RONNIE BAKER BROOKS – TIMES HAVE CHANGED,
Featuring STEVE CROPPER, LONNIE BROOKS, “BIG HEAD” TODD MOHR, AL KAPONE, ANGIE STONE, BOBBY “BLUE” BLAND…

 

 “This was my intention on this record: to build that bridge…“

Ronnie (Rodney) Baker Brooks, geboren in Chicago, is de zoon van Lee Baker, Jr. – aka Lonnie Brooks, de (nu drieëntachtig jarige) zydeco-, rock- en bluesgitarist. Lange tijd trad Lonnie Brooks op in het clubcircuit van Chicago, vaak andermans hits vertolkend, tot vier van zijn nummers werden opgenomen in de ‘Living Chicago Blues Anthology Vol. 3’ [1978] van Alligator Records. Hierna nam Lonnie’s carrière een vlucht. Het album ‘Bayou Lightning’ [1979] bevat, volgens velen, Lonnie’s beste werk.

Ronnie Baker Brooks, nu negenenveertig, speelde al gitaar toen hij zes was. Vanaf zijn negentiende speelde hij (twaalf jaar lang) in de band van zijn vader. In 1998, ging hij -hij had al sinds 1992 een eigen band- op advies van zijn vader solo, startte hij zijn eigen label en debuteerde hij met ‘Golddigger’. Drie jaar later volgde ‘Take Me Witcha’. Ronnie tourde in de States en in Europa en is de producer van Eddy Clearwater’s ‘West Side Strut’ [2008]. Ronnie is als gitarist te horen op albums van Elvin Bishop, Billy Branch en rock gitarist “Big Head” Todd (& the Monsters).

“My dad always said to keep writing, even if you don’t think the song sounds great or you can’t finish it. Write. Continue to write. The more you write, the better you get...”

Tien jaar na ‘The Torch’ [2006] is er het nieuwe album van Ronnie Baker Brooks ‘Times Have Changed’. Het album is uitgebracht bij Provogue / Mascot Label Group, met als producer Steve Jordan (Keith Richards, Stevie Wonder, John Mayer, Eric Clapton...). Jordan en Brooks hadden als gasten in de studio: gitarist Steve Cropper (Booker & the M.G.’s, Otis Redding, Sam & Dave), keyboardspeler Archie Turner (Al Green, Syl Johnson, O.V. Wright), jazz saxofonist Lannie McMillan en, R&B ikoon zangeres Angie Stone. Op enkele tracks kan je ook de legendarische Hi Rhythm Section (de broers Teenie - gitaar, Charles – orgel en Leroy Hodges - bas) horen.

Vijf van de elf tracks zijn originele, sommige reeds al lang eerder geschreven, Ronnie baker Brooks’ nummers. De eerste track, die opgenomen werd, was de Curtis Mayfield’s cover “Give Me Your Love”. De tweede, “Twine Time”, een instrumentale jam van Alvin Cash, met papa Lonnie -omdat Jordan een instrumental op het album wou. “Times Have Changed”, het titel nummer met een erg sociaal onderwerp, -hier, zoals op ‘The Torch’ [2006], opnieuw met rapper / hip-hopper Al Kapone- is één van de originals die Brooks jaren geleden schreef.

“Now, this song has influence on people. We were just in Europe this year, after the bombing in Brussels. And we’re playing Brussels. I played that song; people were in tears. It helped them heal…”

Alle tracks drijven op blues, waaraan andere muziekgenres zijn toegevoegd. Aan de uptempo opener “Show Me” (met gitarist Steve Cropper)funky Stax soul-blues en aan “Doing Too Much” (met gitarist “Big Head” Todd Mohr) funk. “Long Story Short” is ook een funky bluesnummer, dat je meteen aan het swingen krijgt. Met gaste Angie Stone gaat het, met het slepende “Give Me Your Love (Love Song)” richting neo-soul en R&B en, met “Give The Baby Anything The Baby Wants” krijgen we de volgende portie funky soul. In de slow blues “Old Love”, hoor je zanger Robert Calvin Brooks aka Bobby “Blue” Bland (1930-2013), in waarschijnlijk een van zijn laatste opnames. Met gastzanger Felix Cavaliere en gitarist Lee Roy Parnell gaat Brooks daarna in The Young Rascals’ hit uit 2007 “Come On Up” soulvol rocken. Brooks sluit de rij “solo” af met de knappe bluesy en funky shuffle “Wham Bam Thank You Sam” en “When I Was We”, een rustig en ingetogen blues nummer.

Wat Ronnie Baker Brooks al sinds zijn debuut beoogt is authenticiteit. Hierin slaagt hij met ‘Times Have Changed’ opnieuw. ‘Times Have Changed’ zal Ronnie Baker Brooks ongetwijfeld terug in de “blues picture” zetten.

“ With music, it all comes from the heart. It comes from the heart and from the soul. In blues, it doesn’t matter what you’re talking about, it definitely relates… “

Eric Schuurmans

 

Album track list:
1”Show Me” feat. Steve Cropper [Chris Brown] - 2”Doing Too Much” feat. “Big Head” Todd Mohr - 3”Twine Time” feat. Lonnie Brooks [Alvin Cash] - 4”Times Have Changed” feat. Al Kapone - 5”Long Story Short” - 6”Give Me Your Love (Love Song)” feat. Angie Stone [Curtis Mayfield] - 7”Give the Baby Anything the Baby Wants” feat. “Big Head” Todd Mohr & Eddie Willis [Joe Tex] - 8”Old Love” feat. Bobby “Blue” Bland [Otis Rush] - 9”Come On Up” feat. Felix Cavaliere & Lee Roy Parnell [the Young Rascals] - 10”Wham Bam Thank You Sam” - 11”When I Was We” – Music / Lyrics by Rodney Baker, and/or where [noted] ℗ 2016 – Produced by Steve Jordan

Album Line-up:
Ronnie Baker Brooks: vocals, guitar
Lonnie Brooks: guitar (3)
“Big Head” Todd Mohr: guitar (2,7)
Bobby “Blue” Bland: vocals (8)
Steve Cropper: guitar (1)
Archie Turner: keys
Eddie Willis: guitar  (7)
Al Kapone: vocals (4)
Felix Cavaliere: vocals (9)
Lee Roy Parnell: guitar (9)
Lannie McMillan: sax
Angie Stone: vocals (6)
& Hi Rhythm Section: Teenie (guitar), Charles (organ) & Leroy Hodges (bass)

Discography Ronnie Baker Brooks:
Times Have Changed [2017] | The Torch [2006] | Take Me Witcha [2001] | Golddigger [1998]

 

 

 

 

Artiest info
Website  
 

Label: Mascot Label Group / Provogue

video