NICO DUPORTAL & HIS RHYTHM DUDES – DEALING WITH MY BLUES

 

Nico Duportal en zijn Rhythm Dudes komen uit Frankrijk, een buurland, dat de meesten onder ons, niet direct associëren met jumpin’ R&B en R&R anno jaren ‘50. Al bijna een decennia lang, brengen zij de muziek waar onze ouders en wellicht ook onze grootouders, op dansten toen ze nog konden genieten van hun jeugdig enthousiasme. Als je Nico en zijn bende bezig ziet (ik herinner me ze nog van tijdens Blues Peer 2014, Monstermash Geel 2016 en Goezot in ‘t Hofke 2016!), waan je je in één klap vijftig jaar jonger dan je (misschien nu nog niet) bent.

Als muzikant zoekt Nico Duportal zijn inspiratie bij jumpblues artiesten als Oscar McLollie, Doc Starkes, Johnny Guitar Watson, Larry Williams, Little Richard en Ike Turner. Vanuit hun uitvalbasis Parijs fungeert hij met zijn Rhythm Dudes vaak als backingband van tourende (Amerikaanse) blues muzikanten. Ze werkten als backupband al samen met Lynwood Slim, Mitch Woods, Wanda Jackson, R.J Mischo, Roddy Jackson en Junior Watson. In 2014 en 2015 gaat Duportal zelf naar de States om in Californië in clubs te spelen. Hij speelt er samen met o.a. de legendarische saxofonist Big Jay (“The king of honking saxophone and jump blues”) McNeely. The Mannish Boys (een band rond Sugar Ray Rayford, Kim Wilson, Jimi Bott, Willie J. Campbell, Ron Dziubla, Fred Kaplan, Mike Welsh en Kid Ramos) nodigen Duportal uit, om mee te spelen op hun album ‘Wrapped Up And Ready’ [2014] (uitgebracht bij Delta Groove).

Duportal debuteerde in 2009 met ‘Meet Me In the Basement’. ‘Dealing With My Blues’ [2016] is zijn vierde studio album en de opvolger van ‘Guitar Player’ [2015]. Het is een album met vooral eigen nummers, waarbij hij voor de songwriting op de éérste plaats op zijn bassist Thibaut Chopin kon rekenen. De overige hulp kwam van “Shakedown” Tim Lelegems (in het swingende ”I Will Unfriend You”), Don Cavalli (in het breed uitgesmeerde ”Mess and Chaos”, dat herhaalt wordt als akoestische “bonus” track) en Eric “King Pepper” Liagre (in ”Now Hush” en de rocker ”Sometimes”). Op één (instrumentaal) nummer van Benoit Billot (”Benzola Ascensor”) is Parijzenaar Benoit Blue Boy op harmonica te horen.

”Don’t You See” opent het album, waarbij al direct de typische Rhythm Dudes’ stijl opvalt. In dit uptempo nummer verzorgen Olivier Cantrelle op orgel, Sylvain Tejerizo op tenor sax en Alex Bertein op bariton sax knap de afwerking. In de rocker ”I Know the Rules” soleert Cantrelle op piano en zorgt drummer Pascal Mucci voor het juiste strakke tempo. ”Brand New Day” wordt door Cantrelle op orgel breed geopend en ”Junior’s Mambo” bulkt van de Zuid Amerikaanse ritmes. ”Soul Patch” en de honky tonk piano blues ”Long Way To Go” zijn nog twee Thibaut Chopin’s spinsels, waarbij vooral in de swingende afsluiter opnieuw de saxen opvallen.

Nico Duportal & His Rhythm Dudes brengen met jumpin’ R&B en R&R de 50ties op een bijzondere eigen manier weer tot leven. Dit is niet zomaar nostalgie of retroïsme, nee, deze jonge gasten zijn zo cool als ze er uitzien. Dancing shoes, jumpsuits en Brylcream à volenté zijn hier sterk aanbevolen!

Eric Schuurmans

 

 

 

Album track list:
1”Don’t You See” [& Thibaut Chopin] - 2”I Know the Rules” - 3”Now Hush” [& Eric Liagre] - 4”The One To Blame” - 5”I Will Unfriend You” [& Tim Lelegems] - 6”Mess and Chaos” [& Don Cavalli] - 7”Benzola Ascensor” [Benoit Billot] - 8”Sometimes” [& Eric Liagre] - 9”Brand New Day” – 10”Junior’s Mambo” [Tim Lelegems] - 11”Soul Patch” [Thibaut Chopin] - 12”Long Way To Go” [Thibaut Chopin] – Acoustic Bonus track – 13“Mess And Chaos” [& Don Cavalli] – Music / Lyrics by Nico Duportal, and/or where [noted] ℗ 2016

Album Line-up:
Nico Duportal: vocals, guitar
& the Rhythm Dudes:
Pascal Mucci: drums, percussion, b-vocals (10,12,13)
Alex Bertein: baritone sax, b-vocals (10), bass drum (13)
Thibaut Chopin: upright bass, b-vocals (3,4,8,10,11)
Olivier Cantrelle: piano, organ, b-vocals (10)
Sylvain Téjérizo: tenor sax, b-vocals (10)
& Special Guest: Benoit Blue Boy: harmonica (7), b-vocals (10)

Discography ‘Nico Duportal & His Rhythm Dudes’:
Dealing With My Blues [2016] | She Knows How / Guitar Player – 7”, single [2016] | Guitar Player [2015] | Rocket Girl, by Jai Malano with Nico Duportal [2015] | When I’m Gone – 7”, single, 4# [2014] | Real Rockin’ Papa / Melanie – 7”, single [2013] | Real Rockin’ Papa [2013] | Goin’ Back To Ya [2011] | Meet Me In the Basement [2009]            

Artiest info
Website  
 

Label: Rhythm Bomb Records

video