THE JAMES MONTGOMERY BLUES BAND – THE JAMES MONTGOMMERY BLUES BAND

 

De blues band rond James Montgomery wordt in Boston vaak in één adem met J. Geils (de frontman van de voormalige rock band) en Aerosmith genoemd. Voor zijn deal met Capricorn Records bracht Montgomery zes albums uit. Hij debuteerde  met het ondertussen herbewerkte en opnieuw uitgegeven album ‘First Time Out’ [1973]. Bij de andere albums zijn ‘Montgomery Band’ [1976] dat goed scoorde in de Billboard, ‘Duck Fever’ [1978] dat opgenomen werd met leden van de David Letterman Band, ‘Live Trax’ [1983] met de Uptown Horns (de blazerssectie van de Rolling Stones) en ‘The Oven Is On’ [1991] de opvallende uitschieters.

Montgomery tourde met o.a. Aerosmith, Bonnie Raitt, Bruce Springsteen, the Allman Brothersen Steve Miller. Hij stond samen op het podium met o.a. B.B.King, Buddy Guy, John Lee Hooker, Jr. Wells, James Cotton, Bonnie Raitt, Greg Allman, Patti LaBelle en Mick Jagger.

The James Montgomery (Blues) Band was de springplank voor artiesten als Billy Squire, Wayne Kramer (MC-5), Jeff Golub (Rod Stewart), Jim McCarty (Mitch Ryder & the Detroit Wheels), Nunzio Signore (Bo Diddley), Jeff Pevar (Ray Charles Orchestra, Crosby, Stills & Nash), Bobby Chouinard (Ted Nugent, Squire, Robert Gordon), Jeff Levine (Joe Cocker) en Tom Gambel (Aerosmith).

James Montgomery brengt met zijn laatste album ‘The James Montgomery Blues Band’ [2016] hulde aan een van zijn helden, de legendarische Paul Butterfield. Paul Butterfield (1942-1987) was een Amerikaans zanger en bluesmuzikant en een van de meest innovatieve mondharmonicaspelers van Chicago blues. Butterfield was vooral geïnspireerd door Muddy Waters. Andere muzikanten die zijn stijl hebben beïnvloed waren Little Walter en James Cotton. Hij was de oprichter en frontman van de Paul Butterfield Blues Band (line-up: Paul Butterfield: zang, harmonica, Mike Bloomfield: gitaar, Elvin Bishop: gitaar, Mark Naftalin: orgel, Jerome Arnold: bas en Sam Lay: drums, zang) en, hij stond in 1969 geprogrammeerd op meerdere van de thans als “legendarisch” genoemde popfestivals  (Monterey Pop Festival en Woodstock).

Op het album ‘The James Gomery Blues Band’ staan enkele klassiekers van de The Paul Butterfield Blues Band zoals het geweldige “Born In Chicago” (te horen in de John Landis’ film uit 1998 ‘Blues Brothers 2000’ en waarvan me de tekst is bijgebleven: “I was born in Chicago at nineteen and forty-one / I was born in Chicago at nineteen and forty-one / Well, my father told me / "Son, you had better get a gun"…”), “Blues With A Feeling” (een Little Walter nummer uit 1951: “Blues with a feelin', / that's what I have today / Blues with a feelin', / that's what I have today…”) en de traditional slow blues “I Got A Mind To Give Up Living”. Bij de “Special Guests” zijn er Paul Butterfield’s keyboardspeler Mark Naftalin, Johnny Winter’s gitarist Paul Nelson (beiden zijn te te horen in ”Mary, Mary”) en de jonge als “revelatie” omschreven jazz saxofoniste Grace Chung aka Grace Kelly ("Young jazz saxophonist Grace Kelly does it all" dixit The Boston Globe, 23/02/2013). Kelly kan je o.a. horen in de opener ”One More Heartache” en “Good Question”.

