MARK “PORKCHOP” HOLDER – DEATH AND THE BLUES

 

 “ Blues is the music of poor people, and poor people live closer to death than other people do… “

Mark “Porkchop” Holder is een Amerikaanse gitarist, singer-songwriter en harmonica speler. In 2004 was hij in Tenessee één van de oprichters van de punk rock blues band The Black Diamond Heavies. Van 2004 tot 2006 speelde MPH in de band samen met John Wesley Myers aka Reverend James Leg (The Immortal Lee County Killers – zang, bas, Fender Rhodes, orgel) en Van Campbell (King Mud - drums).

MPH tourde al de wereld rond en trad op tijdens festivals en in  clubs, op de straat, in kerken en andere publieke plaatsen. Na jaren gevochten te hebben tegen depressies en verslaving, keerde hij terug naar zijn thuis in Chattanooga .TN. Zijn debuutalbum ‘Let It Slide’ [2016] zette hem terug op de sporen. Negen maanden later heet de opvolger ‘Death and the Blues’. Met dezelfde muzikanten (Travis Kilgore: bass & Doug Bales: drums), met acht originals en drie covers vervolgt hij de ingeslagen weg. Het resultaat mag op zijn minst “much heavier and tighter… “ genoemd worden. Over de titelsong zegt Holder zelf het volgende:

“ Death and the blues are real. I have a personnal connection with the symbols of death, they remind me not to waste my time… “

Dat het trio nog rauwer en strakker klinkt, blijkt al direct uit de opener “Captain Captain”. De door slides bezeten bluesrocker staat voor het compromisloze, waar het op dit album in de opener en in andere nummers als “Coffin Lid” en “Big Boat” omgaat. “Sad Days And Lonely Nights” dat na de opener volgt is de eerste cover. Dit nummer van Jr. Kimbrough leunt dicht aan bij het origineel. “Nobody Wants To Cry” is de tweede cover. Holder gaf aan het nummer van Albert King, dat oorspronkelijk “Everybody Wants To Go To Heaven” heet, een meer dan merkwaardige twist. In een akoestische versie met “wat“ harmonica, verplaatst hij het van Chicago naar de MS Delta.

De erg korte instrumental “Bless Me Santasima” is melodische, Latin getinte sfeerschepperij en de juiste overgang naar de traditional “Billy The Kid”. Dit nummer van countryzanger Marty Robbins over de beruchte crimineel wordt na inzage door Holder een duistere, rockende ballade. “James Leg” is een bluesy ode aan de flamboyante pianist / orgelman John Wesley Myers, met wie Holder destijds optrok bij Black Diamond Havies. Holder blaast hier op zijn harmonica de grooves van zijn leven. Afsluiten doet Holder met twee nummers, refererend naar zijn eigen ervaringen. “What’s Wrong With Your Mind” drijft op een duistere ondertoon en het eveneens op Holder’s persoonlijke ervaringen gebaseerde “Death And The Blues” is sombere, zware bluesrock.

Met meer energieke, rockende blues en de nodige dreigende rauwigheid gaat Mark “Porkchop” Holder met ‘Death and the Blues’ een stap verder. Hij en zijn companen leven zich op hun nieuwe album nog meer in de materie in, waarbij persoonlijke ervaringen en emoties belangrijk zijn. Voor hen die houden van deze wat meer “geleefde” blues en die ook graag over de rand kijken is Mark “Porkchop” Holder de gezochte man.

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
01.”Captain Captain” – 02.”Sad Days and Lonely Nights” [Jr. Kimbrough] – 03.”Coffin Lid.” – 04.”Big Boat” – 05.”Nobody wants To Cry” [Don Nix] – 06.”Be Rightteous” – 07.”Bless Me Santasima” – 08.”Billy the Kid” [traditional] – 09.”James Leg” – 10.”What Is Wrong With Your Mind” – 11.”Death and the Blues” – Music/Lyrics by Mark Holder and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by Mark Holder, Mike Pack & Doug Bales

Album line-up:
Mark “Porkchop” Holder: lead vocals, guitar, harmonica
Travis Kilgore: bass, acoustic guitar, b-vocs
Doug Bales: drums, percussion, b-vocs
& Heather Kilgore: b-vocs (3)

Discography MARK “PORKCHOP” HOLDER:
Deah and the Blues [2017] | Let It Slide [2016] 

 

Artiest info
Website  
 

Label: Alive natural Sound Records
Distr.: V2

video