WATERMELON SLIM – GOLDEN BOY

 

“ He worked as forklift driver, truck driver, in a sawmill, as undertaker,
in Oklahoma as a melon farmer and, always, he was a musician too!... “

Muziek (blues) liefhebbers kennen Bill Homans waarschijnlijk niet, maar wel zijn muzikant-alias Watermelon Slim, de Amerikaanse singer-songwriter, slide gitarist en harmonica speler. W. Slim werkte al samen met John Lee Hooker, Robert Cray, Champion Jack Dupree, Bonnie Raitt, "Country" Joe McDonald en gitarist Henry “the Sunflower” Vestine (The Mothers of Invention / Canned Heat). Tussendoor haalde hij meerdere academische graden...

We hoorden voor het eerst van W. Slim toen hij debuteerde met ‘Merry Airbrakes’, een (“collector’s item”) album dat hij opnam in een periode dat hij als activist (samen met “Country” Joe McDonald) erg betrokken was met de “Vietnam Veterans Against the War” beweging, nadat hij zijn militaire dienst in Vietnam (gewond) beëindigd had. Op zijn debuut filosofeerde W. Slim over het gebruik van drugs, spirituele experimenten en de betrokkenheid bij de emotionele kosten bij het aanvechten van “vijanden”.

In 1998 richtte W. Slim met twee universitaire filosofie profs uit Oklahoma (Doren Recker en Mike Rhodes) de Fried Okra Jones band op. In 1999 en na enkele wisselingen in de line-up, brengt hij de EP ‘Fried Okra Jones’ uit en in 2003 ‘Big Shoes to Fill’. Producer was Chris Stovall Brown en zijn neefjes Kyle en Adam Enevoldsen speelden op drums en bas. Enkele maanden later krijgt hij een ernstige hartaanval, maar hij vecht terug en gaat opnieuw als truck chauffeur aan de slag. In 2003 neemt hij verlof om (internationaal) te gaan touren.

In 2004 stopt hij als trucker om te kunnen gaan touren met zijn band, The Workers. In 2005 (W. Slim was toen zesenvijftig!) wordt hij (voor zijn akoestisch meesterwerkje ‘Up Close and Personal’ [2004]) voorgedragen voor de prestigieuse W. C. Handy Award als "Best New Artist Debut". Het aantal nominaties en awards (incl. de introductie in de Oklahoma Blues Hall of Fame) dat daarna nog volgen zijn een (te) lange lijst.

W. Slim studeerde af aan de Lenox School for Boys, een kostschool in Lenox, MA en heeft een bachelor’s diploma Journalistiek (University of Oregon) en een master’s diploma in Geschiedenis (Oklahoma State University). Zijn lidmaatschappij van Mensa ((Latijn voor 'tafel - een internationale verzameling van intellectuelen, die bij een IQ-test in de bovenste 2% van de bevolking scoren) bewijst buitegewone intelligentie!

Aanvankelijk was W. Slim meer Mississippi Delta en akoestisch georiënteerd. Met zijn band The Workers speelt hij naast harmonica, linkshandig en achterwaarts slide op zijn dobro gitaar.

Vorig jaar nam W. Slim ‘Golden Boy’ op. Voor ‘Golden Boy’ reist Slim vanuit zijn recente thuishaven Clarkesdale, MS, naar Canada af. In Winnipeg neemt hij samen met producer en multi-instrumentalist Scott Nolan en o.a. gitarist Jay Nowicki  (The Perpetators) het album op. Het is een erg gevarieerd album (met akoestische Delta blues, tot eletrische blues, Americana en singer-songwriter) met tien songs, dat zijn muzikale veelzijdigheid bevestigt. Op zijn nummers hoor je zijn tienkoppige line-up: Joanna Miller (drums, percussie), Gilles Fournier (staande bas), Jay Nowicki (gitaar), Jeremy Rusu (piano, klarinet, accordeon, mandoline), Jolene Higgins (zang), Sol James (zang), Big Dave McLean (harmonica), Don Zueff (viool) & Scott Nolan (drum, percussie, gitaar, zang).

Naast één cover van Blind Willie Johnson (”You’re Going to Need Somebody on Your Bond”) en één nummer, een song van folk zanger Stan Rogers (”Barretts Privateers”) dat velen het niet officieel volkslied van Canada noemen, nam W. Slim acht eigen nummers op. W. Slim opent zijn album heel bluesy en met veel slides met ”Pickup My Guidon” om daarna in ”WBCN”, een protestsong tegen de oorlog,terug te keren naar de jaren ‘60 en zijn Vietnam periode. In ”Wolf Cry” leidt Scott Nolan in op een inheemse drum en met ”Mean Streets” (over de uitzichtloze situatie van de daklozen)en ”Northern Blues” wordt het opnieuw sterk bleusy. ”Cabbagetown” (met het nadrukkelijk aanwezige mannenkoor en met als tweede stem die van Jolene Higgins)en ”Winners of Us All” (met de klarinet van Jeremy Rusu)zijn twee rustige songs. ”Dark Genius” is de afsluiter, waarin W. Slim nog even uithaalt tegen JFK (“he was a dark, dark genius…”).

Naast de specifieke Watermelon Slim stem en zijn songwriting, is het de bezetting en veelzijdigheid die het laatste album ‘Golden Boy’ speciaal en heel interessant maakt. W. Slim komt dit jaar naar Europa, maar zal (voorlopig nog) niet in de Lage Landen te zien zijn…

“ His specific voice and his songwriting, the lineup and the versatility make Watermelon Slim’s last album 'Golden Boy' special, fascinating and extremely interesting... “

Check voor meer info én/of alle tourdata de website van de artiest/band!

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
1”Pickup My Guidon” - 2”You’re Going to Need Somebody on Your Bond” [Blind Willie Johnson] - 3”WBCN” - 4”Wolf Cry” - 5”Barretts Privateers” [Stan Rogers] - 6”Mean Streets” - 7”Northern Blues” - 8”Cabbagetown” - 9”Winners of Us All” - 10”Dark Genius” – Music/Lyrics by Watermelon Slim, and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by: Scott Nolan & Watermelon Slim

Album Line-up:
William P. Homans aka Watermelon Slim: vocals, harmonica , slide guitar
Joanna Miller: drums, percussion
Gilles Fournier: double bass
Jay Nowicki: electric guitar
Jeremy Rusu: piano, clarinet, accordion, mandolin
Jolene Higgins: vocals
Sol James: vocals
Big Dave McLean: harmonica (6)
Don Zueff: fiddle
Scott Nolan: native drum, percussion, acoustic/electric guitar, vocals, drums (9)
The Men’s choir: Nathan Rogers, Blair McEvoy, Daniel Cannon, Dale Brown & Scott Nolan
Ray “Coco” Stevensen: traditional vocals (

Discography ’:
Golden Boy [2017] | Bull Goose Rooster [2013] | Watermelon Slim & Super Chikan Okiesippi Blues [2011] | Ringers [2010] | Escape From the Chicken Coop [2009] | No Paid Holidays [2008] | The Wheel Man [2007] | Watermelon Slim & the Workers [2006] | Up Close & Personal [2004] | Big Shoes to Fill [2003] | Fried Okra Jones [1999] | Merry Airbrakes [1973]

 

 

Artiest info
Website  
 

Label: Borderline Blues / Dixiefrog Records

video