DUKE ROBILLARD – THE ACOUSTIC BLUES & ROOTS OF…

De Amerikaan Michael John "Duke" Robillard (°1948) is een blues muzikant, met (nu al) een opmerkelijke carrière. Na zijn werk voor de (iconische) ‘Guild Guitar Company’, die al meer dan zestig jaar lang handgemaakte Guild gitaren bouwt en in enkele bands gespeeld te hebben, richt Robillard in 1967, samen met pianist Al Copley, de Roomful of Blues op. Later maakt hij ook deel uit van de legendarische Fabulous Thunderbirds, waar harmonicaspeler Kim Wilson ook van deel uitmaakte en waar hij Jimmie Vaughan op gitaar verving. Meer recent was hij de mede oprichter van een sextet New Guitar Summit en van Sunny & Her Joy Boys, met zanger Sunny Crownover. 

Duke Robillard’s stijl als gitarist is naast blues ook jazz, swing en R&R. Qua stijl wordt hij vergeleken met zijn voorganger T-Bone Walker. Robillard stond al in de studio samen met groten als Jimmy Witherspoon, Snooky Prior, Jay McShann, Hal Singer, Ruth Brown, Billy Boyd Arnold, Eddie Clearwater, Pinetop Perkins, Joe Louis Walker, Todd Sharpville, Wham!, Tom Waits en Bob Dylan. In 2006 tourde Robillard nog in de States met Tom Waits tijdens zijn ‘Orphans Tour’ en in 2013 als lead gitarist in de band van Bob Dylan.

Robillard debuteerde solo in 1984 met Duke Robillard & the Pleasure Kings. Zijn album “Tales From The Tiki Lounge” (2009), was een tribute aan een andere iconische gitaarbouwer, singer-songwriter en gitarist Lester William Polsfuss (1915–2009) aka Les Paul. Voor die gelegenheid speelde hij o.a. op een Gold Top en andere Les Paul gitaren.

Het nieuwe album van Robillard “The Acoustic Blues & Roots Of…” is een ode aan de blues, ragtime, jazz, swing, country, folk… en aan de pioniers, die de nummers componeerden en die de grondleggers zijn van de hedendaagse Amerikaanse roots muziek. Songwriter / componist Stephen Foster (1826-1864), men noemt hem ‘de vader van de Amerikaanse muziek’, mag de lange rij openen met ”My Old Kentucky Home”. Bijzonder in dit nummer is de instrumentatie. Er is naast een ‘parlor’ akoestische gitaar een ‘tenor harp’, waarop DR speelt. Een tenor harp is een banjo met aan de voorzijde een houten, geribd deksel i.p.v. het gebruikelijke kalfleer vel; waardoor een apart geluid geproduceerd wordt. William “Big Bill” Broonzy (1893-1958) schreef in 1931 ”Big Bill Blues”. Voor deze track speelt DR op een Kay Deluxe gitaar, die o.w.v. de sound lager gestemd wordt en, wordt hij op piano begeleid door Matt McCabe. ”I Miss My Baby In My Arms” is een van de originele nummers. Het is een road song over hoe eenzaam een artiest kan zijn. Klarinettist is Billy Novack, bassist Marty Ballou en borstellende drummer Mark Teixeira. Jimmie Rodgers (1987-1933) is een van de echte blanke blues mannen. Rodgers schreef deze country (cowboy) blues ”Jimmie’s Texas Blues” in 1929. In ”Backyard Paradise” (een tweede original) zingt DR over zijn tuin, zijn kleine paradijs. Sunny Crownover is de gast vocaliste in ”Evangeline, een compositie van de Canadese singer-songwriter / gitarist Robbie Robertson (°1943). Sommigen zullen het nummer kennen in de versie van Emmylou Harris. Eric “Two Scoops” Moore schreef het humoristische blues nummer ”Left Handed”, waarin hij een enigszins verdraaide kant van het leven voorschotelt. Nog een bekende blues song is ”I’d Rather Drink Muddy Water” van Eddie Miller (1919-1977). In de versie van DR zit er een opvallende bas solo van John Packer. Ook ”I’m Gonna Buy Me A Dog (To Take The Place Of You)” is een bekend nummer. Het werd opgenomen tijdens de opname van een DVD en in aanwezigheid van harmonicaspeler Jerry Portnoy. De reis gaat verder met de broers Delmore. Alton & Rabon schreven ”Nashville Blues” en Mary Flower zingt hier het duet, terwijl ze zich fingerpickend begeleid. Wie er zeker niet mag ontbreken is WC Handy (1873-1958), de vader van de blues. Zijn klassieker ”Saint Louis Blues”, durf ik stellen, hebben we nog nooit in deze bezetting gehoord: gitaar, bas, klarinet en een orkest van twintig mandolines (Providence Mandolin Orchestra). Geweldig! Uit het oude repertoire van Hudson Woodbridge aka Tampa Red (1904-1981) komt “What Is It That Tastes Like Gravy?”, met een belangrijke rol op klarinet voor Billy Novick. Misschien wat minder bekend is het nummer ”Someday Baby” van John Estes. Ook de bezetting is hier weer speciaal: harmonica (Doug James) en gitaar / mandoline (DR). Een andere country song is een nummer van Hank Williams (1923-1953) ”Let’s Turn Back The Years”. Het is een nummer over een verloren liefde, waar slechts twee akkoorden voor nodig zijn. ”Take A Little Walk With Me” is een bekend blues nummer van Robert Lockwood (1915-2006). We horen naast DR op gitaar Matt McCabe. ”Santa Claus Blues” werd opgenomen voor een Kerst CD met zangeres Maria Muldaur. Saxofonist Doug James en drummer Marty Richards doen, zo te horen aan de tussenkomsten, hun uiterste best, terwijl Muldaur zingt. Voor ”Profoundly Blue” dueteert DR op akoestische gitaar met een schitterende Jay McShann achter de piano. De afsluiter tenslotte ”Ukulele Swing”,is een persoonlijke improvisatie van DR op banjo.