In 1958 nam de in Chicago wonende blues zanger en harmonica speler Shakey Jake Harris (1921-1990) het nummer "Roll Your Moneymaker" op. In Harris’ band was Magic Sam (1937-1969) de gitarist en Willie Dixon (1915-1992) de bassist. In het eenvoudige 12-bar blues nummer zong hij in het refrein "roll your moneymaker". Volgens een van de schrijvers van Elmore James’ biografie was, volgens de verhalen die hij mee kreeg, drummer/zanger James Bannister de schrijver van een nummer dat gekend was als “Roll Your Moneymaker”; maar Bannister had het nummer zelf nooit opgenomen. Bannister speelde nog samen met tenor saxofonist J. T. Brown (1918-1969) en Magic Sam. Het nummer was geïnspireerd door "Got the Blues Can't Be Satisfied" van Mississippi John Hurt uit 1928. Anderen beweren dat "Shake Your Moneymaker" een variant is op Charlie Patton’s "Shake It and Break It" uit 1929 en Bukka White’s "Shake 'Em on Down" uit 1937. Wat wel een feit is dat “Shake Your Moneymaker” genoemd wordt als een Elmore James’ "original" en dat het nu op James Montgomery’s album staat. Blijven nog over de funky instrumental “Good Question”, het swingende “One Plus One” en de stomende afsluiter ”Mysterie Train”.

De muzikanten van de Blues Band zijn George McCann (gitaar), David Hull (bas, zang), Jeff Thompson (drums) en de overige “Special Guests”: Jimmy Vivino (lead gitaar in ”I Got a Mind To Give Up Living”) en The Uptown Horns (Crispin Cloe: sax – Larry Etkin: trompet – Arno Hecht: sax – Bob Funk: trombone).

James Montgomery bevestigt na ‘From Detroit to Delta’ met zijn nieuwe album ‘The James Montgomery Blues Band’, opnieuw zijn gekende klasse van uitstekend blues harmonicaspeler en frontman. Wie van Paul Butterfield en van James Montgomery in één adem wil genieten, is hier zeker op zijn plaats.

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
1”One More Heartache” [W.Robinson / W.Moore / M.Tarlin / R.White / R.Rogers] - 2”Born in Chicago” [N.Gravenites] - 3”Blues With a Feeling” [W.Jacobs] - 4”Young Woman’s Love” [G.McCann] - 5”Mary, Mary” [M.Nesmith] - 6”I Got a Mind To Give Up Living” [traditional] – 7Shake Your Moneymaker” [E.James] - 8”Good Question” [J.Montgomery] - 9”One Plus One” [D.Hull] - 10”Mysterie Train” [S.Phillips/H.Parker] – Music / Lyrics by as [noted] ℗ 2016 – Produced by Paul Nelson

Album Line-up:
James Montgomery: lead vocls, harmonica,b-vocals
George McCann: lead, rhythm & slide guitar, lead vocal (4), b-vocals
David Hull: bass, lead vocal (9), b-vocals
Jeff Thompson: drums
& Special Guests:
Mark Naftalin (from The Paul Butterfield Blues Band): keys (5)
Grace Kelly: sax
Paul Nelson: 2nd guitar (5)
Jimmy Vivino: lead guitar (6)
The Uptown Horns: Crispin Cloe: sax – Larry Etkin: trumpet – Arno Hecht: sax – Bob Funk: trombone

Discography ‘(The) James Montgomery (Blues) Band’:
The James Montgomery Blues Band [2016] | Live at the Larcom Theatre [2015] | From Detroit to Delta  [2013] | In Style, EP [2010] | Misspent Youth, by Bruce Marshall Group [2010] | Bring It On Home [2001] | Live at the Capitol Theater, with Bruce marshall Duo [2000] | Double Wide, by Uncle Cracker [2000] | The Oven Is On [1991] | Live Trax [1983-LP] | Duck Fever [1978-LP] | Fire on the Bayou/New England Sunshine [1978-45 Vinyl RPM] | James Montgomery Band [1976-LP] | The Gooba Gooba Song/Foot Floppin [1976-Original 12” Mix] | I Can’t Sto (No, No,No)/Schoolin’ Them Dice [1976-Vinyl 45RPM] | Baby I Love You/Ain’t Nobody’s Business If I Do, with James Montgomery [1975-Vinyl 45RPM] | Brickyard Blues/As ‘love is the Thing’ [1974-Vinyl 45RPM] | Brickyard Blues (Mono)/Brickyard Blues (Stereo) [1974-Vinyl 45RPM Promo] | High Roller [1974-LP] | First Time Out [1973-vinyl/1998-CD]

 

Artiest info
Website  
 

Label: Cleopatra Records

video