ASWAD – LIVE AT ROCKPALAST – COLOGNE 1980 (CD / DVD)

Aswad (Arabisch voor Zwart) is een Brits-Caribische reggaegroep uit de Londense wijk Ladbroke Grove. Aswad werd in 1975 opgericht toen de Britse reggae in opkomst was. In plaats van de Jamaicaanse bands na te doen gingen hun teksten over de ervaringen van zwarte jongeren die in Engeland zijn opgegroeid. Midden jaren 80 werd Aswad gehalveerd tot een driemansbezetting.

In 1988 scoorden ze hun grootste hit met “Don't Turn Around” (oorspronkelijk een B-kantje van Tina Turner en later gecoverd door Ace of Base). Net als bij UB 40 zouden ook de opvolgende singles voornamelijk coverversies zijn: “Beauty's Only Skin Deep”, “The Best of My Love” (The Eagles) en “Give A Little Love” (Albert West & Albert Hammond).

Hun laatste grote hits “Next To You” (1990) en “Shine” (1994) waren eigen nummers. Daarna volgden er weer covers: “How Long” (een duet met zangeres Yazz) en “Invisible Sun”, dat werd opgenomen voor een Police-tribute-album (met hulp van Sting).

Aswad bestaat tegenwoordig uit “Drummie” Zeb en Tony Robinson. Brinsley Forde (voorheen Sticks uit de televisieserie De Dubbeldekkers) koos voor een solocarrière. Begin 2011 nam hij deel aan Reggae Brittania, een groot concert met oudgedienden uit de Britse ska- en reggae-scene.

Geen reggaegroep heeft zo'n rijkgeschakeerd parcours afgelegd als Aswad. En die status maken ze ook waar op het podium. 40 jaar na het ontstaan van de band, 21 albums en vele personeelswissels later, heeft Aswad een ijzersterke live reputatie bij een heel breed publiek, van rasta's en dubheads tot de liefhebbers van fun en hits.

Drijvende en inspirerende krachten van Aswad zijn nog altijd zanger/drummer Angus “Drummie Zeb” Gaye en zanger/bassist Tony “Gad Robinson, die de band na al die jaren tijdloos fris en eigentijds doen klinken. Dit was ook zo in 1980 toen in Keulen voor de WDR in een studio, voor een zittend publiek, de band voor Rockpalast optrad. Het was hetzelfde jaar dat in de Britse cinema zalen de film “Babylon” (“The Harder They Come”) werd gedraaid over de levensomstandigheden van de Jamaicaanse immigranten die in de UK woonden. Brinsley Forde speelde het hoofdkarakter in de film. Hij was de zanger van een band die in de omgeving van Ladbroke Grove in West Londen, als deel van de ‘Punky Reaggy Party’, met drummer Agnus Gaye en vier andere muzikanten (Tony Robinson alias “Tony Gad”: bass, Dennis Levi: percussion, Clifton Morrison alias “Bigga”: keys & Martin Augustine alias “Tatta”: gitaar) ook in Keulen op het podium stonden. Aswad was de naam van de band.

De “Rebel Souls” (ze noemden en voelden zich zo gebruikten in 1984 de naam voor een album) die toen in de studio stonden, begonnen aan hun set met “Only Jah Children”, een programmatisch nummer dat nooit op een album verscheen. Hiermee is al vanaf de opener de trend gezet en betrekken drummer Angus Gaye en toetsenman Clifton “Bigga” Morrison de aanwezigen in hun voortdurend protest tegen de politieke systemen: “They want to execute polital systems and I and I…”. De titels van de nummers spreken boekdelen en schetsen goed hun positive t.o. de toen heersende tijdsgeest: ”I A Rebel Soul”, ”Sons of Criminals”, ”Concrete Slavenship” en ”Not Guilty”. De reggae muzikanten van Aswad zullen nooit hun roots en cultuur vergeten en verwoorden dit knap in nummers als ”Rainbow Culture”, ”Three Babylon” en ”Natural Progression”.

Het optreden voor Rockpalast toont een nog jonge Aswad band. Ze hadden nog maar net twee albums uitgebracht en hun carrière moest nog beginnen. Onder de invloed van punk, onervaren en vechtend voor hun idealen, duurde het nog jaren voor ze, samen een andere Britse roots reggae band Steel Pulse, uitgroeiden tot een van de belangrijkste Britse reggae bands. Aswad bestaat vandaag nog steeds. Twee leden van het eerste uur “Drummie Zeb” en “Tony Gad” zijn er nog steeds bij, de rest is al bijna geschiedenis...

Eric Schuurmans

 

 

DVD/CD/2LP track list:
(Side A) - 1”Only Jah Children” - 2”I A Rebel Soul” - 3”Back To Africa” - 4”Sons of Criminals” – (Side B) - 5”Concrete Slavenship” - 6”Rainbow Culture” - 7”Not Guilty” - (Side C) - 8”Three Babylon” - 9”Natural Progression” – Music / Lyrics by Aswad ℗ 2016 – Production Manager: Wilhelm Lang -- Live at Rockpalast, Cologne 1980

Album Line-up:
Brinsley Forde alias “Dan”: rhythm guitar, vocals
Angus Gaye alias “Drummie Zeb”: drums, vocals
Tony Robinson alias “Tony Gad”: bass, vocals
Dennis Levi: percussion
Clifton Morrison alias “Bigga”: keys
Martin Augustine alias “Tatta”: guitar

Discography ‘Aswad’:

1976: Aswad - Mango Records | 1978: Hulet - Mango Records | 1981: New Chapter - Columbia Records | 1981: Showcase - Mango Records | 1982: A New Chapter of Dub - Mango Records | 1982: Not Satisfied - Columbia Records UK No. 50 | 1983: Live and Direct - Island Records UK No. 57 | 1984: Rebel Souls - Island Records UK No. 48 | 1986: To the Top - Simba UK No. 71 | 1988: Jah Shaka Meets Aswad in Addis Ababa Studio - Jah Shaka | 1988: Distant Thunder - Mango Records UK No. 10 | 1988: Renaissance - 20 Crucial Tracks - Stylus UK No. 52 | 1989: Aswad: Crucial Tracks | 1990: Next to You – Alex | 1990: Too Wicked - Mango Records UK No. 51 | 1993: Firesticks – Alex | 1994: Rise and Shine - Bubblin' Records UK No. 38 | 1995: Rise and Shine Again! – Mesa | 1995: Dub: The Next Frontier – Mesa | 1995: Greatest Hits - Bubblin' Records UK No. 20 | 1997: Big Up - Atlantic Records | 1997: The BBC Sessions | 1997: Roots Rocking: Island Anthology (compilation; incl. "Don't Get Weary", prev. unreleased) | 1999: Roots Revival - Ark 21 | 2001: 25 Live: 25th Anniversary | 2002: Cool Summer Reggae - Universal Music TV UK No. 54 | 2009: City Lock - Bubblin' Records UK No. 63 | 2016: Live at Rockpalast – Cologne 1980 (DVD)

 

 

Artiest info
   
 

Label: MIG-Music GmbH

video