CARL PERKINS – WHOLE LOTTA SHAKIN’ / KING OF ROCK / CARL PERKINS’ GREATEST HITS / ON TOP (2CD)

 

 “ Come over baby whole lot of shakin' goin' on
Yes I said come over baby baby you can't go wrong
We ain't faken it Whole lot of shakin' goin' on… “

Carl Lee Perkins (1932-1998), geboren in Tiptonville, TN, als zoon van een pachtboer, was een pionier in de rockabilly-muziek (een combinatie van R&B en countrymuziek), uitgebracht bij Sun Records in Memphis, TN.

Carl Perkins groeide Carl Perkins op en raakte onder invloed van de zuidelijke gospelmuziek van zwarten die op de katoenvelden werkten. Toen hij zeven jaar oud was kreeg hij van zijn vader een, door hem zelf gemaakte, gitaar van een sigarenkist, een bezemsteel en binddraad. Op 13-jarige leeftijd won hij een talentenjacht met een zelfgeschreven song "Movie Magg". Tien jaar later overtuigde het nummer Sam Phillips om Perkins een contract te laten tekenen bij Sun Records.

In 1955 schreef een arme en eenzame Perkins het nummer “Blue Suede Shoes”. Geproduceerd door Sam Phillips werd de plaat een zeer groot succes. In de Verenigde Staten werd het de #1 in de BillBoard Magazine Country hitlijst, de #4 op de Pop-musiclijst en de #3 op de Rhytm&Blueslijst. In Engeland kwam het nummer in de Top 10. Het was de eerste plaat van een artiest bij Sun, waarvan er meer dan een miljoen werden verkocht. Echter toen het succes op zijn hoogtepunt was, raakte Perkins betrokken bij een bijna-fataal auto-ongeluk. Later maakte Elvis Presley een hit met de coverversie van “Blue Suede Shoes”, die een nog groter succes werd.

Perkins was voor veel artiesten een belangrijke inspirator. The Beatles speelden zijn "Matchbox", "Honey Don't" en "Everybody's Trying To Be My Baby". In 1968 zong Johnny Cash Perkins' "Daddy Sang Bass" naar de eerste plaats van de Amerikaanse countryhitlijst. Perkins zou een tiental jaren in Cash' begeleidingsband spelen.

WHOLE LOTTA SHAKIN’ [1958] Label: © 1958 Columbia Records

Carl Perkins en zijn broers J.B. en Clayton, drie boeren zonen, droomden ervan om ooit te kunnen leven van de muziek die ze zelf graag hoorden en graag wilden speelden. Kort nadat de Perkins’ familie naar Jackson verhuisde, werd hun droom waar, wanneer ze mogen zingen voor een lokaal radio station. De interesse in de Perkins’ broers groeide en met een platencontract in de hand geloofden ze in een muziek carrière en begonnen ze met een eigen band. Carl was de zanger/gitarist van de band, JB de ritme gitarist en Clayton bassist. Later sloot de bevriende W.S. Holland als drummer bij hen aan.

Wanneer Amerika in een “rock” stemming geraakte was voor de broers de tijd rijp. Carl Perkins was vijfentwintig toen hij “Blue Suede Shoes” schreef. Het nummer was een bullseye, was de muziek die de jongeren vroegen. De vraag naar de Perkins steeg en via het Perry Como Office lag de weg naar NY open. Ze tekenden een “long-term” contract bij Columbia Records, die het album ‘Whole Lotta Shakin’’ in 1958 uitbracht.

"Whole Lotta Shakin' Goin' On" (ook: "Whole Lot of Shakin' Going On") is een nummer van Dave "Curlee" Williams en James Faye "Roy" Hall. Het nummer werd voor het eerst opgenomen in 1955 door Big Maybelle. Ook door Little Richard (‘The Fabulous Little Richard’ [1959]) Jerry Lee Lewis (1957), Elvis Presley (‘Elvis Country (I’m 10,000 Years Old)’ [1971]) en The Georgia Satellites (1988) werd “Whole Lotta Shakin'” opgenomen. Merk op, dat op het album (nog) géén originele Perkins’ nummers staan. 

“ Carl Perkins ‘the hottest sound of the fiery fifties’ is jumping again on Columbia Records!... “ (original sleevenote)

KING OF ROCK [1968] - Label: © 1968 Columbia Records

‘King Of Rock’, door Columbia Records uitgebracht in 1968, is een compilatie album met “16 Great Rock ‘N’ Roll Tracks Previously Unavailable” die tussen 1963 en 1968 opgenomen zijn. Van de zestien tracks zijn zes originele Perkins’ songs.

In 1956, toen Carl met zijn broer Jay en manager op weg waren naar een optreden voor de Perry Como TV show, geraakten ze betrokken in een auto ongeval. Carl, de enige overlevende, verbleef bijna een jaar in een hospitaal. De meeste van de nummers als “Pointed Toe Shoes”, “Levi Jacket (and a Long Tailed Shirt” en “Pink Pedal Pushers” die op het compilatiealbum staan, zijn na zijn herstelperiode geschreven en opgenomen. Dat country in was bewijzen de ballades (“Too Much For A Man To Understand” – “Just For You”) en country songs (“Honey Cause I Love You”) die ook op het album staan.

