BRAD VICKERS & HIS VESTAPOLITANS – THAT’S WHAT THEY SAY

Brad Vickers? Een artiest, die alles geleerd heeft door het te doen. Door te touren en in de studio te staan met Jimmy Rogers, Hubert Sumlin, Bo Diddley, Chuck Berry, Odetta, Sleepy LaBeef, Rosco Gordon en Pinetop Perkins. Brad komt uit een muzikale familie. Zijn grootvader speelde lap steel en drums. The Vestapolitans? Dat is de band van Brad Vickers. Samen stonden voor het eerst in de studio in 2008, voor de opname van “Le Blues Hot”.

Wat is een ‘Vestapolitan’? Een speelwijze, een gitaar tuning. Om de betekenis van deze tuning te begrijpen, moeten we terug gaan naar 1800. Toen leerde men de jongeren uit de betere klasse, "parlor guitar" en een populair instrumentaal werk noemde "The Siege of Sebastapol", dit naar een stad gekend van de Krimoorlog. In dit stuk moeten er klanken en geluiden nagebootst worden. Rond 1920 was dit werk, men noemde het toen "Sevastopol", o.w.v. de ‘open tuning’ enorm populair bij de muzikanten en dit in alle rangen en de naam verbasterde door de jaren heen tot Vestopol, Vestapool, Vastopol, Bestapol en (na een verklaring van Bo Diddley, die zei dat hij gitaar leerde in) "Vastabol" (tuning).

Brad Vickers & His Vestapolitans zijn fans van roots muziek, van blues, folk, rags en roots ’n’ roll. Voor zijn nieuwste album “That’s What They Say”, gaan ze nog verder terug in de geschiedenis. “Another Lonesome Road” is een roots ’n’ roll, een van zijn oudste nummers die Brad schreef. Margey Peters’ korte country rocker “Wishing Well”, is geschreven in de stijl van folk singer Charity Bailey, die nog les gaf in de school waar zij les volgde. In de line-up zitten er naast Margey Peters (bas, viool, zang) en (opnieuw) multi-instrumentalist Dave Gross nog getalenteerde muzikanten als violist Charles Burnham, Jim Davis (sax, klarinet), Matt Cowan (sax) en Bill Rankin (drums).

De meeste nummers zijn Vickers en/of Margey Peters nummers, aangevuld met enkele covers, die het album openen. Eerst is er ”Seminole Blues” van Hudson Whittaker aka Tampa Red, dat al door de zang uniek is, gevolgd door het ouderwetse ”Don’t You Love Your Daddy No More?”. Dit is een Leadbelly traditional, met twee geweldige blazers (Matt Cowan: sax & Jim Davis: klarinet). De overige nummers zijn originals. ”Everything About You Is Blue” is een rustige ragtime, waarin Charles Burnham op viool de leiding neemt en ”That’s What They Say” is een eenvoudige, gestripte blues. Een ode aan een mus? Die krijg je in ”Mountain Sparrow”, een country nummer uit de Appalachen met Dave Gross, die op mandoline het ritme aangeeft. ”Fightin’” is een mooie gospel met ritmisch geklap en de geweldige stemmen van Brad, Mikey Junior en Margey Peters. Er is verder nog meer roots ‘n’ roll met ”Don’t You Change A Thing”, ”Having A Ball” en ”Mama’s Cookin’”, een humoristische ode aan de wereldwijd kokende moeder achter de haard, gezongen door Margey. ”Twnty-first Century Rag” is een ontspannende wandeling doorheen de eenentwintigste eeuw, met violist Burnham als gids., die het duet van Brad en Margey leidt. ”In For A Penny” tenslotte, is een zigeuner getint biografisch verhaal over een naoorlogs koppel. Hierbij krijgt Margey de vocale steun van Christine Santelli en Gina Sicilia.

Met “That’s What They Say” van Brad Vickers & His Vestapolitans neem je plaats in een tijdscapsule en ga je terug de tijd in, terug naar de roots. Wat ze je voorschotelen, is een uitstekende mix van blues, folk, rags en roots ’n’ roll. Dit is een retro album dat zeker velen zal bekoren!

Eric Schuurmans

 

Album track list: 1”Seminole Blues” [Hudson Whittaker aka Tampa Red] - 2”Don’t You Love Your Daddy No More?” [Leadbelly, traditional] - 3”If You Leave Me Now” - 4”Everything About You Is Blue” - 5”Another Lonesome Road” - 6”That’s What They Say” - 7”Mountain Sparrow” - 8”Fightin’” - 9”Don’t You Change A Thing” - 10”Wishing Well” - 11”Mama’s Cookin’” - 12”Twnty-first Century Rag” - 13”The Secret” - 14”Having A Ball” - 15”In For A Penny” – Songs by Brad Vickers (3-7,9,13) / Margey Peters (6-8,10-12,14,15), unless otherwise [noted: 1,2] – Produced by Brad Vickers

Line-up:
Brad Vickers: vocals, bottleneck guitar (1,2,15), guitars (3-7,9-13), acoustic guitar (14), background vocals (8,11), handclaps (8), upright bass (15)
Margey Peters: bass (1,4-6,13,14), 2nd fiddle (3,12), fiddle (7,9,10), vocals (4-6,9-12,15), background vocals (14)
Christine Santelli: vocals (15)
Gina Sicilia: vocals (15)
Dave Gross: upright bass (2,3,7,10-12), bass (9), mandolin (2,7,10,15), banjo (7,10), percussion (3,5,8,14), piano (13,14), guitar (14), acoustic guitar (15), drums (15)
Bill Rankin: drums (1-6,9,11-14)
Charles Burnham: fiddle (3,4,12)
Matt Cowan: baritone sax (2,11), tenor sax (5,13)
Jim Davis: clarinet (2), tenor sax (5,11,13)
Mikey Junior: background vocals (8,11,14)

Discography:
2015 : That’s What They Say
2013 : Great Day In The Morning
2012 : Dallas Blues
2011 : Travelling Fool
2010 : Stuck With The Blues
2008 : Le Blues Hot

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Man Hat Tone
Info: Frank Roszac Promotions

video