SOUTHSIDE JOHNNY & THE ASBURY JUKES – SOULTIME!

 

 “ A more generic white R&B horn band in the Memphis Stax Records tradition... “

John Lyon, de naam moet bij muziekliefhebbers ongetwijfeld een bel doen gaan rinkelen! John Lyon aka Southside Johnny (°1948, Ocean Grove, NJ) is een Amerikaans singer-songwriter, die vooral gekend is als frontman van Southside Johnny & the (Asbury) Jukes. Hij wordt ook de peetvader van de ‘(New) Jersey Shore Sound’ genoemd, die zijn oorsprong (niet geheel toevallig), in de geboorteplaats van John Lyon vond. Als definitie van de Jersey Shore Sound vond ik “een mix van oude pre-Beatles R&R met pre-Motown R&B”…

In 1974 richtten zanger John Lyon en gitarist / songwriter "Miami" Steve Van Zandt de Southside Johnny & the Asbury Jokes op. Van Zandt ruilde in 1975 de Jukes voor de E Street Band (van Bruce Springsteen), maar bleef de Jukes leiden, hun nummers schrijven en hun albums producen. De originele Jukes line-up was: Billy Rush (gitaar), Kevin Kavanaugh (keyboards), Al Berger (bas), Kenny Pentifallo (drums), Carlo Novi (tenor sax), Eddie Manion (baritone sax), Tony Palligrosi (trompet), Ricky Gazda (trompet) en Richie "La Bamba" Rosenberg (trombone).

De band tekent een contract bij ‘Epic Records’ en brengt in 1976 hun debuut studio album “I Don't Want to Go Home” uit. In 1977 volgt “This Time It's for Real”, een album met meer inbreng van Springsteen en gastinbreng van The Coasters, The Drifters en The Five Satins. Omdat hun derde album “Hearts of Stone” (1978), qua verkoop flopt, verbreekt ‘Epic Records’ hun contract. Bij ‘Mercury’ brengen ze “The Jukes” (1979), “Love Is a Sacrifice” (1980) en het dubbele live album “Live: Reach Up and Touch the Sky” (1981) uit. ‘Atlantic Records / Mirage’ laat Lyon vrij samen te werken met Billy Rush, omdat het niets werd met producer Nile Rodgers en “Trash It Up!” (1983), wanneer ze “In the Heat” (1984) uitbrengen. Door het vertrek van Billy Rush moet Lyon “At Least We Got Shoes” (1986) verder alleen afwerken, waarna hij een solo album “Slow Dance” (1988) uitbrengt. Southside & the Jukes gaan opnieuw met Springsteen en Van Zandt samenwerken voor het album “Better Days” (1991). Na een onderbreking van tien jaar begint Lyon met zijn eigen ‘Leroy Records’ label en brengt hij “Messsin' With the Blues” (2000) uit. In 2002 volgt “Going to Jukesville”.

“Soultime!” is het laatste album van Southside Johnny & the Asbury Jukes. Vijf jaren na “Pills & Ammo” (2010) brengt hij met zijn Jukes een album uit, met enkel (elf) originele nummers. De nummers zijn geschreven en geproduced door toetsenman Jeff Kazee & John Lyon en is opgenomen in de ‘Lakehouse Recording Studios’ in de thuisstad van de Jukes, Asbury Park. Het album is Southside Johnny’s hulde aan de soul muziek anno jaren ’7, met de hulp van de volgende artiesten: John Conte (bas), Tom Seguso (drums), Jeff Kazee (keys), Glenn Alexander (gitaar), Tom Seguso (drums) en de blazerssectie, die bestaat uit Chris Anderson (trompet), John Isley (sax) en Neal Prawley (trombone).

Het album opent met het funky R&B nummer ”Spinning”, om hierna rustiger verder te gaan, met ”All I Can Do”. De sax solo van John Isley zorgt voor een mooi intermezzo in het nummer. ”Don’t Waste My Time” leunt aan bij de R&B uit de jaren ‘60. Het is de beurt aan Neil Pawley voor een trombone solo, waarna de harmonica grooves nog even blijven hangen. Het ritme en de ambiance stijgen met ”Looking For A Good Time”,dat iedereen ongetwijfeld oppept. Dan is het tijd voor een beetje rust met ”Words Fail Me”. Met ”Walking On A Tin Line” is het R&B time, zoals wie die ook van andere groten als Curtis Mayfield kennen, waarbij de blazers uitgebreid kunnen grooven. Een opvallende track is zeker de instrumental ”Klank”, die door het ritme en de grooves van de funky ritme sectie, heel lang blijft hangen. ”Ain’t None Of My Bizness”,daar gaat het vaak om. Ook Lyon laat hier verschillende karakters de revue passeren, terwijl de backing zangeressen onopvallend de sfeer inkleuren: “Now I might drink a little too much wine. All about a Saturday night, I don’t want no church lady saying, ‘Lord, it’s not right,’ Because it ain’t none of her bizness what old Johnny do…” Wat hier na volgt is ”I’m Not That Lonely” met de dominante trompet van Chris Anderson, die Lyon niet van zijn gedachten kan afbrengen. Een ander nummer om te koesteren is ”The Heart Always Knows” en luister hier vooral goed naar de wijze raad van Lyon en Nicholson. De afsluiter, ”Reality”,is een heel sfeervol nummer. Het combineert meerdere stijlen, waarbij de blazers en heel zeker Jeff Kazee’s toetsenwerk, de sfeer bepalen. Ook Lyon’ tekst is erg spiritueel: “You comb your hair and wash your face, Trudge on down to the same damn place. That ain’t work—it’s drudgery. Sometimes it feels like slavery…”

