REVEREND KM WILLIAMS – THE REAL DEAL BLUES

 

 “ A true blues genius and a fast rising star in the old school Texas blues tradition of Lightnin’ Hopkins and Blind Lemon Jefferson, Reverend KM Williams unleashes this fiery album of gospel-tinged, boogie blues! “

Ik recenseerde al eerder uit NYC Reverend Freakchild (‘Hillbilly Zen-Punk Blues’ - 2015), ook uit NY, Reverend Shine Snake Oil Co. (‘Anti-Solipsism Pt1–Creatures - 2014, Pt2-Totems & Familiars’ - 2015), nog nooit de meest bekende Blues Reverend “Blind” Gary Davis, vrij recent the Reverend Shawn Amos en, nu voor de eerste keer Reverend KM Williams. Rev. KM Williams, The Texas Blues Preacher, sluit aan bij de traditie van de ouderwetse Texas country blues mannen. 

Kelvin Mark Williams aka KM Williams is in 1956 in Clarksville,TX, geboren. Zijn vader was RT Williams en zijn moeder Seddie Mae Caesar. Hij groeide op nabij Avery (een plaats in de staat Texas die bestuurlijk valt onder Red River County), waar hij als zevenjarige gitaar lessen kreeg van een muzikant die zich uitgaf als de legendarische (toen al overleden) Elmore James (1918-1963).

Na zijn middelbare studies aan de Clarksville High School in 1975 tekent KM bij de US Navy. In 1980 wordt hij Christen en krijgt hij "Divine Inspiration and Abilities" die hem toelaten om blues en spirituals te schrijven en te spelen, respectievelijk op gitaar en harmonica. Na zijn eerbaar ontslag uit de marine verhuist hij in 1981 naar Cleveland, Ohio, waar hij trouwt en waar hij als verkoper gaat werken. Hij wordt dan ook gitarist in de plaatselijke kerkgemeenschap.

In 1995 wordt wordt KM “bestemd” om “Ordained Minister in the Church of God in Christ” (COGIC) te worden. Nadat hij deze roeping aanvaart, geraakt hij zijn job kwijt en valt zijn gezin uiteen, omdat hij niet meer voor hun onderhoud kan zorgen. In 1996 werkt hij door de dag als onderaannemer en begint hij met een Chicago/Delta Blues band, KM Willims & the Blues Train. Met de band brengt hij ‘Rollin’ and Tumblin’’ uit en openen ze voor o.a. Robert Lockwood Jr., Little Milton, The Holmes Brothers en The Five Blind Boys of  Alabama. KM blijft op straat en in de kerken van Cleveland preken.

In het najaar van 1998 gaat hij opnieuw door een moeilijke periode. Hij verhuist aanvang 1999 met de hulp van zijn moeder eerst terug naar Clarksville en dan naar Dallas (waar hij huwt met Diana Hall Demerson). Werkloos gaat hij lokaal solo optreden in Deep Ellum, Lower Greenville en Arlington.

Radio DJ Don Otterman overtuigt hem om een album op te nemen met eigen nummers. In 2000 debuteert KM succesvol met ‘Thet Reverend of Texas Country Blues’. In recensies vergelijkt men zijn stijl met die van Blind Lemon Jefferson, Lightning Hopkins en Blind Willie Johnson. In 2001 volgt zijn tweede album ‘Sanctified Boogie’. Ondertussen treedt KM nationaal en internationaal op en bracht hij al zo’n veertien solo albums, drie DVD’s (inclusief in 2004 een autobiografische documentaire) uit. Op vier albums werkt hij samen met Washboard Jackson. In 2002 richt KM ook de ‘Sound Gospel Bible Ministries’ op.

