KAI STRAUSS – I GO BY FEEL

 

Ook in Duitsland bestaat er een echte blues music scene. Singer-songwriter, producer en gitarist Kai Strauss is een van de artiesten, die hier al jaren deel van uit maakt. Als tiener anno jaren ’80, was Strauss fan van Buddy Guy, Jimmy Rogers, Jimmie Vaughan en B.B. King. Meer dan vijftien jaar lang tourde Strauss wereldwijd als gitarist met Memo Gonzalez & The Bluescasters, ontmoette hij veel collega muzikanten (als o.a. Sugar Ray Norcia, Doug Jay, Darell Nullish, Boyd Small, Sax Gordon en Keith Dunn, die meewerkten aan zijn debuut album) en bouwde hij zijn reputatie als blues artiest op. Via Memo Gonzalez geraakte Strauss bevriend met bassist Erkan Ozdemir, die nog altijd (nu vaak samen met zijn zonen) in de Europese tour band van Gonzalez actief is. Nadat hij Gonzalez’ band verliet, was Strauss éérst actief met The Kai Strauss Band, een kwartet dat bestond uit Kai Strauss, Jeffrey Amankwa (zang), Wolfgang Roggenkamp (keys) en Alex Lex (drums, percussie). Hun debuut album “This Time” (feat. Ali Neander) was geen zuiver blues album, maar had ook soul, reggae en ska invloeden. Momenteel is Kai Strauss actief met zijn eigen band, The Electric Blues All Stars.

Als opvolger van het album “Electric Blues” (2014), is er een tweede Kai Strauss album “I Go By Feel” gepland. Ook hier werken er weer een resem bevriende artiesten mee als zanger / gitarist en Delmark artiest Mike Wheeler, ex-Luther Allison drummer Tommie Harris, slide gitarist Tony Vega, saxofonist Sax Gordon en de Nederlandse harmonicaspeler Big Pete van der Pluijm. De dertien tracks zijn een mix van eigen nummers (”A Fool Way Too Long”, ”Drinkin’ Woman” feat. Tony Vega (slide gitaar), de instrumental ”Back And Forth” feat. Sax Gordon (sax) & Mike Wheeler (zang, gitaar), ”Ain’t Gonna Ramble No More” en ”I Take My Time”) en covers; waarbij al vanaf de opener ”A Fool Way Too Long”, Strauss ons met zijn zang en gitaar spel, heel sterk van zijn klasse overtuigt. Verder is er Chicago blues man Mike Wheeler, die naast Strauss, niet alleen de extra gitarist is, maar ook heel soulvol zingt op ”Gotta Wake Up” en in de slow blues ”Money Is The Name Of The Game”. Andere geweldige vocale inbreng is er van (de ex drummer van blues legende Luther Allison, 1939-1997) Tommie Harris in ”Luther’s Blues”, een nummer van Arthur Allison en in de uptempo shuffle ”Soul Fixin’ Man”, dat door L.S. Allison en J.E. Solberg geschreven is. Tony Vega is de extra gitarist in twee nummers van Boyd Small. Eerst in de rocker ”Knockin’ On Your Door” en daarna de slow blues rocker ”Midnight Shift”, met Christian Bleiming achter de piano. Ik herinner me Boyd Small & zijn band nog van hun optreden in Peer (toen nog het ‘BRBF’), toen hij samen met Jimmy Vaughan, Popa Chubby, Robben Ford en Wilson Picket geprogrammeerd was. Toen Blues Peer, nog blues was… Met ”I’m Leaving You” en met nogmaals Tony Vega in een Bob Reed nummer, gaan we aardig rockend naar het einde toe. De bonus live track (een amateur live opname) is een bijzondere track. In ”Early In The Morning”, een slow blues,is Hector Garcia bassist, Boyd Small drummer en “Big” Pete van der Pluijm de zanger en harpist. We horen Pete, die we aan de blues liefhebbers van deze Lage Landen zeker niet hoeven voor te stellen, hier in een nummer van John Lee Williamson. Een pluim voor Pete in deze uitstekende live opname, die ook de langste track van het album is!

“I Go By Feel” bevestigt Kai Strauss’ reputatie, die hij in de voorbije jaren opgebouwd heeft. Als singer-songwriter overtuigt Strauss opnieuw en is hij met zijn band klaar, om onze zalen en podia te bemannen. Wij raden iedereen zijn nieuwste album (met extra inbreng van talrijke andere blues artiesten) aan en hopen Kai Strauss, wat vaker op onze podiums te mogen verwelkomen. “I Go By Feel”: een aanrader!

Eric Schuurmans

 

10 cd's te winnen!

Wil je daar kans op maken, dan mail je ons gewoon even:
je naam, je adres en de vermelding:
KAI STRAUSS
Binnen een aantal weken wordt uit alle inzendingen de gelukkigen getrokken.
Wij hopen dat u massaal Rootstime hier zult mailen
De winnaars worden per mail verwittigd.

Album track list: 1”A Fool Way Too Long” - 2”Drinkin’ Woman” feat. Tony Vega, slide guitar - 3”Luther’s Blues” feat. Tommie Harris , vocals [Arthur Allison] - 4”Gotta Wake Up”, feat. Mike Wheeler, vocals, guitars [Fenton Robinson] - 5”Knockin’ On Your Door” [Boyd Small] - 6”Back And Forth” feat. Sax Gordon, sax & Mike Wheeler, vocals, guitar - 7”Midnight Shift” [Boyd Small] - 8”Soul Fixin’ Man” feat. Tommie Harris, vocals [L.S.Allison] - 9”Ain’t Gonna Ramble No More” - 10”Money Is The Name Of The Game” feat. Mike Wheeler, vocals, guitar [Johnny Thompson] - 11”I Take My Time” - 12”I’m Leaving You” feat. Tony Vega, vocals [Bob Reed] - bonus live track (amateur live recording) -  13”Early In The Morning” feat. Big Pete, vocals, harmonica [John Lee Williamson]– Songs by Kai Strauss, unless [noted: 3,4,5,7,8,10,12,13] – Produced by Kai Strauss

Line-up:
Kai Strauss: vocals (1,2,5,7,9,11), guitar (all tracks) - 1st solo (4,6) - 2nd solo (10)
Bass : Kevin DuVernay (1,3,4,6,8-11), Henrik Poulsen (2,5,7,12), Hector Garcia (13)
Drums : Alex Lex (1,3,4,6,8-11), Mads “Tiny” Andersen (2,5,7,12), Boyd Small (13)
Keys : Mo Fuhrhop: organ (1,3,4,6,8-10), Christian Bleiming: piano (2,3,5-8,10,12)
Thomas Feldman: harmonica (1,9,11)
Mark Earley: baritone sax (4,6)
Doug Woolverton: trumpet (4,6)
Special Guests:
Mike Wheeler: vocals (4,10), guitar - 2nd solo (4,6), 1st solo (10)
Tommie Harris: vocals (3,8)
Tony Vega: slide guitar (2), guitar (5,7,12), vocals (12)
Sax Gordon: tenor sax (4,6) & horn arrangements
Big Pete v/d Pluijm: vocals (13), harmonica (13)

Discography:
2012 : This Time, with The Kai Strauss Band
2014 : Electric Blues
2015 : I Go By Feel

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Continental Blue Heaven, CRS / V2

video