MICHAEL PARKER – I AM THE BLUES – MY STORY VOL 3

 

“ Remember me simply as a bluesman… “

Singer–songwriter en toetsenman Michael Packer trad voor het eerst op in NYC, toen hij vijftien was. In 1969 vormt hij de groep Papa Nebo (met Bob Mintzer – tenor sax, later de hoofdman van The Yellowjackets). In datzelfde jaar wordt Packer door Ahmet Ertegun ontdekt en tekent hij een platen contract bij Atlantic Records. Packer trekt met zijn maat Sandy Allen naar de West Coast, waar hij in San Francisco straatmuzikant wordt en ’s avonds in de lokale bars optreedt. Hier ontmoet hij George Thorogood, die hem de blues muziek leert kennen. Samen met Allen gaat Packer terug naar NY, waar ze samen met singer-songwriter Bob Potter, in 1973 het project Free Beer starten. Met Free Beer neemt Packer in de jaren ’70 drie albums op bij Buddah en RCA Records en tourt hij intensief met o.a. met Johnny Rivers, Tex-Mex muzikant Douglas Wayne Sahm (aka “Doug Sahm” van het Sir Douglas Quintet), Dr. John en Clifton Chanier.

In de late jaren ’80, na de split van Free Beer, opent Packer voor John Hammond Jr. en zingt hij in de Matt Murphy Band. In 1984 in Boston vormt Packer Coolstep, een tienkoppige band. Zij openen o.a. voor Huey Lewis tijdens zijn Britse tour. Maar uiteindelijk doet de alcohol Packer in NY op straat en in de gevangenis belanden. Packer werd meerdere keren opgesloten op Rikers eiland. Rikers Island is een eiland in de East River in NYC, gelegen tussen de stadsdelen Queens en the Bronx (nabij de landingsbanen van LaGuardia Airport). Het is ook de naam van de ruim anderhalve vierkante kilometer grote gevangenis op dit eiland. Het gevangeniscomplex heeft een capaciteit van 17.000 gevangenen. In de gevangenis heeft Packer een groep waarmee hij optreedt voor zijn mede gevangenen.

Packer kikt af en begint aan een nieuw leven en een nieuwe muzikale carrière. Packer is ondertussen al vijftien jaren nuchter gebleven en neemt met zijn band The Michael Packer Blues Band zeven albums op. Hij opent met deze groep voor Levon Helm, Bettye LaVette en Commander Cody. Hij tourt ook met de Pete Best Band. Packer werkt samen met pianist David Maxwell, “Blues Brother” Lou Marini, Bob Mintzer en gitarist Jimmy Vivino.

Recent maakte Packer naam door zijn samenwerking met de vierennegentig jarige Delta blues legende  David "Honeyboy" Edwards. Ze deden hun laatste optreden op 16 april 2011 in Clarksdale, MS, tijdens het Juke Joint Festival. The Michael Packer Blues Band bestaat uit Ed Jackson (percussie & zang), King Bear (bas) en Bad Eddie Suozzo (drums). Er is een ‘Best Of Michael Packer’ album verschenen en ook ouder werk van Papa Nebo en van Free Beer zijn opnieuw uitgegeven. In 2007 verschijnt zijn solo album ‘The Sunny Side Of Me’. De tekst van een van de nummers op dit album is geschreven door de achtjarige Gabby Kasper uit Albany NY.

Zijn laatste albums ‘I Am The Blues – My Story’ (deels gezongen en deels vertellend) is zijn levensverhaal. Zijn verhaal start in NY, waar hij opgroeit en rond hangt en waar hij bevriend geraakt met Tom Waits. NY is de stad die hij beleeft, maar is ook de plaats die zijn “ondergang” betekent.

‘My Story – Vol 3’ is het einde van zijn triologie. Het is een album met “slechts” zeven tracks. Ieder verhaal dat hij brengt wordt door hem kort ingeleid. Packer is hier in het gezelschap van vrienden. Zelf speelt hij gitaar,  Hammond en zingt hij. Hij wordt begeleid door Jack O’Hara (gitaar, bas), Ed Jackson (bongo’s, zang), Guy Powell (drums), bassiten John Beeton & Melvin Smith, gitaristen Adam Volk, Willie “The Touch” Hayes & Mike Wheeler, Roosevelt Purifoy op piano en Irving Louis Lattin & Alexis Suter (zang).

”Blues For Peace” is het eenvoudige verhaal van een man, die altijd en overall op zoek is naar vrede. ”Fields of Sorrow” (een nummer geschreven door Ed Jackson) gaat over de slaven die ooit op de velden werkten. Het wordt gezongen door Irving Louis lattin. ”Yo Staten Island” (op basis van “Born Under A Bad sign” van Bell/Jones) is het verhaal van Eric Garner, die sigaretten verkocht en die door de politie dood geslagen werd. De hip hop en rap die Packer gebruikt schetsen het leven op de straat. ”Flash Flame” van Guy Powell gaat over een incident met een generator voor een show. Drummer Powell geeft aan de song een funky karakter. ”Chicago” is de langste track op het album. In ruim negen minuten doet Hacker zijn relaas over een optreden in Buddy Guy’s Legends. Knap nummer! In ”Do It All Over” staat Packer er alleen voor als singer-songwriter. Het is een triest nummer, maar er is hoop voor de toekomst. De afsluiter ”Mr. Parker” is een emotioneel, autobiografisch nummer, over zijn ziekte, zijn strijd en over de hoop die je op been houdt:

“ They gonna find me dead, these blues is killing me.
I’m going out on fire before the devil takes me… “

Michael Packer brengt met ‘My Story Vol 3’ het vervolg / het einde van zijn levensverhaal. Zijn verhaal is een leven van vallen en opstaan, maar ook een verhaal over zijn grote drijfveer, om (als blanke) zanger door te gaan met blues muziek. Zowel solo als met zijn band, is Packer op de eerste plaats uniek. Zijn ontmoetingen met groten als Bob Dylan, Tom Waits, George Thorogood en zijn optredens met legende David "Honeyboy" Edwards, typeren hem als muzikant.