KM Williams speelt op verschillende gitaar types. De meest opvallende zijn de verschillende varianten van de electrische diddley bow (ook jitterbug, one-string of zither genoemd). Een diddley bow is een eensnarige, fretloze (blues) gitaar (die zijn oorsprong vindt bij de Afrikaanse slaven), waarbij de snaar / koord tussen twee nagels en over een glazen fles gespannen wordt. Vaak wordt de diddley bow (zoals je kan zien op de hoesfoto van het album) op basis van een (cigar) box en met een besemsteel gebouwd.

KM’s meest recente album ‘The Real deal Blues’ is een album met vijftien songs van producer Jürgen Engler. Samen met het album brengt Cleopatra Records ook een korte documentaire uit. De opnames van deze documentaire gebeurden in het historisch gedeelte van Deep Ellum in Dallas, TX. We zien KM optreden en we horen hem praten over zijn instrumenten, over de geschiedenis van de blues en de blues tradities.

In de authentieke en meeslepende Texas country blues met Mississippi Delta invloeden die we hier horen, voel je de passie en de gedrevenheid van de Texas Blues Preacher. KM krijgt hierbij de steun van zijn maat en drummer Washboard Johnson en harmonicaspeler Deacon Jeff Stone, die garant staan voor de aanstekelijke ritmes en grooves. Beiden vormen het perfecte kader voor de intense gitaarstijl en typische zang van KM.

Ja ze bestaan nog, de “echte” blues predikanten. KM Williams zet met vallen en opstaan deze traditie verder. KM is een prediker met een missie, die daarvoor zijn stem en zijn diddley bow gebruikt. Wil je getuige zijn van zijn boodschap, bekijk dan de video en haal dan dit uitzonderlijke blues album, inclusief de blues geschiedenis, in huis! Je krijgt alvast de zegen van Williams. Hallelujah!

As KM Williams himself puts it: “If you want to make money, you need to become a pop musician, not a blues musician. This music is about life and it’s about feeling and about expressing those feelings and having people digging what your doing… ”

Eric Schuurmans

 

Album track list:
1”Baby, Please Come Home” - 2”The Runaway Blues” - 3”Ring In My Pocket” - 4”Highway 666” - 5”You Got Me Shakin’” - 6”Bad Boy Blues” - 7”Shoulda Left This Town Blues” - 8”Haunted House” - 9”On My Way To Muskogee” - 10”That’s Why My baby Feelin’ Blue” - 11”The Witch Queen Of New Orleans” - 12”Working Man Blues” - 13”I Need A Woman To Cure My Blues” - 14”The Funeral Blues” - **Bonus Track** - 15”Bad Boy Blues” (acoustic version) – Music / Lyrics by Jürgen Engler ℗ 2016 – Produced by Jürgen Engler

Album Line-up:
Rev. KM Williams: vocals, guitars
Deacon Jeff Stone: harmonica
Washboard Johnson: drums, percussion

Discography ‘Reverend KM Williams’:
The Real Deal Blues [2016] | We All Sing the Blues: Live in Deep Ellum [2016] | New Spirituals [2015] | The Truth [2014] | When I Rise [2010] | Texas Mississippi Blues Spirituals [2008] | The Boogie Reverend [2008] | Cries From the Soul [2008] | The Lost Tapes of Jukes and Spirituals [2007] | KM Williams - Live At The Longhorn BBQ [2007] | KM Williams/Trainreck - Live Wreckage and Classics [2007] | KM Williams - Here Comes the Preacher Man [2006] | KM Williams - The Resurrection of Blind Willie and Old Time Spirituals [2006] | KM Wiliams - Live in Italy CD/DVD [2005] | KM Williams-Truth Music [2005] | KM Williams  -Country Roads, Street Corners & Church Houses [2004] | The Minister of Texas Boogie [2004] | I'm an OLD Soul [2003] | Blind Willie's Hymns [2002] | The Return of Brother Lemon [2002] | Sanctified Boogie [2001] | Texas Country Blues Preacher [2001] | Reverend of Texas Country Blues [2000]

 

Artiest info
Website  
 

Label: Cleopatra Blues

video