Het album “The Acoustic Blues & Roots Of…” is voor Duke Robillard een werk van lange adem geweest, maar dit was het wachten waard. Als hij ons begeleid tijdens deze lange trip, doorheen al de facetten van de Amerikaanse roots muziek, besef je op het einde van de rit pas, hoe veelzijdig het aanbod toen al was. Het is in de jaren ’20 - ’30, dat de roots zijn bodem gevonden heeft. Het zijn artiesten, waar we nu nog altijd naar moeten opkijken! Roots liefhebbers moeten deze CD, dit stukje muziek geschiedenis, zeker in huis halen. In de volgende maanden tourt Duke Robillard opnieuw in Europa. Hij doet hierbij in December België aan en zal op 05/12/15 te zien zijn in de N9 Muziekclub in Eeklo. Voor verdere details, raadpleeg onze website.

Eric Schuurmans

 05/12/15 @ N9 Eeklo, 05/12/15

Album track list: 1”My Old Kentucky Home”  [Stephen Foster] - 2”Big Bill Blues”* [William Broonzy] - 3”I Miss My Baby In My Arms”* - 4”Jimmie’s Texas Blues”* [Jimmie Rodgers] - 5”Backyard Paradise” - 6”Evangeline” feat. Sunny Crownower  [Robbie Robertson] - 7”Left Handed”* [Eric Moore] - 8”I’d Rather Drink Muddy Water” [Eddie Miller] - 9”I’m Gonna Buy Me A Dog (To Take The Place Of You)” - 10”Nashville Blues” [Alton & Rabon Delmore] - 11”Saint Louis Blues” [WC Handy] - 12”What Is It That Tasted Like Gravy?”* [Hudson Whittaker] - 13”Someday Baby”* [John Estes] - 14”Let’s Turn Back The Years” [Hank Williams, Sr., Sony] - 15”Take A Little Walk With Me”* [Robert Lockwood] - 16”Santa Claus Blues” feat. Maria Muldaur [Charley Straight & Gus Kahn] - 17”Profoundly Blue” feat. Jay McShann [Meade Lux Lewis] - 18”Ukulele Swing” – Songs by Duke Robillard, unless otherwise [noted: 1, 2,4,6,7,8,10-17] – Produced by Duke Robillard -- *preciously released in EU as bonus tracks on the 2004 album “Blues Mood”

Line-up:
Duke Robillard: vocals, acoustic guitars, dobro style guitar, mandolin, tenor harp, ukulele, cumbus
Maria Muldauer (16), Sunny Crownover (6): guest vocalists
Mary Flower: acoustic finger style, lap slide guitar, vocals (10)
Marty Ballou, John Packer: acoustic bass
Matt McCabe, Jay McShann (17): piano
Mark Teixeira, Marty Richards (16): drums
Billy Novick: clarinet