“ One of the finest selections put together of a cross-section of Perkins material, most of which has never been previously issued. Listen to what REAL rock ‘n’ roll sounds… ”

GREATEST HITS [1969] - Label: © 1969 Sun Records

‘Greatest Hits’ is een “bijzonder” compilatielabum, nu met heropgenomen Perkins’ Sun Records nummers. Op het album staan hoofdzakelijk originele Perkins’ songs (negen van de elf), waarvan één (“That’s Right”) dat hij schreef samen met collega (bijna buur) Johnny Cash, waarvan het legendarische “Folsom Prison Blues” ook op deze compilatie staat.

De Sun Records’ opnames van Carl Perkins, die hij deed met Sam Phillips, zijn ongetwijfeld zijn beste, de meest gekende en de belangrijkste opnames. Het is onmogelijk om over rockabilly anno jaren ’50 te praten zonder nummers als "Blue Suede Shoes" en "Boppin' the Blues" te vernoemen. Zelfs rock gitaristen als George Harrison, Joh Lennon, Lou Reed en… speelden Sun Records’ materiaal.

Het album opent met “Blue Suede Shoes”, de! “rock-and-roll standard” die Perkins in 1955 schreef en als eerste opnam. Het nummer wordt beschouwd als een van de éérste rockabilly / rock-and-roll nummers, dat blues, country en pop bijeen brengt. De originele Perkins' versie was weken een hit op de lijst van Cashbox Best Selling Singles. Elvis Presley nam het nummer ook. Daarna volgden Buddy Holly, Eddie Cochran en nog vele anderen…

Op zijn ‘Greatest Hits’ staan verder nog de uptempo rockers "Matchbox", "Mean Woman Blues", "Boppin’ the Blues" en “Your True Love”.

ON TOP [1969] - Label: © 1969 Columbia Records

In 1969, in hetzelfde jaar kort na ‘Greatest Hits’, werd door Columbia Records ‘On Top’ uitgebracht. Ook nu was producer Bill Denny (The Everly Brothers, Jerry Lee Lewis, Chuck Berry) opnieuw van de partij. Hij wou op dit album country, rock en soul in (drie nieuwe) nummers van Carl Perkins, aangevuld met nummers van Chuck Berry (“Brown-Eyed Handsome Man”), Buddy Holly (het minder bekende “I’m Gonna Set My Foot Down”), Bob Dylan (&Perkins!) (“Champaign, Illinois”) en Jimmy Reed (de jam “Baby, What You Want Me To Do?”) bijeen brengen.

De opener “Superfool” werd geschreven door twee buddies uit Jackson, Tony Austin & Gene Dobbins. Perkins relativeert hier zichzelf als hij zingt “When it comes to being stupid, I come on strong…”. In “A Lion In the Jungle”,een nummer van Ronnie Self, kruipt Perkins in de huid van Tarzan, die op zoek is naar Jane. “Riverboat Annie” van Larry Williams (aka Eddie Polo) valt onder de noemer van “Proud Mary” songs. De twee overige Perkins’ songs “Soul Beat” en “Power Of My Soul” zijn een roadhouse stomp en de laatste, een ode aan vrouwlief Velda, die hem door de moelijke dagen heen hielp.

Het album sluit knap af met “C.C. Rider”. Dit nummer, ook bekend als “See See Rider Blues” of “Easy Rider” werd voor het eerst in 1942 opgenomen door Gertrude "Ma" Rainey en is sindsdien door vele andere artiesten opgenomen, waaronder The Animals, Elvis Presley, Jerry Lee Lewis, Ray Charles, Chuck Berry, The Who, The Everly Brothers, Charlie Rich, Janis Joplin, The Grateful Dead… alsook door de Nederlandse popgroep Johnny Kendall & the Heralds. 

“ Give yourself plenty of time to liste to this album, because you’ll be wanting to play it over many times. It is truly the finest album Carl has recorded… “ (Bill Denny, 1969)

Carl Perkins woonde met zijn vrouw Velda en hun vier kinderen in Jackson, TN. De stad, die door songs van Johnny Cash & June Carter, Lee Hazelwood & Nancy Sinatra beroemd werd…

Perkins werd in 1985 opgenomen in de Nashville Songwriters Hall of Fame en postuum in 2014 in de Memphis Music Hall of Fame. Hij overleed in 1998 op 65-jarige leeftijd aan de gevolgen van keelkanker.

Carl Perkins, zo gaf Sam Phillips (de eigenaar van Sun Records) toe, was een véél grotere ontdekking dan Elvis Presley. Perkins was een andere ster, een country boy, die met zijn originele “Blue Suede Shoes” (een “One Hit Wonder”) de wereld veroverde!...

Carl Perkins was een pionier in de rockabilly muziek en zal voor voor veel artiesten een belangrijke inspirator blijven...

