BOZ SCAGGS – MIDDLE MAN – OTHER ROADS

 

 “ A lot of people act cool, but Boz really is cool… “ (Bill Schnee)

Boz Scaggs (geboren in 1944 als William Royce Scaggs) is een Amerikaanse singer-songwriter en gitarist. Zijn muziek valt binnen de genres bluesrock en soul, maar met country invloeden. Omdat zijn vader handelsreiziger was, verhuisde Scaggs een aantal maal in zijn jeugd. Eerst naar Oklahoma, later naar Plano, één van de noordelijke voorsteden van Dallas,TX. Hij studeerde aan de St. Mark’s School of Dallas, TX, waar hij de bijnaam Bosley - later afgekort tot Boz - krijgt. Op zijn twaalfde ontdekt hij de gitaar en ontmoet hij op de St. Mark’s Steve Miller. Samen kwamen ze terecht in Miller’s eerste bandje, The Marksmen. Later studeerden ze samen aan de Universiteit van Wisconsin-Madison en bleven ze ook samen spelen. Eerst in The Ardells en later in de The Fabulous Knight Trains.

Na de universiteit scheidden de wegen van beide heren. Boz trok naar Londen en speelde R&B in The Wigs and Mother Earth en reisde door naar Zweden als solist. Hij debuteerde in 1965 met ‘Boz’ en hij speelde nog een tijdje in de band The Other Side. In 1967 keerde hij terug naar de V.S. en kwam hij terecht in San Francisco, toen het centrum van de psychedelische rock. Hij trad toe tot de band van zijn maatje, de Steve Miller Band en nam daar twee albums mee op: ‘Children of the Future’ [1968] en ‘Sailor’ [1969]. Hij viel daarbij op bij muziekblad Rolling Stone en kreeg een eigen platencontract bij Atlantic Records. Zijn tweede album verkocht maar matig. Hij stapte over naar Columbia Records en er volgden nog een aantal minder succesvolle albums.

Een kentering in zijn carrière kwam toen hij in 1976 in aanraking kwam met een aantal studiomusici, waaronder Jeff Porcaro en David Paich, de latere basis voor de band Toto. ‘Silk Degrees’ [1976] was het resultaat. Het album deed het niet alleen goed in de V.S. (tweede plaats in de albumlijsten), maar ook in Europa verkocht het album goed. De singles van het album “Lowdown”, “Lido Shuffle” en “What Can I Say” haalden de hitparades. ”We're All Alone” van het album werd een succes van o.a. Rita Coolidge. Het album kwam in een aantal landen zelfs op de eerste plaats van de albumlijsten. Boz verzorgde een succesvolle wereldtournee en kwam met ‘Down Two Then Left’ [1977] als opvolger. ‘Silk Degrees’ bleek commercieel een eenmalige topper geweest te zijn. ‘Down Two Then Left’ verkocht aanmerkelijk minder en ook in het buitenland vielen de verkoopresultaten ten opzichte van ‘Silk Degrees’ tegen.

Het werd toen ineens stil rondom Boz. Pas in 1988 kwam hij met een nieuw album, maar de muziekwereld was danig veranderd door de punk en discomuziek. Vanaf toen is Boz door het leven gegaan als semi-beroeps musicus, hij komt af en toe met een album, maar is lang niet meer zo succesvol als midden jaren 70.

MIDDLE MAN [1980].

Label: Columbia Records

‘Middle Man’ is het negende studio album van Boz Scaggs. Hij bracht het in 1980 uit bij Columbia Records. Scaggs huurde voor het album enkele bandleden van Toto in als sessie muzikanten (Steve Lukather: gitaar, David Hungate: bas & Jeff Porcaro: drums). Lakather werkte met Scaggs (en David Foster) samen voor het schrijven van de negen nummers op het album.

‘Middle Man’ haalde de 8ste plaats in de Amerikaanse Billboard 200 Album Chart (De lijst bevat de 200 bestverkochte muziekalbums en wordt wekelijks gepubliceerd in Billboard Magazine) en twee singles ("Breakdown Dead Ahead" en de opener "Jojo") haalden respectievelijk #15 en #17 in de Billboard Hot 100.

Het album werd in die tijd door de Engelse muziekpers eerder “matig” onthaald met commentaren als: “well done” en “een collectie van onberispelijke smaakvolle verfijnde white soul, die nuttig was als achtergrondmuziek…".

Met ‘Middle Man’ knipoogde Scaggs naar de succesperiode die hij kende in de jaren ’70 met o.a. ‘Silk Degrees’ [1976]. Voor velen leek ‘Middle Man’ imitatie en was het album niet het vernieuwende, waar men in het volgende decennium op wachtte.

