GALACTIC feat. MACY GRAY, MAVIS STAPLES, JJ GREY – INTO THE DEEP

 

“Galactic” is een jam band uit New Orléans, LA. De band is in 1994 als een octet onder de naam “Galactic Prophylactic” opgericht. Bij de oprichting was Chris Lane zanger en Rob Gowen gitarist. De band werd snel een sextet met Jeff Raines (gitaar), Robert Mercurio (bas), Stanton Moore (drums), Rich Vogel (orgel), Theryl DeClouet (zang), later aangevuld met Ben Ellman (sax). Raines en Mercurio waren al bevriend toen ze nog in Chevy Chase, MD, woonden. Ze verhuisden naar NO om te studeren en geraakten er in de ban van de lokale funk scene. Daar treffen ze New Orléans’ drummer Stanton Moore, saxofonist / harmonica speler (en producer) Ben Ellman en Rich Vogel. In 2004 verlaat zanger DeClouet de band en wordt de band een instrumentale groep. De sound van de band is vrij uniek en is beïnvloed door hip hop, elektronische en wereld muziek, rock, blues en jazz. Er zijn vaak gastoptredens, zoals van hip-hop artiesten Boots Riley, Gift of Gab en Chali 2na (“Jurassic 5”) en de Duitse rapper Dendemann.

De stijl van de band is geëvolueerd van New Orléans funk naar een meer hedendaagse stijl, met meer elektronische effecten, toegepast op gitaar, bas, sax en drums. Drummer Stanton Moore gebruikt samples om ritmes later te kunnen herhalen. Ben Ellman (sax, harmonica) vervormt de klank van zijn instrumenten zodanig, dat ze op een gitaar gaan lijken.

Er worden vaak andere artiesten uitgenodigd om met hen mee op het podium te komen. Dit deden ondertussen al “The Soul Rebels Brass Band”, “The Neville Brothers”, Brian Seeger, Corey "Boe Money" Henry George Porter (“The Meters”, “Dirty Dozen Brass Band”) en saxofonist Skerik. Vanaf 2010 is de “vaste” zanger Corey Glover (“Living Colour”). In 2012 tourde “Galactic” in Noord Amerika met Corey Glover en de “Soul Rebels Brass Band”.

Sinds hun debuut in 1990 “Vintage Reserve” verscheen in 2010 hun zesde studio album “Ya-Ka-May”. Hierop zijn enkele bevriende artiesten uit NO te horen als de “Rebirth Brass Band”, Irma Thomas, “Big Chief” Bo Dollis (“The Wild Magnolias”), Allen Toussaint en Walter "Wolfman" Washington. Deze veteranen stonden er met enkele jongeren als “Trombone Shorty” & Corey Henry, John Boutté, Josh Cohen & Ryan Scully (“Morning 40 Federation”), Glen David Andrews, Cheeky Blakk, Big Freedia, Katey Red en Sissy Nobby. Op het live album uit 2011 “The Other Side of Midnight: Live in New Orleans” staan live versies van nummers uit het “Ya-Ka-May” album.

Het funk collectief “Galactic” uit New Orléans viert hun twintig jarig samen muziek maken met een nieuw (het tiende) studio album “Into The Deep”.. Het is een album met elf nieuwe tracks en (vanzelfsprekend) gasten. Ik noem hier Macy Gray, Mavis Staples, JJ Grey, David Shaw & Maggie Koerner, Ms. Charm Taylor, Ryan Montbleau en Brushy One String. Ben Ellman & Robert Mercurio zijn opnieuw de producers van het album. Het album opent instrumentaal met ”Sugar Doosie”, een nummer dat al meteen de feestelijke sfeer uitstraalt. Hierna mag JJ Grey als eerste gast verder gaan met ”Higher And Higher”. We kennen JJ Grey van de vroegere band “Mofro”, nu “JJ Grey & Mofro”. Dit is een soul / funk / blues en Southern rock band uit Jacksonville, FL, opgericht rond frontman JJ Grey. JJ Grey’s is rauw en gepassioneerd. De eerste dame die er op het album te horen is Macy Gray in ”Into The Deep”. Gray doet het in de titel song, op haar bekende (heel emotioneel, maar ontspannen) manier. Gitarist Jeff Raines blijft bij dit alles vrij onbewogen. ”Long Live The Borgne” is tussendoor een van de instrumentale tracks, die het kunnen van saxofonist Ellman & bassist Mercurio even belicht. Op de volgende track ”Right On” doet Charm Taylor van de lokale soul / rock band “Honorable South” de zang. Charm Taylor heeft zelf recent haar solo EP "Right On", met enkele R&B nummer uitgebracht s. Ook voor dit album wist “Galactic” een dame met een geweldige, aparte stem en vibes te vinden. Mensen, een bullseye! Voor we verder gaan met Mavis Staples is er eerst nog het elektronische nummer ”Buck 77”. In ”Does It Really Make A Difference” doet Mavis Staples de zang. Wat een nummer, wat een klasse! ”Chicken In The Corn” is een nummer met een bijdrage van “Brushy One String”, een artiest die letterlijk op een eensnarige gitaar speelt. Je moet zeker eens de moeite doen om naar hem te kijken / luisteren op YouTube, waar zijn (gestripte) officiële video “Chicken In The Corn” te zien is: https://youtu.be/E8H-67ILaqc. Dit is fun! ”Today Blues” sluit hierna het album instrumentaal en heel rustig af. Zou dit dan de blues van vandaag zijn? 

“Galactic” verbaasde me met “Into The Deep” opnieuw. Ik werd vanaf de eerste akkoorden vervoerd door de sound van deze band, alsof je zelf in New Orléans was. Dit is top funk en nog veel meer. Dit is - zeker met al die gasten die het nog extra feestelijker maken - een album, dat je vanaf de eerste akkoorden van iedere track blijft boeien en vraagt naar meer.

Eric Schuurmans

 

Album tracks: 1”Sugar Doosie” - 2”Higher And Higher” feat. JJ Grey - 3”Into The Deep” feat. Macy Gray - 4”Dolla Diva” feat. David Shaw & Maggie Koerner - 5”Long Live The Borgne” - 6”Right On” feat. Ms. Charm Taylor - 7”Domino” feat. Ryan Montbleau - 8”Buck 77” - 9”Does It Really Make A Difference” feat. Mavis Staples - 10”Chicken In The Corn” feat. Brushy One String - 11”Today Blues” – All songs by Galactic unless [noted] – Produced by Ben Ellman & Robert Mercurio

Line-up:
Ben Ellman: sax, harmonica
Robert Mercurio: bass
Stanton Moore: drums
Jeff Raines: guitar
Rich Vogel: keys
Guests:
Macy Gray (3), Mavis Staples (9), JJ Grey (2), David Shaw & Maggie Koerner (4), Ms. Charm Taylor (6), Ryan Montbleau (7), Brushy One String (10)

Discography:
1990 : Vintage Reserve
1996 : Coolin Off
1998 : Crazyhorse Mongoose
2001 : We Love Em Tonight (Live At Tipitina’s)
2003 : Ruckus
2007 : From The Corner To The Block
2010 : Ya-Ka-May
2011 : Other Sight Of Midnight (Live in New Orleans)
2012 : Carnivale Electricos
2014 : Dolla Diva feat. David Shaw & Maggie Koerner
2014 : Higher And Higher feat. JJ Grey
2015 : Into The Deep feat. Macy Gray,

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Provogue / Mascot Label

video