ZORA YOUNG & LITTLE MIKE AND THE TORNADOES – FRIDAY NIGHT

 

Zangeres Zora Young (°1948) is geboren in West Point, Mississippi. Als ze zeven is verhuist ze met haar familie naar de Amerikaanse staat Illinois, naar “Windy City”, Chicago en begint ze gospels te zingen in de Greater Harvest Baptist Church. Op latere leeftijd, als ze de nacht clubs in Chicago binnen mag, begint ze ook blues te zingen. Zora trad ondertussen al op met Buddy Guy, Junior Wells, Hubert Sumlin, Pinetop Perkins, Albert King en BB King en ze was ook al te zien, op de belangrijkste Amerikaanse en Europese festivals.

Op haar nieuwe album “Friday Night” wordt ze begeleid door Little Mike & The Tornadoes, een band uit NYC. Michael Markowitz (°1955), alias “Little Mike” is geboren in Queens, het grootste stadsdeel van NY en groeide op NYC. Hij begint mondharmonica te spelen als hij veertien jaar oud is en twee jaren later leert hij ook piano spelen. Zijn muzikale voorbeelden zijn JL Hooker (die hij ziet optreden in Carnegie Hall), Muddy Waters, Paul Butterfield en Little Walter. Binnen 150 mijl rond NYC volgt Mike zijn grote favoriet Muddy Waters. Hij ziet hem optreden met andere legendes als Pinetop Perkins, Otis Spann, Little Walter en James Cotton. Mike is een grote liefhebber van hun typische ‘Chess Sound’. Verder is Mike ook beïnvloed door Chuck Berry, Bo Diddley, “The Rolling Stones”, Jimmy Reed, Eddie Taylor, Sonny Boy Williamson en Walter Horton.

In 1978 richt Mike een blues band “The Tornadoes” op, met wie hij begin jaren ’80 optreedt in clubs in Manhattan. De band doet vaak backings voor andere artiesten als Walter Horton, Otis Rush, Bo Diddley, “Lightning” Hopkins en “Big Mama Thornton”. Mike’s reputatie groeit snel nadat hij pianist Pinetop Perkins (1913-2011), zanger / gitarist Hubert Charles Sumlin (1931-2011) en Chicago blues zanger / gitarist (Muddy Waters’ band) Jimmy Rogers (1924-1997) begeleidt. Groepsleden hebben ondertussen al gespeeld bij muzikanten als Robert Cray, Jaco Pastorius, Kim Wilson, Jorma Kaukonen, James Cotton, “Los Lobos”, Stevie Ray Vaughan en “Taj Majal”. In 1988 is Mike de producer van Pinetop Perkins’ album “After Hours”, waarop hij ook mondharmonica speelt en in 1989 werkt hij samen met Hubert Sumlin op zijn album “Heart & Soul.

In 1990 versiert de band een eerste platencontract bij ‘Blind Pig Records’ en brengen ze hun eerste album “Heart Attack” uit, featuring Pinetop Perkins, Paul Butterfield, “Big Daddy” Kinsey & Hubert Sumlin. De producer is Mike. Little Mike & The Tornadoes beschrijven hun muziek zelf als de muziek van een ‘working class band’, die blues spelen met een rock & roll kantje. In 1992 brengen ze ook bij ‘Blind Pig records’ de opvolger “Payday” uit. Hun laatste studio album “All The Right Moves” dateert van 2014.