Eric Schuurmans

 

DISC1 :
TITLE1 : WHOLE LOTTA SHAKIN’ [1958]
1.”Whole Lotta Shakin’” [Williams/David] – 2.”Tutti-Frutti” [Penniman/Labostrie/Lubin] – 3.”Shake, Rattle And Roll” [Calhoun] – 4.”Sittin’ On Top Of The World” [Carter/Jacobs] – 5.”Ready Teddy” [Blackwell/Marascalco] - 6.”Long Tall Sally” [Johnson/Pennimen/Blackwell] – 7.”That’s All Right” [Crudup] – 8.”Where The Rio De Rosa Flows” [Logsdon/McAlpin] – 9.”Good Rockin’ Tonight” [Brown] – 10.”I Got A Woman” [Charles/Richards] – 11.”Hey, Good Lookin’” [Williams] – 12.”Jenny, Jenny” [Johnson/Penniman] - Music/Lyrics by as [noted] ℗ 1958 – Remastered by Andrew Thompson at Sound Performance, London
Line-up:
Carl Perkins: vocals, guitar
J.B. Clayton: rhythm guitar
Clayton Perkins: bass
W.S. Holland: drums

TITLE2 : KING OF ROCK [1968]
1.”Levi Jacket (And A Long Tail Shirt)” [Abrum/Crandall/Reed] – 2.”Jive After Five” 3.”Hollywood City” [Blackwell/Scott] – 4.”The Fool I Used To Be” [Westbury/Gray] – 5.”Hambone” [Perkins/Walker] – 6.”Sister Twister” [Blackwell] – 7.”L-O-V-E-V-I-L-L-E” 8.”Honey ’Cause I Love You” [Walker/Tillis] – 9.”Pink Pedal Pushers” 10.”This Life I Live” [Miller/Morgan] – 11.”Pop, Let Me Have The Car” [Halmay/Fontaine]- 12.”Too Much For A Man To Understand” [Wilkin] – 13.”Highway Of Love” [Gordon/Hosey] – 14.”Forget Me (Next Time Around)” [Stanton/Walker] – 15.”Pointed Toe Shoes” 16.”Just For You” – Music/Lyrics by Perkins or as [noted] ℗ 1968 – Producer: Don Law & Frank Jones, Remastered by Andrew Thompson at Sound Performance, London

DISC2 :
TITLE3 : CARL PERKINS’ GREATEST HITS [1969]
1.”Blue Suede Shoes” 2.”Match Box” 3.”Mean Woman Blues” [De Metrius] – 4.”Turn Around” - 5.”Folsom Prison Blues” [Cash] – 6.”Daddy Sang Bass” -  7.”Boppin’ The Blues” [Perkins/Griffin] – 8.”Honey Don’t” 9.”That’s Right” [Perkins/Cash] – 10.”Your True Love” 11.”Restless” - Music/Lyrics by Perkins, and/or as [noted] ℗ 1969 – Producer: Bill Denny, Remastered by Andrew Thompson at Sound Performance, London

TITLE4 : ON TOP [1969]
1”Superfool” [Dobbins/Austin] – 2.”I’m Gonna Set My Foot Down” [Holly] – 3.”A Lion In The Jungle” [Self] – 4.”Baby, What You Want Me To Do?” [Reed] – 5.”Soul Beat” - 6.”Riverboat Annie” [Polo] – 7.”Champaign, Illinois” [Dylan/Perkins] – 8.”Power Of My Soul” 9.”Brown-Eyed Handsome Man” [Berry] – 10.”C.C. Rider (You’re So Bad)” [arr. Perkins/Denny] - Music/Lyrics by Perkins, and/or as [noted] ℗ 1969 – Producer: Bill Denny, Remastered by Andrew Thompson at Sound Performance, London

 

Discography Carl Perkins:
Studio albums :
Dance Album 1957] | Whole Lotta Shakin' [1958] | On Top [1969] | My Kind of Country [1973] | Ol' Blue Suede's Back [1978] | Country Soul [1979] | Disciple in Blue Suede Shoes [1984] | Born to Rock [1989]
Collaborative albums ,
Boppin' the Blues, with NRBQ [1970] | The Survivors, with Jerry Lee Lewis, & Johnny Cash [1982] | Class of '55, with Roy Orbison, Jerry Lee Lewis & Johnny Cash [1986] | The Million Dollar Quartet, with Elvis Presley, Jerry Lee Lewis & Johnny Cash [1990] | 706 Re-Union, with Scotty Moore [1990] | Carl Perkins & Sons, with his sons Greg & Stan [1993] | Go Cat Go!, with various guest stars [1996]
Live albums :
The Carl Perkins Show [1976] | Live at Austin City Limits [1981] | The Silver Eagle Cross Country: Carl Perkins Live [1997] | Live [2000] | Blue Suede Shoes: A Rockabilly Session [2006]
Religious albums :
Cane Creek Glory Church [1979] | Gospel [1984]

 

 

Artiest info
   
 

Label: BGO records