LAYLA ZOE - LIVE AT THE SPIRIT OF 66

Layla Zoe werd geboren in de late jaren zeventig in Brits Columbia, Canada. Later verhuisde ze naar Toronto. Layla begon al erg vroeg te zingen en had ook al op vrij jonge leeftijd podium ervaring. Haar vader had een band en daar mocht zij als prille tiener haar eerste stappen als zangeres zetten. Getogen op liefde voor de blues dankzij de uitgebreide platen collectie van haar vader koos ze al vrij om in dit genre haar weg in de muziek te maken. Ze wordt dikwijls vergeleken met de legende Janis Joplin omdat haar stem timbre nogal kort bij dat van Joplin aanleunt. Na haar overwinning op de Compo 10 Blues Songwriting Competition in Jaarvenpaa, Finland in 2006 begon Layla ook in Europa te touren. Een paar jaar later leert ze de Duitse bluesrock muzikant Henrik Freischlader kennen en er ontstond een bloeiende lyrische en muzikale samenwerking tussen Henrik en Layla. Het resultaat was het album 'Sleep Little Girl' in 2011 en haar recentste album 'The Lily' in 2013. 'The Lily' werd door Downbeat Magazine verkozen als beste album in 2014. Voor haar samenwerking met Freischlader had de Canadese ook al vier studio albums en één live album op haar palmares. Voor mij is Layla Zoe in de eerste plaats een zangeres die je live moet zien en horen. Het gevoel en de emotie die deze zangeres weet over te brengen tijdens haar optredens is werkelijk fenomenaal. Tijdens die optredens wordt ze dan ook nog bijgestaan door een enorm sterke band met Gregor Sonnenberg op de bas gitaar, Hardy Fischötter op de drums en de waanzinnig goede gitarist Jan Laacks. Het achtste album van Layla Zoe dat we nu gaan bespreken is haar tweede live album en werd opgenomen in één van de populairste clubs in België, namelijk de Spirit Of 66 te Verviers op 5 december 2014. Het album werd opgenomen door Benni Hartmann en het werd gemixt en gemasterd door Martin Meinschäfer in de Megaphon Tonstudios in Arnsberg, Duitsland. 'Live At Spirit Of 66' is een dubbel live album met dertien songs. De meeste nummers komen van Layla's recentste album 'The Lily' en er staan ook drie covers op het album.

Er wordt heel strak begonnen met 'I've Been Down', één van de oudere nummers op het album uit de cd 'Fire Girl' uit 2009. Het korte nummer dient duidelijk als opwarmer, maar de stem van de Canadese is duidelijk in grote vorm. Jan Laacks blinkt in 'Pull Yourself Together' voor de eerste keer uit. Eerst met korte riffjes maar tijdens de zijn indrukwekkende vingervlugge gitaarsolo, waarin ook een stukje van 'Voodoo Child' is verwerkt laat Jan duidelijk horen dat hij bij de beste gitaristen van zijn generatie behoort. Het ritme van 'Pull Yourself Together' samen met de stem van Layla nemen je vanaf de eerste seconde vast en laten je niet meer los tot de laatste noot gespeeld is. Erg sterk nummer. In 'I Choose You' laat de Fire Girl duidelijk horen dat ze het wilde leven met drugs en drank achter haar gelaten heeft en gekozen heeft om te leven voor haar vak en voor een leven als blues zangeres. Volgende tekst komt uit dit biografisch nummer: But I’ve learned all I could from the drugs and from the booze/ Now, I’m learning to love myself with a new way to sing my blues. Als muziekliefhebber kunnen we daar alleen maar blij mee zijn. Jan Laacks brengt met een zeurende knappe solo op perfecte manier het gevoel en emotie van het nummer over. Layla klinkt heel overtuigend en ik geloof haar als ze zegt dat ze voor de blues gekozen heeft. Het volgende nummer schreef Zoe voor een Canadese gitarist waar ze stapel verliefd op was, of misschien nog is. Als je haar het nummer hoort zingen dan voel je hoe groot haar liefde voor die man moet geweest zijn. Het is een song die perfect in de catalogus van Joplin zou passen. Hardy Fischötter levert heel sterk slagwerk af en Gregor Sonnenberg zorgt met diepe baslijnen voor de gepaste groove. Jan laacks doet wat hij elke song al deed, namelijk het nummer een extra surplus geven door zijn uitmuntend gitaar spel. De zangeres neemt ons tijdens de meer dan tien minuten durende langzaam brandende slowblues 'Gemini Heart' mee in de gevoelens van haar hart en in het hart van een geliefde. Van zichzelf zingt ze het volgende: I’m just a strong, sensitive, strong, kind of woman/ Just a Gemini heart. Het is enorm stil in de Spirit wat het gevoel en de emotie in deze song nog sterker maakt. Na dit zeer gevoelige en intense nummer maakt Layla wat tijd om iedereen te bedanken die naar de Spirit Of 66 gekomen was. Verder vertelt ze dat ze een geweldig 2014 had beleefd en dat ze enorm blij is om met geweldige muzikanten als Jan, Gregor en Hardy te mogen samenwerken. Toch kijkt ze geweldig uit om kerstmis bij haar moeder en zusters in Canada te mogen doorbrengen. Natuurlijk de perfecte aankondiging voor het pittige rockende 'In Her Mother's House'. We horen weer een enorm sterke band, waarin Jan tijdens het vocale gedeelte de song nog sterker maakt met zijn vervormde gitaar klanken. De solo werkt hij redelijk clean af en dat contrast past perfect in het nummer. De Fire Girl haalt keihard uit naar de gewetenloze leugenaars die onze wereld besturen, of beter gezegd naar de kloten helpen in 'They Lie'. In hun drang om nog meer te bezitten en te controleren vergeten ze een warme, verdraagbare en solidaire samenleving uit te bouwen. De ritme sectie is hier weer op haar best en uit de strot van Layla rollen de woorden met heel veel passie.

