GOV’T MULE – DUB SIDE OF THE MULE (CD1,2&3) / STONED SIDE OF THE MULE (VOL1&2)

 

“ Gov’t Mule 20th Anniversary Archive Releases “

“Gov’t Mule” (hier afgekort als “GM”) is een Amerikaanse Southern-blues-rockband, die in 1994 opgericht werd door gitarist / zanger Warren Haynes en bassist (Douglas) Allen Woody (1955-2000). Zij spelen toen al samen in de bekende Southern-rockband “The Allman Brothers”. Het muzikale project bestaat naast Haynes en Woody verder uit drummer Matt Abts, wordt “Gov’t Mule” genoemd. De naam verwijst naar het gegeven, dat in sommige arme landen, de boeren ter ondersteuning van de regering een ezel krijgen  om te helpen het land te bewerken: een zogenoemde "Government-Mule".

De grote kracht van de band schuilt vooral in de live performances, met lange solo's, sessies met gastmuzikanten en jamversies van covers en eigen materiaal. Op 26 augustus 2000 werd bassist en bandlid van het eerste uur Woody dood op zijn hotelkamer gevonden. Dit was een grote klap voor de band, die uiteindelijk toch besloot om door te gaan. In 2003 verscheen het album “Déjà Voodoo”, waarop de bezetting is aangesterkt met een nieuwe vaste bassist Andy Hess (van 2003-2009) en toetsenist Danny Louis (van 2003-heden).

Al kort na de oprichting van de band in 1994, wist “Gov’t Mule” zich te onderscheiden van andere bands, door hun persoonlijke muzikale voorkeuren te gaan mixen met andere, onderscheidenlijke muzikale invloeden én door regelmatig gasten (Ron Holloway, Sonny Landreth, Paul Nelson…) uit te nodigen tijdens hun live shows. Buiten enkele door jazz beïnvloedde songs als “Trane” (uit het album “Gov’t Mule” uit 1995) en “Birth Of The Mule” (uit het album “Dose” uit 1998), heeft “GM” géén instrumentale songs in hun live repertoire.

Om hun 20ste verjaardag te vieren gaan GM niet alleen uitgebreid touren, maar brengen ze ook extra archief live opnamen uit. Derde jubileum uitgave (na “Dark Side Of The Mule” en “Sco-Mule”) is “Dub Side Of The Mule” (CD1,2&3). Het album is opgenomen op Nieuwjaarsavond 2006 in het Beacon Theatre in NYC. Het album bevat o.a. een reeks reggae songs, met een gast optreden van reggae legende Toots Hibbert (oprichter van “Toots & The Maytals”) en enkele blues covers. Overige gasten zijn Gregg Allman & Friends en John Traveler (“Blues Traveler”). De vierde release is “Stoned Side Of The Mule” (Vol. 1&2). Op het album staan dertien Rolling Stones’ covers. De gasten hier zijn Jackie Greene (“Phil Lesh & Friends”, “Black Crowes”, “Trigger Hippy”) en saxofonist Steve Elson (SRV, “Radiohead”, David Bowie).

Van Deluxe uitgave “Dub Side Of The Mule” (CD1,2&3 - DVD) is disc 2 bijna en vooral een reggae album. De aanwezigheid van Toots Hibbert is hier uiteraard voor een deel de oorzaak van. Voor de liefhebbers is er en uur lang R&B / reggae met een resem bekende Hibbert’s top songs als 2“54-46 Was My Number”, 4”True Love Is Hard To Find”, 5“Pressure Drop”, 7”I’ve Got Dreams To Remember” en de afsluiter 12“Reggae Got Soul” (een bewerking van Radiohead's “Let Down”). Op de derde CD zijn er gastoptredens van Gregg Allman & Friends en mondharmonicaspeler John Popper. Vooral door de inbreng van Allman & Friends en Steve Elson’s sax worden de songs aardige, funky rock songs (2”Sweet Feeling”, 4”I Feel So Bad” en 5”Dreams”) of gevoelige soul / blues ballades (8”It’s A Man’s Man’s World” en 10”It Hurts Me Too”).