 

OTHER ROADS [1988]

“ A true comeback album for this legend… “

Label: Columbia Records

‘Other Roads’ is het tiende studio album van Boz Scaggs. Scaggs bracht het album, na een stilte van acht jaar, in 1988 uit bij Columbia Records. Scaggs’ ‘Other Roads’ was bedoeld voor een volwassen publiek. Het album haalde de 47ste plaats in de Billboard Pop Album Chart. De single “Heart of Mine” was erg succesvol en haalde een derde plaats in de Adult Contemporary Chart en #35 in de Billboard Pop Singles Chart. Het nummer werd opgenomen o.l.v. producer Stewart Levine (Joe Cocker & Jennifer Warnes' "Up Where We Belong", Simply Red's "Holding Back the Years" & "If You Don't Know Me By Now"). Een ander nummer uit het album dat ook een hit werd was "Cool Running". Het nummer werd geschreven door Scaggs en producer Patrick Leonard.

Het album werd in die tijd door All Music Guide (een gegevensbank, die in 1991 door Michael Erlewine opgericht werd, met informatie over muziek en met als doel een muziekgids voor consumenten) geprezen voor de zangkwaliteiten van Scaggs en voor de “unusual stylistic mix and tones of the songs...”.

Het was duidelijk dat Scaggs er toen alles aan deed om een lijn te trekken tussen de obsessie van het nieuwe decennium om te werken met meer (her)bewerkte studiogeluiden, waarbij elektronische keyboards en drummachines gebruikt werden en, de meer traditionele elektrische gitaren en drums, waarvan hij meer afhankelijk was. Scaggs slaagde er niet altijd in om hier het evenwicht te bewaren, maar zijn pogingen onderscheiden hem van de meeste mainstream acts in die tijd.

 

 

“ It’s like I’m just going wherever I want to go with it… “

Boz Scaggs (nu drieënzeventig!) laat nog steeds van zich horen. Met ‘A Fool to Care’ [2015] bewijst hij, dat hij nog steeds plezier in zijn muziek heeft. Hij nam het album op met de boodschap “van nu méér te genieten én van niet na te denken over wat er nog meer in de toekomst zou kunnen gebeuren, want dit zou dwaas en onbezorgd zijn…”.


Eric Schuurmans

MIDDLE MAN [1980]

Track list:
01”Jojo” [Scaggs/Foster/Lasley] - 2”Breakdown Dead Ahead” - 3”Simone” - 4”You Can Have Me Anytime” - 5”Middle Man” - 6”Do Like You Do In New York” [Scaggs] - 7”Angel You” - 8”Isn’t It Time” [Scaggs] - 9”You Got Some Imagination” [Scaggs/Lukather/Schnee]– Music/Lyrics by Boz Scaggs / David Foster and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced & engineered: Bill Schnee
Line-up:
Boz Scaggs – guitar, vocals / Ray Parker, Jr. – guitar, bass (6) / Steve Lukather – additional guitars (2), guitar solo (2, 7, 8), all guitars (9) / Carlos Santana – guitar solo (4) / John Pierce – bass (1) / David Hungate – bass (2-5, 7, 8, 9) / Jeff Porcaro – drums (1, 3, 4, 5, 7, 9) / Rick Marotta – drums (2, 8)
Joe Vitale – drums (6) / Lenny Castro – percussion / David Foster – synthesizers, keyboards, string arrangements (1, 2, 3, 5-9) / Don Grolnick – electric piano (2), acoustic piano (8) / David Paich – additional synthesizer (3), organ (6), synthesizer (6) / James Newton Howard – clavinet (6) / Larry Fast – synthesizer programming / Michael Boddicker – synthesizer programming / Steve Porcaro – synthesizer programming / Adrian Tapia – saxophone solo (1) / Marty Paich – string arrangements (4) / Charlotte Crossley – b-vocs (1) / David Lasley – b-vocs (1, 6) / Sharon Redd – b-vocs (1) / Paulette Brown – b-vocs (2, 3, 5, 8, 9) / Venetta Fields – b-vocs (2, 3, 5, 8, 9) / Bill Thedford – b-vocs (2, 3, 8) / Julia Tillman Waters – b-vocs (5, 9) / Oren Waters – b-vocs (5, 9) / Bill Champlin – b-vocs (6) / Chuck "Fingers" Irwin – b-vocs (6) / Rosemary Butler – b-vocs (7, 8) /

OTHER ROADS [1988]