Cd twee opent met de titelsong van Zoe's recentste studio album 'The Lily'. In deze tien minuten durende kwetsbare ballad heeft Layla Zoe voor de tekst weer heel diep in haar eigen ziel en hart gegraven. Je kan je eigen sterfelijkheid niet beter verwoorden dan dat Layla doet in 'The Lily'. De woorden en de muziek vloeien op weergaloze manier in elkaar. De Canadese bewijst hier dat ze ook zacht en met een fluwelen stem kan zingen. Van het innemende 'The Lily' naar de krachtige bluesrocker met funky inslag 'Why You So Afraid' is in het repertoire van Zoe maar één stap. Jan Laacks mag hier voor de zoveelste keer alle registers opentrekken en hij doet dat weer met veel verve en klasse. Het gitaar werk van Laacks verveelt nooit. Als muziek liefhebber kijk je elk nummer uit wanneer en hoe hij deze keer uit de hoek zal komen. Werkelijk een super gitarist. De band en Layla zetten nog een tandje bij voor het stuwende en opdwepende 'Never Met A Man Like You Before'. Dit nummer pompt een enorme kracht in de zaal en doet denken aan Stevie Ray Vaughan. De spanning die Jan Laacks weer creëert met zijn gevarieerd gitaar spel geeft dit nummer nog meer power en klasse. Een top song. Het optreden afsluiten doen Layla en haar band met drie covers. Te beginnen met de James Brown klassieker 'It's A Man's World'. Het wordt op een enorm goede wijze gezongen door Zoe. Haar versie heeft niet de soul van het origineel, maar dat wil niet zeggen dat je iets mist. Deze versie heeft meer rock gehalte en de gitaar van Laacks maakt ook deze keer weer het verschil, ongelooflijk hoe hij hier weer fel uithaalt. 'It's A Man's World' duurt meer dan achttien minuten en wisselt voortdurend van ritme, intensiteit en geluid sterkte. Wat een prachtige afsluiter van een zeer knap concert. De twee songs van de toegift zijn van de hand van Lennon/ McCartney. Het eerste 'Yer Blues' draagt Layla op aan de veel te vroeg overleden blinde bluesrock muzikant Jeff Healey. De zangeres had een heel goede band met Jeff en trad regelmatig samen met hem op. De versie van Zoe ligt tussen de versie van The Beatles en de versie van Jeff Healey. Dit is een swingende pompende song met weer een schitterende Laacks op gitaar. Gregor Sonnenberg die gedreven voor swingende baslijnen zorgt en Hardy Fischötter die voor de swingende groove zorgt, houden met veel klasse het nodige ritme in het nummer. Afscheid nemen van het publiek in de Spirit Of 66 doet Layla solo. Alleen op het podium en met haar stem als enigste instrument brengt ze een heel ingetogen 'Let It Be'. Ik denk dat niemand ontevreden naar huis is gegaan na afloop van dit
schitterende concert.

Deze 'Live At The Spirit Of 66' van Layla Zoe is een topper die in elke platenkast thuis hoort. Er is de goede nummer keuze, de sound is heel goed opgenomen, drie enorm goede muzikanten en een zangeres met een enorme strot. De teksten zijn heel heel knap. Kortom een dubbel album dat geen seconde verveelt. Wie Layla Zoe live aan het werk wil zien kan dat deze zomer. Op 29 mei keert ze terug naar de Spirit Of 66 in Verviers, de plaats waar dit album opgenomen is.

Walter Vanheuckelom

 

 

30 mei - Duvel Blues Festival, Puurs
11 juli - Bospop, Weert
17 oktober - Echoes Of The Sun Festival, Ciney.

10 cd's te winnen!

Wil je daar kans op maken, dan mail je ons gewoon even:
je naam, je adres en de vermelding:
LAYLA ZOE
Binnen een aantal weken wordt uit alle inzendingen de gelukkigen getrokken.
Wij hopen dat u massaal Rootstime hier zult mailen
De winnaars worden per mail verwittigd.

 

 

 

Artiest info
Website  
 

Label: Cable Car Records

video