 1,2,6,8,11,13 / Don’t you want to go?: 1,3,8 / Leaving a lover behind: 6,7 / Being left behind: 2,4,12 / Being a fugitive: 13 / Fantasy: 5 / Sexual frustration: 9/ Being broke: 10 / Physical intimidation: 11 / Sacred and profane: 10,14

Line-up:
Michael Jerome Browne: vocals, guitars, banjo
Guest: Eric Bibb: vocals, guitar

Discography:
2001 : Drive On
2005 : Michael Jerome Browne & The Twin Rivers String Band
2007 : Double
2008 : This Beautiful Mess
2011 : The Road Is Dark
2015 : Sliding Delta

 

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Borealis Records

video