NARADA MICHAEL WALDEN – EVOLUTION

Als bij de naam “Narada” Michael Walden niet onmiddellijk een belletje gaat rinkelen, is dat niets om je voor te schamen. Michael Walden (°1952 - Kalamazoo, Michigan) is een Amerikaanse producer, drummer en singer-songwriter. Walden kreeg de naam “Narada” van goeroe Sri Chinmoy in de jaren '70. Hij begon zijn carrière bij bandleider en gitarist "Mahavishnu" John McLaughlin van “Mahavishnu Orchestra”, een fusion- en jazzrockgroep (die actief was van 1971-1976 en 1984–1987), waar hij drummer Billy Cobham verving. Walden speelde op het album “Wired” van Jeff Beck, met wie hij ook tourde. Als songwriter / producer is hij de maker van een enorme berg hits en werkte hij mee aan albums van o.a. “Starship” (“Nothing’s Gonna Stop Us Now”), Ray Charles, Sting, Diana Ross, Steve Winwood, James Brown, Al Jarreau (“Heaven & Earth”), Aretha Franklin (“Freeway Of Love”), George Michael, Stevie Wonder, Tom Jones, Elton John, Carlos Santana, Lionel Ritchie, Barbara Streisand, “The Temptations”, Sister Sledge, Mariah Carey (“I Don’t Wanna Cry”), Whitney Houston (“I Wanna Dance With Somebody (Who Loves Me”), Lisa Fisher (“How Can I Ease The Pain”) en nog vele anderen… die ook de naam Michael Walden gemeenschappelijk hebben.

Walden had in de jaren ‘80 hits met ”I Don’t Want Nobody Else To Dance With You”, “Gimme Gimme Gimme” en de dance nr. 1 hit “Divine Emotions”. Met tientallen soundtracks van beroemde films (“9 1/2 Weeks”, “Free Willy”, “Beverly Hills Cop II”, “Licence To Kill”, “The Bodyguard”…) op zijn naam en een hand vol Grammy’s en Emmy Awards, hoeft de drumlegende zich niet meer te bewijzen. Walden doet waar hij zin in heeft en gelukkig, is dat precies hetgeen zijn fans leuk vinden.

Sinds zijn eerste album uit 1976 “Garden Of Love Light”, heeft Walden geëxperimenteerd in vele stijlen muziek, waaronder dance, funk, rock, jazz, pop, R&B… en natuurlijk fusion. Dat, wat hem als 19-jarige drummer bij het “Mahavishnu Orchestra” in de strot is geduwd.  Veel van die stijlen komen dan ook terug op zijn albums. Zijn nieuwe label ‘Tarpan Records’ is een thuis voor grote artiesten, maar ook enkele opkomende sterren. Het label wil de artiest meehelpen in zijn ontwikkeling en hen begeleiden in hun management, promotie en logistiek.

Op zijn nieuwe (zijn twaalfde) album “Evolution”, zijn er de “vaste” muzikanten, die we kennen van eerdere releases, als bassiste Angeline “Angel Funk” Saris, keyboardspeler Frank “Killer Bee” Martin (Lady Gaga, Bruce Springsteen, Elton John, Madonna en John McLaughlin), backings Matthew Charles Heulitt en Nikita Germaine  (Stevie Wonder, “Chaka Khan”, James Taylor) en verder enkele gasten als bassist Troy “Boodha” Lampkins, gitarist Cedricke Dennis, saxofoniste Susanne Copperman en backings Dee Dee Simon en Cornell Carter. De line-up voor iedere track verschilt. Gitaristen, bassisten en toetsenisten wisselen elkaar vaak af.