Track list:
01”What's Number One?" (Boz Scaggs, J. C. Carroll, Marcus Miller) - 02"Claudia" (Scaggs, Larry Williams) – 03."Heart of Mine" (Bobby Caldwell, Dennis Matkosky, Jason Scheff) – 04."Right Out of My Head" (Scaggs, D. Tyler Huff) – 05."I Don't Hear You" (J.C. Carroll, D. Tyler Huff) – 06."Mental Shakedown" (Scaggs, Guy Allison Steiner, David Williams) – 07."Crimes of Passion" (J.C. Carroll, D. Tyler Huff) – 08."Funny" (Scaggs, Marcus Miller) – 09."Cool Running" (Scaggs, Patrick Leonard, David Williams) – 10."The Night of Van Gogh" (Scaggs, Bobby Caldwell, Peter Wolf) / Bonus tracks: 12.”You'll Never Know” - 13.”Cool Running” (Shep Pettibone 45 Remix)
Music/Lyrics by as [noted] ℗ 2017 – Producers: Bill Schnee (Tracks 1, 4, 5, 7-10) / Stewart Levine (Tracks 2 & 3) / Boz Scaggs & David Williams (Track 6)
Line-up:
Boz Scaggs – lead vocals, b-vocs (4) / Dann Huff – guitar (1, 5, 10), guitar solo (1, 4), rhythm arrangement (4, 5, 7), lead guitar (7) / Michael Landau – guitar (1), guitar solo (8) / Buzz Feiten – guitar solo (2) / Paul Jackson, Jr. – guitar (3) / Carlos Rios – guitar (3) / Steve Lukather – guitar (4), lead guitar (6)
David Williams – guitar (6, 9), rhythm arrangement (6) / Marcus Miller – bass (1, 7-10), keyboard programming (1), rhythm arrangement (1), clarinet (8), synthesizer drums (8), percussion (8) / Freddie "Ready Freddie" Washington – bass (2, 3) / David Hungate – bass (4) / Guy Allison Steiner – bass (6), synthesizer drums (6), percussion (6), keyboards (6) /Jeff Porcaro – drums (1, 4, 5, 7, 9, 10) / Rhett Lawrence – drums (1), keyboards (1), programming (5), keyboard programming (8) / John Robinson – drums (2, 3, 6) / Lenny Castro – percussion (1, 4, 9) / Paulinho da Costa – additional percussion (6, 9) / Peter Wolf – keyboards (1) / Larry Williams – keyboards (2), rhythm arrangement (2) / Aaron Zigman – keyboards (3), rhythm arrangement (3), synth horns (6) / Robbie Buchanan – keyboards (4, 5, 10), rhythm arrangement (10) / Alan Pasqua – additional keyboards (4, 5) / Patrick Leonard – keyboards (9), rhythm arrangement (9) / David Paich – piano (10), synth strings (10), rhythm and string arrangements (10) / Marty Paich – string arrangements (10) / Horns and Horn arrangements on "Cool Running" – Brandon Fields, Gary Grant, Jerry Hey and Larry Williams / Charlotte Crossley – b-vocs (1, 5) / David Lasley – b-vocs (1, 5) / Paulette McWilliams – b-vocs (1, 5) / Myrna Smith Schilling – b-vocs (1, 5) / James Ingram – b-vocs (3) / Phillip Ingram – b-vocs (3, 9) / Phil Perry – b-vocs (3, 9) / Siedah Garrett – b-vocs (4, 7, 10) / Timothy B. Schmit – b-vocs (4) / Kevin Dorsey – b- vocs (4, 5) / Carl Carwell – b-vocs (6) / Jeanette Hanes – b-vocs (6) / Pam Hutchinson – b-vocs (6) / Darryl Phinnessee – b-vocs (9) / Kate Markowitz – b-vocs (10) / Edie Lehmann – b-vocs (10)

Discography BOZ SCAGGS:
A Fool To Care [2015] | Memphis [2013] | Live [2004] | But Beautiful [2003] | The Lost Concert (live) [2001] |  Dig [2001] | Fade Into Light [1999/2005] U.S.| Come on Home [1997] | Some Change [1994] | Other Roads [1988] | Hits ! [1980] | Middle Man [1980] | Boz Scaggs (remix album 1969) [1977] | Down Two Then Left [1977] | Silk Degrees [1976] | Slow Dancer [1974] | My Time [1972] | Boz Scaggs & Band [1971] | Moments [1971] | Boz Scaggs [1969] | Boz [1965]

 

Artiest info
Website  
 

Label: BGO records