Recent werd “Friday Night” uitgebracht, een album van Little Mike & The Tornadoes met zangeres en vriendin Zora Young. De nummers die op het album staan, zijn nummers geschreven door Little Mike, geholpen door gitarist Tony O Melio en enkele blues klassiekers van o.a. Chester Burnett, Marion Walter Jacobs en Otis Spann. Al in de opener, de eerste Markowitz’ compositie (die hij zelf ook zingt), ”I’ve Been A Fool Too Long” voel je dat alles goed zit en dat de band drijft op positieve vibes. Zora Young doet haar intro met een rustig nummer, een klaaglied, ”A Fool’s Lament”, dat ze heel soulvol brengt. Ander nummers van Mike zijn het wat meer swingende ”True Love Is Hard To Find” en de funky soul en titel song ”Friday Night. De eerste blues klassieker is een Chester Burnett (Howlin’ Wolf) nummer ”44 Blues”, dat hij al uitbracht op een live album "Howlin' Wolf, Rockin' the Blues Live in Germany 1964". Burnett trad in die periode op met een top band. Hubert Sumlin was toen gitarist, Willie Dixon bassist, Clifton James  drummer en Sunnyland Slim de pianist. De versie hier wordt ingeleid door Jim McKaba op piano. Van de wat minder bekende R&B pianist Harry Vann “Piano Man” Walls (hij is te horen op opnamen van Big Joe Turner) is de slow blues ”Chains Of Love”. Het is een prachtig piano nummer, dat Zora ligt en dat Mike wat ruimte geeft voor enkele onopvallende aardige harmonica grooves. Harmonicaspeler en blues man Marion “Little” Walter Jacobs schreef ”Just Your Fool”, een uptempo blues, die aardig rockt en die vraagt om meer. In ”Country Girl”, een ingehouden shuffle van Otis Spann en Lucille Spann, voel je duidelijk de invloed van Zora’s mentor Lucille Spann. Gitarist Tony O Melio soloot hier ongeremd, terwijl Mike’s harmonica in de achtergrond blijft grooven. Zora huldigt hierna een goede vriendin van haar, de Chicago blues zangeres Jessie Lee Frealis aka Bonnie Lee (1931-2006), in een van haar nummers, de soul groove ”I’m Good”. Zora’s interpretatie is pittig en wordt wat meer in de verf gezet door (alweer) Jim McKaba op piano, Rick Johnson (sax) en Gary Smith (trompet). Afsluiten doet de bende met een instrumentaal nummer van Otis Spann ”Spann’s Boogie”. En wat voor een boogie woogie!

Als je een klasse zangeres als Zora Young combineert met een top band als Little Mike & The Tarnadoes, dan overstijgt dit veel en dan weet je dat dit genieten is. De man die hier zeker een extra vermelding waard is, is m.i. de pianist Jim McKaba, die vaak in de nummers de “toegevoegde waarde” is. Geniet van top entertainment op een top CD, geniet van Zora Young & “Little Mike” Markowitz en zijn “Tornadoes”! 

Eric Schuurmans

Album track list: 1”I’ve Been A Fool Too Long” [M. Markowitz] - 2”A Fool’s Lament” [M. Markowitz] - 3”44 Blues” [Chester Burnett] - 4”True Love Is Hard To Find” [M. Markowitz] - 5”I Love Chicago” [A. Mello] - 6”Friday Night” [M. Markowitz] - 7”Chains Of Love” [Harry van Walls] - 8”Just Your Fool” [Marion Walter Jacobs] - 9”Country Girl” [Otis Spann / Lucille Spann] - 10”I’m Good” [Jessie Lee Frealis] - 11”Spann’s Boogie” [Otis Spann]– Songs by [noted] – Produced by Michael Markowitz

Line-up:
Zora Young: vocals
Michael “Little Mike” Markowitz: harmonica
& The Tornadoes:
Tonny O Melio: guitar
Brad Vickers: bass
Robert Piazza: drums
Jim McKaba: piano, organ
Guests:
Rick Johnson: sax
Gary Smith: trumpet

Discography:
2015 : Friday Night , with Zora Young
2015 : Live At The St. Augustine BluzFest
2014 : All the Right Moves
2013 : Forgive Me
2012 : Heaven” by Pinetop Perkins, with “Little Mike” (harmonica)
2006 : Hot Shot
2003 : How Long?
2000 : Live In Paris”
1995 : Flynn’s Place
1998 : Hot Shot
1995 : Flynn’s Place
1992 : Payday
1992 : Help Yourself by Eddie Clearwater, with “Little Mike” (harmonica)
1990 : Heart Attack, feat. Pinetop Perkins, Paul Butterfield & Hubert Sumlin
1989 : Heart & Soul by Hubert Sumlin, with “Little Mike” (harmonica)
1988 : After Hours by Pinetop Perkins, with “Little Mike” (harmonica)

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: ELROB Records

Info: Frank Roszak Promotions

video