KEVIN SELFE - BUY MY SOUL BACK

Sinds we in 2013 zijn eerste solo debuutcd "Long Walk Home" mochten 'ontdekken' zijn we een beetje fan van deze uit Virginia komende Amerikaan. Kevin Selfe is een man die zijn leven geeft aan de blues en die al meer dan tien jaren lang deze liefde deelt met zijn publiek. Hij biedt zijn publiek traditionele en hedendaagse blues. Kevin leert vrij laat gitaar spelen, terwijl hij meteorologie studeert in Raleigh, NC. Het is zijn kamergenoot, een bassist, die hem in een nieuwe wereld introduceert. Hij leert hem te luisteren naar Howlin’ Wolf, Muddy waters en Elmore James. Na zijn graduaat Cum Lauda in 1995, voelt hij aan dat zijn roeping niet in de sterren, maar ergens anders lag. Hij besluit om zijn potentiële carrière van weerman niet ‘au sérieux’ te nemen en zijn blues hart te volgen. In 1997 (hij was toen 23) sloot hij zich aan bij de populaire “Fat Daddy (blues) Band”. In 2002 tijdens de finales van de competitie van de IBC (‘International Blues Challenge) in Memphis, ontmoet hij jurylid Bob Margolin (gitarist ex Muddy Waters) en mocht hij even op een oude gitaar van Muddy spelen. Hij blijft zes jaren en drie albums lang bij “Fat Daddy”. In 2003 vormt hij samen met Rodger Crowder de groep “Little Roger & Cheap Thrills”, met wie hij daarna ook samen tourt. Na een indrukwekkende carrière besluit Selfe in 2005 om solo verder te gaan met zijn groep Kevin Selfe and The Tornadoes. In september van hetzelfde jaar kunnen ze samenspelen met Eddy “The Chief” Clearwater. In 2007 gaat het sprookje verder met Carey Bell. In 2006 wordt de éérste CD "Selfe-Contained" uitgebracht, en wordt de groep in Portland omgevormd tot een 'West Coast’ versie van 'The Tornadoes' en drummer Don Schultz en bassist Alen Markel (The Insomniacs) werden aangetrokken.  Markel uit NYC studeerde muziek aan de universiteit van Miami. Hij studeerde bas met Rufus Reid en Todd Coolman. In het begin van zijn muzikale loopbaan werkte hij als freelance muzikant in clubs in NYC. In 2007 verhuisde Markel naar Portland om met Selfe samen te werken. In 2009 wordt de tweede CD uitgebracht "Playing The Game". In Amerika werd de band snel bekend, als een van de strakste en meest energieke bluesbands. Ze werden ingewijd in de Cascade Blues Association Hall of Fame in het najaar van 2012, en Selfe ontving achtmaal de Muddy Awards, inclusief de prestigieuze prijzen voor Traditional Blues Act of the Year (2012, 2011, 2010) en Contemporary Blues Act of The Year. Ondertussen waren er ook wat veranderingen gekomen in de band, want aanvang 2011 wordt de legendarische drummer Jimi Bott lid van de band. Jimi tourde meer dan dertig jaren met de band de The Fabulous Thunderbirds, The Mannish Boys, Rod Piazza en Marc Hummel.

Met zijn voorganger "Long Walk Home" kwam zijn naam pas in 2013 in the picture, en dachten we meteen, dit is een artiest die we nauwgezet in het oog moeten houden. Dit album beschikte over 11 eigen composities met een muzikale diversiteit met uitstapjes naar West Coast, Texas, Chicago en Delta blues, met Mitch Kashmar op zang en harmonica, Gene Taylor (The Fabulous Thunderbirds, The Blasters) op piano, Doug James (Roomful of Blues, Jimmie Vaughan) op baritonsax naast de reeds vernoemde Allen Markel en Jimi Bott. Nu twee jaar later is Kevin Selfe een van de groten uit het Amerikaanse bluescircuit, en daarom ook regelmatig terug te vinden op de grootste bluesfestivals.  Deze tweede solo release bij het prestigieuze Vizztone label, is de zoveelste stap voorwaarts in zijn carrière, een plaat die wederom laat horen dat Kevin Selfe beschikt over meerdere grote talenten. "Buy My Soul Back" is allereerst een geweldige gitaarplaat. Het bluesy gitaarspel van Selfe is over het algemeen genomen heerlijk ingetogen en verrassend veelkleurig. Het is een gitaarspel dat afwisselend associaties oproept met dat van grootheden als T-Bone Walker, om er ééntje te noemen. Selfe speelt zo aangenaam dat hij van mij best een hele plaat met zijn gitaarwerk zou mogen vullen, maar hij schrijft ook nog eens prima songs. Het zijn vooral pakkende songs en dat past uitstekend bij het gitaarspel van Selfe en bij zijn emotievolle stem. U weet dat een perfecte song pas echt goed werkt, van zodra bij het horen van de eerste akkoorden de teksten onmiddellijk te binnen schieten. En hierin is Kevin Selfe werkelijk een onbetwiste meester in. Zoals bij het nummer "Picking Empty Pockets", het beginnende gitaarspel zet zich vast in je hersenen en direct begin je mee te zingen. En dat gebeurt steeds over en weer in het hele album. Ik luister naar de beginakkoorden van nummers als het in Mississippi Delta stijl gebrachte "Digging My Own Grave", de ballade "All Partied Out" en het rockende "Keep Pushing Or Die Trying" en de woorden stromen gewoon uit mijn mond. "Buy My Soul Back" bevat 100% blues songs, maar Kevin Selfe is ook een meester in het aan elkaar smeden van de verschillende stijlen  - als Westcoast, Texas, Chicago en Delta Blues -  binnen het rootssegment, wat van "Buy My Soul Back" een heerlijk veelzijdige plaat maakt. De Amerikaan speelt en zingt zelf de sterren van de hemel, maar ook zijn band en achtergrondvocalisten dragen nadrukkelijk bij aan het muzikale plezier dat van deze plaat af spat. Want Selfe heeft een schat aan vrienden waarop hij elk moment kan beroep doen. Het is werkelijk een cast van gerenommeerde artiesten uit de Pacific Northwest, als Lisa Mann, Mitch Kashmar, Peter Moss, Joe McCarthy, Chris Mercer, Brad Ulrich, Steve Kerin en Don Shultz, die hem hier op zijn nieuwste plaat begeleiden. Jimi Bott en Allen Markel zijn natuurlijk ook weer van de party, maar gooi vervolgens artiesten als Willie J Campbell op bas, Gene Taylor op piano, James Pace op orgel en zelfs Sugaray Rayford die de zang naar zich toetrekt in het zo heerlijke "Bluesman Without The Blues" en we hebben hier songs die weer stuk voor stuk voltreffers zijn en maken van deze "Buy My Soul Back" een echte aanrader. Echt een plaat om verliefd op te worden en vervolgens nog heel lang te blijven. Ik laat hem voorlopig niet meer los.

 

 

 

Artiest info
Website  
 

Label: VizzTone

video