Dertien nummers van, of ooit door de “The Rolling Stones” gespeeld zijn er terug te vinden op “Stoned Side Of The Mule” (Vol. 1&2). De Volumes 1&2 hebben hier te maken met de vinyl oplagen, die hier in beperkte oplagen en o.a. speciaal voor ‘Record Day’, geperst zijn. Vol.1 telt zeven tracks en Vol.2 de overige zes tracks. De opnamen gebeurden in Oktober 2009 tijdens een show in Philadelphia. Gitarist en harmonicaspeler Jackie Green en saxofonist Louis waren er de gasten. Je kan gerust en terecht opmerken, ”alweer een Stones’ tribuut”, maar een marketingmachine als deze achter GM, kan je niet zo maar stoppen. We zijn, in het uitgebreide oeuvre van GM al heel wat gewoon en weten dat ze Stones’ nummers regelmatig doen. Met deze dertien tracks bevestigen ze opnieuw hun gekende Stones’ traditie en degelijke interpretaties. Dat alle covers even sterk zijn, mag ik echter ook niet stellen. Deze gaan van goed rockend (4”Paint It Black”, 9”Bitch” & 12“Can’t You Hear Me Knocking”) tot net niet te sentimenteel (5“Angie”). Ik zelf ga altijd voor wat minder bekende songs, als hier het bluesy 6”Ventilator Blues” (met Greene op mondharmonica en Haynes op slide gitaar) en het wat meer funky 7”Shattered” (Abts zingt hier); die ook zeer te smaken zijn.

Feesten met “Gov’t Mule” kan momenteel uitgebreid. Voor binnen zijn er o.a. standaard, Deluxe en vinyl edities en voor buiten zijn er in mei meerdere optredens gepland in België en Nederland. Raadpleeg onze site & allen daarheen folks!

Eric Schuurmans

 

 

01/05/15: Het Depot, Leuven
02/05/15: R&B Night, Oosterpoort, Groningen, NL
03/05/15: De Boerderij, Zoetermeer, NL

Album tracks “Dub Side Of The Mule” CD1,2&3: CD1: 1”Thorazine Shuffle” - 2”Larger Than Life” - 3”She Said, She Said” - 4”Tomorrow Never Knows” - 5”Whiter Shade Of Pale” - 6”Dolphineus” - 7”Painted Silver Light” - 8”Sco-Mule” - 9”So Week, So Strong” - 10”Play With Fire” - 11”Unring The Bell”  CD2: 1”I’m A Ram” - 2”54-46 Was My Number” - 3”Hard To Handle” - 4”True Love Is Hard To Find” - 5”Pressure Drop” - 6”Let Down” - 7”I’ve Got Dreams To Remember” - 8”Reggea Got Soul” - 9”Hard Road” - 10”Happy New Year”  - 11”Turn On Your Love Light” - 12”Reggea Soulshine”  [2-11: with Toots Hibbert]  CD3: 1”Intro” - 2”Sweet Feeling” * - 3”Just Like A Woman” * - 4”I Feel So Bad” * ** - 5”Dreams” * - 6”Million Miles From Yesterday” - 7”Endless Parade” - 8”It’s A Man’s Man’s World” - 9”Ramblin’ Gamblin’ Man” ** - 10”It Hurts Me Too” ** - 11”Goin’ Out West” [* with Gregg Allman & Friends / ** with John Popper]

Album tracks “Stoned Side of the Mule” Vol. 1&2: Vol.1: 1”Under My Thumb”- 2”Monkey Man” - 3”Doo Doo Doo Doo Doo (Heartbreaker)” - 4”Paint It Black” - 5”Angie” - 6”Ventilator Blues” - 7”Shattered” - Vol. 2: 8”Wild Horses” - 9”Bitch” - 10”Slave” - 11”Play With Fire” - 12”Can’t You Here Me Knocking” - 13”Brown Sugar” – Produced by Warren Haynes

Line-up:

Warren Haynes: guitar, vocals
Matt Abts: drums, percussion
Jorgen Carlsson: bass
Danny Louis: multi-instrumentalist ( keys), background vocals
Special Guests: Toots Hibbert, Jackie Green (guitar, harmonica), Steve Elson (sax, cowbell…), Gregg Allman & Friends, John Traveler, John Popper (harmonica)

Discography “Gov’t Mule”:
1995: “Gov't Mule”    
1996 : “Live at Roseland Ballroom“ 
1998 : “Dose”    
1999 : “Live...with a little help from our friends”
2000 : “Life Before Insanity”    
2001 : “The Deep End Vol. 1”    
2002 : “The Deep End Vol. 2”    
2003 : “The Deepest End, live in concert”
2004 : “Déjà Voodoo”    
2006 : “High & Mighty”    
2007 : “Mighty High”    
2009 : “By A Thread”    
2010 : “Mullenium” live album
2013 : “Shout!”
2015 : ”Sco-Mule” featuring John Scofield
2015 : “Dub Side Of The Mule” (CD 2&3) - release: 06/04/2015
2015 : “Stoned Side Of The Mule” (Vol 1&2) - release: 20/04/2015

 

Artiest info
Website  
 

Label: Provogue / Mascot Label Group

video