“Soultime” van John Lyon en zijn Asbury Jukes is een swingend en gevarieerd R&B / soul / rock album dat, ook de Soultime Dance Party Tour inleidt. Het voldoet aan de herkenbare sound van de Southside Johnny a the Asbury Jukes en zal zeker (gezien de reacties op o.a. iTunes en Amazon) hun fans en de liefhebbers van soul en R&B plezieren. 

Vanaf eind april tourt Southside Johnny & the Asbury Jukes in Europa en zullen zij één maal in België en zeven keren in Nederland optreden. In HET DEPOT in Leuven staan zij er op 14/05/16 en één van de festivals in Nederland, waar ze op vrijdag 06/05/16 te zien zullen zijn, is het MOULIN BLUES FESTIVAL in Ospel.

Eric Schuurmans

 

SOUTHSIDE JOHNNY & the ASBURY JUKES
'SOULTIME DANCE PARTY'  TOUR DATES :
30/04/16: Oosterpoort Indoor Festival,   Groningen, NL
01/05/16:  Muziekgieterij, Maastricht, NL
03/05/16: Tivoli Vredenburg-Pandora, Utrecht, NL
04/05/16: Paard van Troje, Den Haag, NL
06/05/16: Moulin Blues Festival, Ospel, NL
14/05/16: Het Depot, Leuven, BE
15/05/16: Ribs & Blues Festival, Raalte, NL - FREE FESTIVAL
16/05/16: Paradiso, Amsterdam, NL

Album track list: 1”Spinning” - 2”All I Can Do” - 3”Don’t Waste My Time” - 4”Looking For A Good Time” - 5”Words Fail Me” - 6”Walking On A Tin Line” - 7”Klank” - 8”Ain’t None Of My Bizness” - 9”I’m Not That Lonely” - 10”The Heart Always Knows” [Lyon/Nicholson] - 11”Reality” [Kazee/Lyon/Nicholson] – Lyrics & Music by Jeff Kazee / John Lyon, unless otherwise [noted: 10,11] – Produced by Jeff Kazee & John Lyon

Album Line-up:
Jon Lyon aka Southside Johnny: vocals, harmonica
The Asbury Jukes:
Glenn Alexander: electric & acoustic guitars
Jeff Kazee: vocals, piano, Hammond B3 organ, Wurlitzer, strings, cowbell
Tom Seguso: drums, percussion, vocals
John Conte: bass
Chris Anderson: trumpet, Flugelhorn
Neal Pawley: trombone
John Isley: sax, bass clarinet, flute
Additional musicians:
Roger Squitero: percussion
Crispin Cioe: baritone sax
Don Harris: trumpet
Elaine Caswell, Layonne Holmes, Catherine Russell: background vocals

Discography ‘Southside Johnny & the Asbury Jukes’:
Soultime! (2015)
Men Without Women LIVE (2012)
Acoustic Ammo (EP) (2011)
Pills and Ammo (2010)
Hearts of Stone LIVE (2009)
The New Jersey Collection (2009)
1978: Live in Boston (2008)
From Southside to Tyneside (2008)
Ruff Stuff 3 (EP) (2008)
Jukebox (2007)
Into the Harbour (2005)
Missing Pieces (2004)
Found in a Closet (EP) (2003)
Going to Jukesville (2002)
Superhits (2001)
More Ruff Stuff (EP) (2000)
Messin' With the Blues (2000)
Live at the Paradise Theater (2000)
Rocking With the Jukes (1999)
Ruff Stuff (EP) (1995)
All I Want Is Everything (1992)
The Best of Southside Johnny & the Asbury Jukes (1992)
Better Days (1991)
Live: Reach Up and Touch the Sky (1981)
Love Is a Sacrifice (1980)
The Jukes (1979)
Hearts of Stone (1978)
This Time It's for Real (1977)
Live at the Bottom Line (1976)
I Don't Want to Go Home (1976)
Discography ‘Southside Johnny & the Jukes’:
At Least We Got Shoes (1986)
In the Heat (1984)
Trash It Up! (1983)
Discography ‘Southside Johnny’:
Spittin' Fire (1997)
Havin’ A Party with Southside Johnny (1990)
Slow Dance (1988)
Discography ‘Southside Johnny with La Bamba's Big Band’:
Grapefruit Moon: The Songs of Tom Waits (2008)

 

 

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Leroy Records

video