Met het nieuwe album “Evolution” gaat Walden terug naar zijn dance en club music roots en naar zijn liefde voor funk en soul. Het thema van het album is samengevat in de titel en zijn de veranderingen in het leven. Door zijn kinderen Kelly en Kaylah, legt Walden uit, is ook zijn spiritualiteit in dit leven vernieuwd. Het meeste materiaal is origineel materiaal, op enkel twee covers (Richie Havens en Lennon/ McCartney) na. Enkele tracks naar voor schuiven of ingaan op details is m.i. hier niet het thema, omdat dit muziek is die je moet beleven. Dit is “Narada” Michael Walden’s uitnodiging om te feesten, om de vibes te ondergaan.  

Narada Michael Walden levert met “Evolution” alweer een top album af, dat niet verveeld maar vooral animeert. Zijn mix van stijlen is overweldigend. Dat iemand als Walden, met andere muziek legendes als BB King, Buddy Guy en Mick Jagger, als drummer door Obama uitgenodigd werd op het Witte Huis voor zijn “Red, White & Blues”, is totaal geen verassing. Dit is géén jazz, géén rock, géén funk, maar gewoonweg fantastische dance en club muziek, die je thuis ook kunt pruimen!

" The song ‘Billionaire on Soul Street’ means the world to me because it reflects my personal feeling of spirituality and that feeling renewed for life by having my children Kelly and Kaylah in my life and my wife Katie. Having children now at this time in my life really has touched my heart to feel like 'WOW! Look how lucky and how blessed I am by God.' So I used this slogan, cause' I feel so good, like a Billionaire on Soul Street!... " (dixit “Narada” Michael Walden)

Eric Schuurmans

 

Album track list: 1”Evolution” [& Jeffrey Cohen] - 2”Billionaire On Soul Street” [& Kim Rea Begley] - 3”Baby’s Got It Going On” [& Sunny Hildon] - 4”Freedom” [Ritchie Havens] - 5”Song For You” [& Kim Rea] - 6”It’s The Sixties Now” - 7”Tear The House Down” [& Lionel Ritchie] - 8”Me And My Girl” [& Lionel Richie] - 9”Heaven’s In My Heart” [& Kelly Kevington] - 10”Standing Tall” [& Jennifer Saran] - 11”Long And Winding Road” [Lennon / McCartney] - 12”Show Me How To Love Again” (remix) [& Katie Mersereau Walden] - bonus track - 13”Billionaire On Soul Street” (remix) [& Kim Rea Begley]– Songs by Narada Michael Walden and [noted] – Produced by xxx

Line-up:
Narada Michael Walden: drums, track & lead vocals
Kelly Estelle Zuzu Walden: opening vocals (1)
Troy Lampkins: track vocals (12,13)
Guitar : Matthew Charles Heulitt (1,3,8-11), Cedricke Dennis (2,3,5), Jose Neto (6)
Bass : Angeline “Angel Funk” Saris (1,4,8-11), Troy “Boodha” Lampkins (2,3, 5)
Keys : Frank “Killer Bee” Martin: keys (1,3,5,8-11), organ (4), Jim Reitzel: additional keys (7)
Percussion : James Henry (1-5,9)
Jim Horn: tenor, baritone sax (2,3), flutes (2,3)
Scott Ducaj: trumpets (2,3)
Susanne Copperman: sax solo (3)
Backing vocals : Nikita Germaine (1,10,11), Dee Dee Simon (2,5), Cornell Carter (2,5,9), Kelly Covington (2,9), Katie Mersereau Walden (2,5,9,10), Kristie Mersereau-Isaacson (2,9)
Magic Orchestra: Liana Berube: violin (11), Steph Bibbo: violin (11), Phil Brezina: violin (11), Jeremy Preston: violin (11), Jory Fankuchen: viola (11), Michelle Kwon: cello (11) / Strings arranged by Minna Choi Magik

Discography:
2015 : Evolution
2013 : Thunders
1990 : Divine Emotion
1985 : The Nature of Things
1983 : Looking At You, Looking At Me
1982 : Confidence
1980 : Victory
1979 : The Dance Of Life
1979 : Awakening
1978 : I Cry, I Smile
1977 : Garden Of Love Light

Artiest info
Website  
 

Label: Tarpan Records

video