BIG JAY MC NEELY – BLOWIN’ DOWN THE HOUSE / BIG JAY’S LATEST & GREATEST

 

 “ The king of honking saxophone and jump blues brings down the house with
this superb collection of brand new recordings and old favorites!... “

Cecil James McNeely (°1927), beter bekend als Big Jay McNeely, is een Amerikaanse R&B saxofonist. Hij werd geboren in Watts, een woonwijk in Los Angeles. Geïnspireerd door Illinois Jacquet en Lester Young, speelde McNeely tenorsaxofoon samen met zijn oudere broer Robert McNeely, die de baritonsaxofoon speelde. Hij maakte zijn eerste opname met drummer Johnny Otis. Otis was eigenaar van de Barrelhouse Club, op een paar straten verwijderd van McNeely's huis.

Nadat A&R-man Ralph Bass McNeely had horen spelen, kreeg hij meteen een platencontract bij Savoy Records. De baas van Bass, Herman Lubinsky, stelde voor om de artiestennaam Big Jay McNeely te gebruiken, want McNeely klonk volgens hem niet commercieel genoeg. McNeely's eerste hit was “The Deacon’s Hop”, een instrumental, dat begin 1949 scoorde in de R&B-hitlijst van de Billboard.

Dankzij zijn flamboyante spelen, genaamd 'honking', bleef Big Jay McNeely populair in de jaren vijftig en begin jaren zestig. Hij nam nummers op voor verscheidene labels, zoals Exclusive, Aladdin, Imperial, Federal en Vee-Jay. Hij had een hit in 1959 met de R&B-ballad “There is Something on Your Mind”, met de stem van Little Sonny Warner, en in 1963 bracht hij een album uit via Warner Bros. Records. Niettemin begon zijn succes te tanen. In 1971 verliet hij de muziekindustrie en werd hij postbode. Echter, dankzij een R&B-wederopleving begin jaren tachtig, nam hij ontslag bij het postkantoor en ging weer op tournees en ook weer voltijds opnemen, meestal overzee.

De originele tenorsaxofoon van Big Jay is te zien in het Experience Music Project (of EMP Museum) in Seattle, Washington. McNeely is ook ingehuldigd in de Rhythm and Blues Music Hall of Fame.

Jay McNeely’s meest recente album heet ‘Blowin’ Down the House – Big Jay Latest & Greatest’. Het album is een overzichtsalbum met hoogtepunten uit zijn carrière als “Big Jay’s Hop” (een nummer dat in 1955 werd opgenomen en uitgegeven is bij Vee-Jay Records) en “Nervous Man, Nervous” (met The Platters!); aangevuld met nieuw werk als “Love Is Stronger Than Hurt” en het bluesy “I’ve Been Mistreated”. De overige opmerkelijke nummers zijn het funky ophitsende “Party”, de swingende afsluiter “Get On Up & Let’s Boogie” en de Motown-achtige opener “Love Will Never Fail”

De nu bijna negentig jarige Big Jay McNeely is een van de nog levende legendes uit de Amerikaanse R&B en blues scene. Big Jay speelde in zijn lange loopbaan met alle groten en weet nog steeds andere muzikanten te inspireren. In 2008 tijdens de twaalfde editie van de Southern Bluesnight in Heerlen trad hij op in de grote (rode) theaterzaal. Wij waren er toen bij en keken er vol verstommening naar… Wat een artiest!

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
1”Love WillNever Fail” - 2”Love Is Stronger Than Hurt”* - 3”My Love Never Ended” [Jürgen Engler] - 4”I’ve Been Mistreated”* - 5”You Don’t Have To Go Home” - 6”Party” - 7”Big Jay’s Hop” (1955 Vee-Jay Records) - 8”Blow, Blow, Blow” (1951 Imperial Records) - 9”Willie the Cool Cat” (1949 Exclusive Records) - 10”Rock Candy” (1953) - 11”Nervous, Man, Nervous” - 12”Get On Up & Let’s Boogie” – Music / Lyrics by Big Jay McNeely (& *Jürgen Engler), and/or where [noted] ℗ 2016 – Produced by Jürgen Engler (1-6,12)

Album Line-up:
Big Jay McNeely: tenor sax
(1) : Tonika McDaniel: additional vocals
(7) : Earl DeWitt: organ, Bob McNeely: baritone, Cecil E. Harris: bass & Johnny Walker: drums
(8) : Bob McNeely: baritone, Three Dots & a Dash: vocals
(9) : Bob McNeely, John Anderson, Streamline Ewing: trombone, Jimmy O’Brien: piano, Prinze “Candy” tanzel: guitar, Ted Shirley: bass & Leonard “Tight” Hardiman: drums
(10) :  Bob McNeely, Boyd Dunlop: piano, Dwight Davis: organ, Ike Brown: bass, darnell “Blimp” Cole: drums
(11) : The Platters (Alex Hodge, JodyJefferson, Herb Reed & Cornel Gunter): added vocals

Discography ‘Big Jay McNeely’:
Blowin’ Down The House – Big Jay Latest & Geatest [2016] | Party Time Volume 2 Featuring Martijn Schok, Rinus Groeneveld [2011] | Party Time, Featuring Martijn Schok, Rinus Groeneveld [2009] | Saxy Boogie Woogie, with Axel Zwingenberger & The Bad Boys [2008] | Big Jay McNeely, The Deacon, Unabridged, Vol. 3, 1953-1955 [2006] | Big Jay McNeely, The Deacon, Unabridged, Vol. 2, 1951-1952 [2006] | Big Jay McNeely, The Deacon, Unabridged, Vol. 1, 1948-1950, his complete 1948-1955 released output [2006] | Central Avenue Confidential (Big Jay plays jazz with a combo featuring Red Young on B-3 organ) [1999] | Crazy (same as Nervous above) [1997] | Fool for the Ladies by EB Davis with Detroit Gary Wiggins & Big Jay McNeely [1996] | Blues at Daybreak, Big Jay McNeely & Christian Rannenberg [1993] | Blow the Wall down, Sunset Studios, Sinzig/Rhein, Germany [1990] | Nervous, live cuts and alternate takes (from the Federal and Swingin' Records vaults) from 1951 to 1957 [1995] | Live at Birdland, 1957, live performances recorded in stereo at the Seattle, Washington, Birdland Club in 1957 [1992] | Swingin', 1957-1961, Recordings, including unreleased sides [1984] |
Album discography[edit]
Big Jay McNeely (1954, 10", Federal Records)
A Rhythm and Blues Concert (1955, 10", Savoy Records)
Big Jay McNeely in 3-D (1956, Federal), (1959, King Records)
Live at Cisco's (1963, Warner Bros. Records)--recorded live at a jazz club in Manhattan Beach, California, in 1962.

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Cleopatra Records

video