Doug James: baritone sax (16), harmonica (13)
Dave Babcock: tenor sax (16)
Jerry Portnoy: harmonica (7,9)
Jon Ross: mandolin (6)
Russell Gusetti: concentrina (6)
Providence Mandolin Orchestra (11)

Discography:

  • Roomful of Blues - Roomful of Blues (1978)
  • Let's Have a Party - Roomful of Blues (1979)
  • Duke Robillard & the Pleasure Kings (1984) (Rounder Records)
  • Too Hot to Handle (1985) (Rounder)
  • Swing (1987) (Rounder)
  • You Got Me (1988) (Rounder)
  • Soul Searchin' - Ronnie Earl & the Broadcasters (1988) (Black Top Records)
  • Soul Deep - Miki Honeycutt (1989) (Rounder)
  • Rockin' Blues (1988) (Rounder)
  • Royal Blue - Al Copley & Hal Singer (1990) (Modern Blues)
  • Heavy Juice - Greg Piccolo (1990) (Black Top Records)
  • Turn it Around (1991) (Rounder)
  • Too Cool to Move, with Snooky Pryor (1991) (Antones Records)
  • Poison Kisses, with Jerry Portnoy (1991) (Modern Blues)
  • Texas Bluesman, with Zuzu Bollin (1991) (Antones Records)
  • After Hours Swing Session (1992) (Rounder)
  • Pinetop's Boogie Woogie, with Pinetop Perkins (1992) (Antones Records)
  • Good Understanding, with Al Copley & the Fabulous Thunderbirds (1993) (Suffering Egos Records)
  • Toolin' Around, with Arlen Roth (1993) (Blue Plate Records)
  • Minor Swing - Gerry Beaudoin and David Grisman (1994) (North Star Records)
  • Temptation (1994) (Point Blank Records)
  • Spoon's Blues - Jimmy Witherspoon (1995) (Stony Plain Records)
  • Get Down with the Blues - Tony Z (1995) (Tone Cool Records)
  • Married to the Blues, with Mark Hummel (1995) (Flying Fish Records)
  • Duke's Blues (1996) (Virgin Records)
  • Found True Love, with John Hammond (1996) (Point Blank Records)
  • Dangerous Place (1997) (Point Blank Records)
  • Hootie's Jumpin' Blues, with Jay McShann (1997) (Stony Plain Records)
  • Time out of Mind, with Bob Dylan (1997) (Columbia Records)
  • Duke Robillard Plays Jazz (1997) (Rounder)
  • Duke Robillard Plays Blues (1997) (Rounder)
  • Stretchin' Out Live (1998) (Stony Plain Records)
  • New Blues for Modern Man (1999) (Shanachie)
  • Jimmy Witherspoon with The Duke Robillard Band Jimmy Witherspoon (1999) (Stony Plain Records)
  • Explorer (2000) (Shanachie)
  • Living with the Blues (2000) (Stony Plain Records)
  • Still Jumpin' The Blues - Jay McShann (2000) (Stony Plain Records)
  • Blow Mr. Low, with Doug James (2001) (Stony Plain Records)
  • Retrospective - New Guitar Summit (2001) (Francesca Records)
  • Living With The Blues (2002) (Dixiefrog Records)
  • More Conversations in Swing Guitar (2002) (Stony Plain Records)
  • Exalted Lover (2003) (Stony Plain Records)
  • Blue Mood (2003) (Stony Plain Records)
  • New Guitar Summit (2004) - Jay Geils, Duke Robillard, Gerry Beaudoin (Stony Plain Records)
  • The Duke Meets The Earl - with Ronnie Earl (2005) (Stony Plain Records)
  • Guitar Groove-A-Rama (2006) (Stony Plain Records)
  • World of Blues (2007) (Stony Plain Records)
  • Duke's Box (2009) (Dixie Frog Records)
  • Sunny and Her Joy Boys with Duke Robillard (2009) (Stony Plain Records)
  • Stomp! The Blues Tonight (2009) (Stony Plain Records)
  • Tales From The Tiki Lounge (2009) (inde)
  • Porchlight with Todd Sharpville (2010) (MiG Music)
  • Passport to the Blues (2010) (Stony Plain Records)
  • Low Down And Tore Up (2011) (Stony Plain Records)
  • Independently Blue (2013) (Stony Plain Records)
  • The Acoustic Blues & Roots Of… (2015) (Dixiefrog Records)
Artiest info
Website  
 

Label: Dixiefrog Records