Packer windt in zijn verhalen nergens doekjes rond. Hij kent zijn zwakheden en vertelt er eerlijk over, maar redt zich met zijn muziek! De reeks is een heel interessante anthologie/triologie van een merkwaardig zanger, ex alcoholist, dakloze, verslaafde en geïnterneerde. Packer liet dit alles jaren geleden achter zich, om verder te kunnen gaan en terug te kunnen optreden en opnemen. Zijn verhalen hebben een sympathiek romantisch kantje, maar zijn niet zo heldhaftig, als ze soms in de werkelijkheid laten blijken. Met zijn nummers (over een blanke zanger die een blues man wil zijn) bewijst Packet dat hij zijn idealen nooit zou opgeven. In mei stierf Packer aan lever kanker. Met Michael Packer verliest de muziekwereld een muzikant met een unieke kijk op de blues, een muzikant en activist, die geloofde in de vrede!…

Eric Schuurmans

Album track list:
01./02.”Blues For Peace” – 03./04.”Fields of Sorrow” [Ed Jackson & MP] – 05./06.”Yo Staten Island” [Adapted with permission from “Born Under A Bad sign” – Bell/Jones] – 07./08.”Flash Flame” [Guy Powell] – 09./10.”Chicago” – 11./12.”Do It All Over” – 13./14.”Mr. Parker” – Music/Lyrics by Michael Parker, and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by: Michael Parker

Album Line-up:
Michael Packer: vocals, guitar (2,4,10,12,14), Hammond organ (6,8)
Vocals : Ed Jackson & Irving Louis Lattin (4) / Alex Suter (8)
Guitar : Jack O’Hara (2,4,8) / Adam Valk (8) / Willie “the Touch” Hayes & Mike Wheeler (10,14)
Drums : Guy Powell (6,8)
Bass : John Becton (6) / Jack O’Hara (8) / Melvin Smith (10,14)
Ed Jackson: bongos (6,8)
Roosevelt Purifoy: piano (10,14)

Discography Michael Parker:
Papa Nebo [1971] (Atlantic records) | Free Beer [1975] (Buddha Records) | Free Beer Highway Robbery [1976] (RCA) | Free Beer Nouveau Chapeau [1977] (RCA) | Bleecker Street / Used To Live With You” (single 45rpm) [1983]  (Shoestring Records) | The Prisoners Of Rikers Island [1994] (HBO) | No Use Running From The Blues [2003] (Halt Music Co) | I'm In Love – Red Hot Blues (compilation CD) [2004] (Silk City Records) | Bleecker- Bowery [2005] (Halt Music) | CD reissues of Michael Packer Music (‘Papa Nebo’ & ‘Free Beer’) [2006] (Iris Music Group) | Sweet Rhythm (self release) [2006] | 
The Best of The Michael Packer Blues Band [2006] (Iris Music Group) | Run Wild, Smile In The Sky - I See The Traces Of Thee (compilation CD with Orpheus, Stephen Martin, Artin, Front Page Review & Alan Lorber Orchestra [2006] (Iris Music Group) | Drowning In A River Of Wine – Michael Packer & Sandy Allen [2007] (Iris Music Group) | The Sunny Side Of Me (solo album) [2007] (Iris Music Group) | Beatles‘ cover album (compilation with The Ramrods, Anthony Newly & Alan Lorber Orchestra [2007] (Iris Music Group) | Dylan covers album [2007] (Iris Music Group) | Live @ Lucille’s NYC (blues album with Jimmy Vivino & David Maxwell, David Maxwell, Sandy Allen, Dave “Snakeman” Runyan & Felix Cabrera) [2007] (Iris Music Group) | Michael Packer – Sandy Allen Reunion - Live @ Lucille’s NYC [2007] (Iris Music Group) | Live @ Sweet Rhythm [2007] (Woodstock Records) | Michael Packer Anthology [2008] (Iris Music Group) | Parade Of Broken Hearts – Walking The Floor [2008] (Free Beer) (Iris Music Group) | Joyride 2 Dead Ahead Free Beer Song Coupe Deville [2008] (Sandy Allen) – movie soundtrack | Rikers Island Blues [2009” (Iris Music Group) | Big City Rhythm & Blues Magazine Sampler #6 ‘Bright Lights Big City"’ [2009] | The Michael Packer Blues Band – Free Beer [2010] (Blue Skunk Music) | Woodstock Sampler with Garth Hudson New Riders Of The Purple Sage, The Late Rick Danko, The Crowmatix [2010]  (Woodstock Records) | Ben & Gone [2010] (Halt Music Co) 1989-2009 | Blues For The Gulf Compilation [2010] (Pelican) | Big City Blues Sampler #9 featuring the song "Pelican” [2011] | My Time To Cry [2011] (Iris Music Group) | Best Of Free Beer [2011] (Iris Music Group) | Early Bob Mintzer [2011] (Iris Music Group) | Big City Blues Sampler #10 featuring the song "She Left This Morning" [2011] | Live @ The Turning Point [2012] (Interscope) | I Am The Blues - My Story [2013] (Iris Music Group) | I Am The Blues – My Story Vol 3 [2017] (Iris Music Group)

 

Artiest info
Website  
 

Label: Iris Music Group
Info: Blind Raccoon

video