JUDE JOHNSTONE – A WOMAN’S WORK

De Amerikaanse zangeres en songschrijfster Jude Johnstone zal voor altijd kunnen blijven zeggen dat de man die haar op 18-jarige leeftijd ontdekte niemand minder was dan Clarence Clemons, de imposante en jammerlijk veel te vroeg overleden saxofonist van Bruce Springsteen’s ‘E Street Band’. In de beginjaren van haar muzikale carrière bleef ze beschermd werken onder diens vleugels in New York en New Jersey, maar in 1979 verhuisde ze naar Los Angeles, waar ze voornamelijk liedjes begon te schrijven voor andere artiesten.

O.a. Johnny Cash, Bette Midler, Stevie Nicks, Emmylou Harris, Trisha Yearwood, Bonnie Raitt en nog vele andere grootheden uit de muziekgeschiedenis namen liedjes van haar op. Zelf deed ze ook nog backing vocals op platen van meerdere artiesten waaronder T Bone Burnett en Leonard Cohen. Momenteel woont Jude Johnstone in het muzikale Mekka van Nashville, Tennessee van waaruit ze de laatste jaren vooral bezig is met het opnemen en uitbrengen van soloalbums.

Haar solodebuut dateert van 2002 met de cd “Coming Of Age”, gevolgd door de albums “On A Good Day” (2005), “Blue Light” (2007), “Mr. Sun” (2008), “Quiet Girl” (2011) en “Shatter” (2013), allemaal albums die we hier bij ‘Rootstime’ voor u hebben besproken. Vanzelfsprekend mogen we op deze pagina’s dan ook haar zevende en meest recente plaat aan u voorstellen. Dat is de cd “A Woman’s Work”, een tien songs tellend en zelf geproduceerd album met stuk voor stuk zelfgecomponeerde liedjes.

Die songs zijn zowel qua muziek als qua teksten vaak op percepties vanuit het standpunt van een vrouw gebaseerd en zijn soms ook heel persoonlijk. Haar echtscheiding die na 28 jaar huwelijk tot stand kwam is misschien wel uitgegroeid tot de belangrijkste voedingsbodem voor deze songteksten. Haar songschrijverscapaciteiten lijken wel onuitputtelijk te zijn want de kwaliteit van deze tien nieuwe nummers moet zeker niet onderdoen voor haar vroegere werk.

‘Vakmanschap is meesterschap’ is dan ook een toepasselijk leuze voor alle liedjes op “A Woman’s Work”, gaande van openingstrack “Never Leave Amsterdam” via de albumtiteltrack over het jazzy “People Holding Hands” naar de prachtige pianoballad “The Woman Before Me”, die 25 jaar geleden een door Jude Johnstone geschreven nummer 1-hit was voor Trisha Yearwood. Daarna gaat het op identieke stijlvolle wijze verder met “Little Boy Blue”, het radeloos klinkende “What Do I Do Now”, de op Ierland geïnspireerde folkballad “Road To Rathfriland”, emo-pianoballad “I’ll Cry Tomorrow” en soulballad “Turn Me Into Water”, onze favoriete song uit dit album. Afgesloten wordt er op waardige wijze met een laatste topsong die “Before You” (zie video) zeker wel is.

Deze tien liedjes over liefde, relaties, verlies en afscheid nemen zijn af en toe heel intimistisch, ontroerend, weemoedig en emotioneel. Ze tonen telkens opnieuw aan hoe intens deze Jude Johnstone zich in haar nummers kan inleven en haar verhalen kan brengen in een beschrijvende stijl die ons af en toe aan het werk van Jackson Browne of Leonard Cohen doet denken.

(valsam)
“The songwriter capacities of American composer Jude Johnstone don’t need to be highlighted anymore. In the previous decennia, her great compositions have been broadly covered by top artists in all music styles. Since she started to sing and record her own songs in 2002, seven soloalbums have reached us. All are of top quality and the latest release ‘A Woman’s Work’ may be the ultimate best one, as it seems to contain the most personal and emotional songs that she has ever written.“ – www.rootstime.be

 


Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: BoJak Records
Info: Hemifran

video